Из Москвы в Карнаж. (Часть 12).
alexandr_luna
Глава 16. " Город воинов вырезанный в скале. Морион."
Спустя шесть дней. Очередной день прошел скучно. Не считая остановки у населённого пункта, для покупки некоторых инструментов. Amarain гоняла Монстро по палубе, бросая ему связанные тряпки в клубок, чем опять злила боцмана. Воины Тьмы полдня копались у себя в книгах- свитках. Тигол отдавал распоряжения, изредка поднимаясь на капитанский мостик из каюты. Потом уходил обратно, обуславливая тем, что пишет бортовой журнал. Мог бы найти отговорку поумнее, подумал Александр, сидя с Капецом на юте, страдая от ничего неделанья. "Трезубец" размеренно рассекал волны, чуть поскрипывая. Приближающаяся осень всё чаще напоминала о своём присутствии ледяным ветром и пожелтевшими листьями на некоторых деревьях у берега. Александр-Луна посмотрел на горизонт с северной стороны. Там уже виднелись тёмные вершины Железных Гор, у которых и расположился Морион. Особо гостеприимными они с палубы "Трезубца" не выглядели. Луна передёрнул плечами от озноба.
- " Ничего, скоро." - проговорил, рядом стоящий Капец и положил руку на плечо друга. Александр обернулся на него. Капец стоял довольный, но всё же с покрасневшим носом от холода. Да, пора утеплятся, подумал Луна и опять повернулся к горам. Самое страшное ещё впереди. На ют поднялся боцман с секстантом, примерился, посмотрел, повернул его перед глаза и буркнул: - " Завтра к вечеру подойдём к Мориону."
Александр посмотрел на серое небо над головой, наверное по горизонту вымерил, подумал Луна. Сверху крикнули что-то неразборчиво. Луна поднял голову, это был "вдальсмотрящий". Он указывал рукой вперёд. Боцман и младшие офицеры оживились на капитанском мостике.
- " Боевая ладья Саркела идёт из Мориона." - хмуро проговорил боцман и посмотрел в трубу. Река всё ещё была очень широка, хоть "Трезубец" и шел к её истоку. Ладья с разноцветным, пёстрым парусом, степенно гребя вёслами, шла в метрах пятидесяти от фрегата. На носу стояло трое в таких же цветных, в утеплённых халатах и сурово провожали взглядом корабль из Лютеции. Ни гребцов, ни лучников не было видно за высоким бортом ладьи. - " На наших азиатов похожи, степняков." - проговорил Капец. - " С такими же желтыми, обветренными лицами."
Ближе к вечеру на верхней палубе совсем стало холодно и Amarain с Монстро и друзья спустились вниз. Ужин прошел молча, только мирное поскрипывание фрегата усыпляло.
Следующий день встретил дождём и прохладой. Как и ожидалось, такой день, большую свою часть, прошел скучно, но как только послышался аврал матросов, путники поднялись наверх. Перед взором раскинулась огромная гора, закрывающая полнеба, а в большой бухте у причала сгрудились малые и большие корабли, пронизывая небо мачтами. Лоцман, стоя на носу, вовсю вёл "Трезубец", ювелирно обходя суда. По всему берегу растянулось адмиралтейство со всеми верфями, доками и стапелями.

Из Москвы в Карнаж! (Часть 11).
alexandr_luna
Позавтракав, воины пошли в комнаты выделенные им Яковом. Amarain с Монстро досталась вторая комната. Громовержец виновато извинялся, что комнаты маленькие, но сейчас мест нет, это оставшиеся свободные, на что путники махнув руками, заявили, что после проклятого леса готовы и на гвоздях спать.
Александр-Луна, снял дорогие доспехи, взятые в тайнике Хлои, скинул сапоги и весело заявил: - " Ну а теперь можно и в баньку. Она у Якова тут знатная!"
У Якова на заднем дворе маленьких банек было несколько, для большего количества гостей, в одной из которой воины и расположились.
Зоран с Дролам сразу начали топить её. Жар постепенно окутывал и расслаблял уставшие тела путешественников.
- " Чувствую, на фрегате Тигола особых привилегий и комфорта не будет." - обливаясь потом, сказал VAAN. - " Спать нам, похоже, на третьей палубе."
- " Не страшно, главное побыстрее доплыть до Мориона, а там рукой подать до Виктора." - заявил Капец.
- " Хе, ничего себе рукой подать." - хмыкнул Дрол - " А Железные Горы перейти, а сама Пустошь Черномага, кто знает, что он нам приготовил."
- " Ну там цель будет уже близка." - махнул рукой Капец - " Там меня уже не остановить."
Командир вздохнул: - " Эх, не будь столь самоуверен. Вспомни чему вас учил тренер в Ар Каиме. Никогда не недооценивай врага."
Дрол набрал холодную воду в шайку из бочки и плеснул на раскалённые камни. Вода тот час зашипела и испарилась, поднявшись к потолку.
- " Хватит подливать." - вскрикнул Зоран. - " Потерпи, жар сейчас придёт."
Лица у воинов раскраснелись, все переглянулись и закивали, оценивая жар.
Беседа шла размеренно, мужчины успели обсудить военное положение в Мире, последние свои приключения, приблизительный расклад на будущее и конечно женщин, не забыв вспомнить и о Amarain. День перевалил через полдень и воины укутавшись в тёплые шкуры, вышли из бани.
В коридоре второго этажа таверны, открылась дверь Amarain и высунулась изящная ручка с сапогами.
- " Ставишь сушить?" - растянув улыбку до ушей, спросил Александр-Луна. - " А не упрут?"
Девушка так же завёрнутая в шкуру, похоже медведя, подняла глаза и заулыбалась: - " Не думаю. Я же слышу когда проходят мимо двери. Пусть сохнут."
Луна заглянул бесцеремонно в комнату: - " Смотрю ты уже постиралась."
- " А я смотрю, вы только из бани. Думала я долго мылась, оказывается мужчины тоже могут часами сидеть в ванной."
- " В бани." - поправил Александр - " Большая разница. Тем более за разговорами время летит не заметно."
Amarain добродушно заулыбалась: - " Когда выдвигаемся?"
Проходивший мимо VAAN, ответил: - " Часа через три." - и направился дальше в комнату мужчин. Девушка хихикнула, кокетливо выставило вперёд плечико, повернуло личико выгодным ракурсом и тихо, игриво, смотря Луне в глаза, произнесла: - " Понятно."
Дверь не издав ни скрипа, мягко закрылась. Александр-Луна улыбался. Пошел в след за командиром, попытался убрать улыбку, но не смог. Дааааа, забавная эта дамочка, подумал весело Луна и привлекательная...
Приведя в порядок форму, доспехи с оружием, мужчины, налегке, в камзолах, спустились пообедать. Капец пошел позвать Amarain к столу, скоро было выходить, надо, чтобы все были сыты, довольны и готовы к путешествию. Яков-Громовержец постарался на славу, обед оказался превосходным. Разговаривая в процессе трапезы с VAANом, была видна ностальгия на их лицах, по делам минувших дней. Да и кто теперь скажет, когда друзья увидятся, может у Якова тогда уже и дети вырастут. После полудня в таверне стало посвободней, большинство мест пустуют, шума особого нет.
- " Я провожу вас к причалу." - сказал Громовержец.
- " Уверен? Мы не хотим тебя отвлекать." - спросил VAAN,
- " Уверен. Мне надо ещё с Тиголом повидаться, да и просто развеется не помешало бы." - хозяин постоялого двора грустно улыбнулся и ушел на кухню. Зоран поднялся, выдохнул, ослабил ремень и поймал сына Якова, который бежал с кружками пива за соседний стол: - " Малец, сколько с нас?"
- " Папа велел с вас не брать денег." - виновато проговорил парень.
- " Вот щедрая душа, так и разориться не долго." - в шутку возмутился командир - " ничего, мы ему отличных коней оставили. Ты ещё что-нибудь будешь заказывать?" - спросил VAAN у Amarain, потому что она пришла позже всех за стол, могла и не насытиться. Девушка отрицательно помахала, доедая последние куски лепёшки с сыром.
- " Вот и отлично, айда собирать мешки и одевать доспехи." - сказал VAAN и поднялся из-за стола.
Через полчаса, воины уже шли по брусчатки порта, а рядом шел коренастый, с широченными плечами Яков. Путники уже начали привыкать к знакомому запаху рыбы, приторному до рези в глазах, доносившемуся с причала. Путешественники остановились у караульного в морской форме моряка Лютеции. Он стоял у привязанного, двухмачтового, брига в голубой сорочке, зелёных штанах и белом берете. Моряк весь ёжился от порывистого ветра с реки. На вид ему было лет семнадцать, может даже пятнадцать, наверняка юнга, подумал Александр-Луна. Погрузившись в бриг, шлюпки всем было бы мало, юнга отвязал концы и судно отчалило от причала. Фрегат Тигола " Трезубец ", возвышался чуть ли не до полнеба, пронизывая его своими тремя мачтами, слегка покачиваясь на волнах. Особенно зрелище впечатлило, когда бриг подошел близко и абордажными крюками прицепился к кораблю. По заранее спущенному трапу, воины с матросами и боевым волком под мышкой, поднялись на борт боевого фрегата. На палубе всех встретил рыжий, с хмурым, обветренным лицом боцман в грязном тренче.
- " Приветствую вас, капитан Тигол." - проговорил боцман.
- " Здравствуй. Вот принимай гостей, они пойдут с нами до Мориона."
Боцман осмотрел недружелюбно воинов, задержав взгляд на Amarain и сделав шаг к капитану сказал на ухо, но так чтобы все слышали: - " Капитан, мы боевое судно, мы не можем брать попутчиков, тем более женщину на борт. Что скажет команда?"
Капитан Тигол скривился, как будто попробовал лимон: - " Боцман, это друзья моего друга Якова-Громовержца, а следовательно и мои друзья. Им нужна помощь и я им помогу."
Боцман что-то буркнул и отвернулся, собравшись уйти.
- " Ты лучше устрой гостей, скоро отчаливаем." - вслед сказал капитан. Боцман махнул головой, призывая следовать за ним и вошел в дверь под капитанским мостиком.
Amarain с волком Монстро поселили под верхней палубой, в маленькой комнатке, два на три метра, даже не комнатке, а конуре какой то, как проговорила сама девушка, увидев где ей придётся жить. Остальным воинам, боцман выделили по грязному гамаку на третий палубе, где спали обычные матросы. Почти в полной темноте, которую освещали пару маслянистых светильников, воины Ар Каима оставили вещь-мешки у своих мест и вернулись на верхнюю палубу, подышать свежим воздухом и попрощаться с Яковом.
- " Спасибо, друг, что помогаешь нам." - проговорил VAAN и обнял Громовержца.
- " Как бы я хотел с вами отправиться, вспомнить былые дни, но таверна, семья..." - с грустью проговорил Яков.
- " Надеюсь когда-нибудь свидимся." - сказал капитан путешественников и пожал другу руку.
- " Ну тебя с такими речами! " - громыхнул Яков - " Конечно свидимся! Колдуна Виктора и бывшего советника Милана ждут тяжелые времена, уверен вы со всем справитесь."
- " Спасибо."
- " Поднять паруса." - проговорил капитан Тигол и за ним вторил боцман, крича приказы. - " На баке, поднять на бушприте нижний блинд."
Яков поднял голову на Тигола, который стоял на капитанском мостике. Капитан корабля дружественно кивнул, в знак уважения и прощаясь с Громовержцем.
- " Мне пора, удачи друзья." - сказал Яков и спустился по трапу обратно на бриг. Абордажные крюки отлетели от фрегата.
- " Поднять якорь! " - рявкнул боцман и деловито засунул одну ладонь под тёплый тренч, согревая её. Паруса захлопали на ветру и наполнились им. "Трезубец" заскрипел и медленно пошел по реке Грозовой Стремнине. VAAN помахал другу в последний раз и посмотрел наверх, на паруса: - " Следующая остановка - Морион." - сказал воин Тьмы.
- " Да, скорей бы." - в нетерпении проговорил Капец. - " Надеюсь Хорс с гарнизоном уже там."
VAAN спросил разрешения подняться всем на капитанский мостик. Тигол разрешил и все оказались рядом со штурвалом, компасом и боцманом, которому всё это не понравилось, особенно то, что поднялась Amarain с волком. Но на его демонстративное недовольство никто не обратил внимания. Все стали осматривать величественный фрегат Лютеции и наблюдать за суетой матросов на палубе.
Ближе к вечеру, изрядно замёрзнув на ветру, который предвещал осень, воинов капитан Тигол пригласил на ужин в свою каюту. Где за накрытым, большим, дубовым столом, были и другие офицеры корабля, капитаны второго, третьего и четвёртого ранга.
- " Авантюрное у вас путешествие судя по вашему рассказу" - проговорил Тигол - " Хотя спасение любимой, всегда должно быть немного сумасшедшим." - сказал капитан и налил себе ещё вина.
- " Я глотки перегрызу, сначала одному, Милану, потом другому, Виктору." - сквозь зубы процедил о наболевшем Капец.
- " К сожалению это не так просто будет сделать, друг мой, особенно с могучим колдуном Виктором." - сказал один из капитанов.
- " Да, мне это ни раз говорили, но я всё равно не отступлю." - ответил Капец и положил себе ещё один кусок зажаренного поросёнка.
- " А вы, барышня, в Морион по делам или отдохнуть в столице воинов и скал?" - повернулся к Amarain Тигол. Девушка быстро проглотила кусок и заковырялась у себя в тарелке: - " Да так, по делам." - нехотя ответила воин Порядка. Видно было, что девушка не расположена говорить и рассказывать о себе.
- " А расскажите о своём Мире, какой он?" - проговорил капитан второго ранга, обращаясь к Луне и Капецу.
- " Да, расскажите." - подхватили остальные. Александр-Луна и Капец переглянулись и стали рассказывать по очереди о своих местах, где выросли, где работали, о друзьях и родных.
- " А девушки у вас там красивые? Лучше чем тут?" - вдруг спросила Amarain и как показалось Александру, чуть ревниво.
- " Эээ, красивые." - не ожидая такого вопроса, ответил Александр-Луна - " Но и тут есть очень прекрасные барышни. Вот например ты." - сказал Луна и улыбнулся. Amarain опустила голову к тарелке и Александр так и не понял какая реакция девушки, за волосами, которые закрыли лицо.
Вечер за беседой пролетел быстро. Капец с Луной ловили на себе любопытные и задумчивые взгляды, только воины Тьмы слушали и вкушали спокойно, они за время путешествия ни раз расспрашивали аркаимцев о другом Мире.
Поднявшись из-за стола и поблагодарив капитана Тигола за ужин, воины направились к отведённым им местам ночлега. Amarain расположилась на рундуке в своей комнатушке, а остальные спустились на третью палубу, где уже спали, почти все матросы. Наступив на пару крыс, воины забрались в вонючие гамаки и уснули.
Через какое то время, Александр-Луна вдруг проснулся от сильных криков моряков, которые быстро собирались на верхнюю палубу, толкая его гамак. Их подгонял зычный голос боцмана, призывающий пошевелиться бездельникам, ведь скоро встанет солнце, а палубу ещё никто не драит. Тут, на третьей палубе всё так же темно, наверное даже в самый солнечный день сюда свет не попадает, подумал Луна.
- " Старичок, ты спишь?" - раздался из темноты голос Капеца.
- " Смеёшься друг? Тут попробуй поспи, когда так вопят вокруг и пинают тебя."
Капец хмыкнул: - " Ты не помнишь, сколько нам плыть до Мориона?" - спросил он.
- " VAAN или Дрол кажется, говорил, что пару-тройку дней, в зависимости от ветра." - ответил Луна. Капец громко вздохнул.
- " Надо попробовать ещё поспать, чтобы время быстро пролетело." - деловито сказал аркаимец и засопел. Александр-Луна мысленно улыбнулся, прекрасно понимая друга и тоже закрыл глаза.
Александр-Луна открыл глаза. Всё та же тьма. Кажется никого нет, все поднялись наверх. Выбравшись из гамака, воин потянулся, потёр лицо, оживляя мышцы и направился к лестнице. На второй палубе кипела жизнь. Матросы открыв боевые порты, для свежего воздуха, драили до блеска корабельные пушки, подгоняемые главным канониром. Крик, гам стоял, наверное на весь корабль. Никто не обратил внимания на аркаимца стоящего на ступеньках и без него дел полно. Луна поднялся на верхнюю палубу и столкнулся с Капецом: - " А я уже шел к тебе, будить. Думал ты в спячку в пал." - улыбнувшись, проговорил друг.
- " Погодка шикарная." - вздохнув глубоко грудью, сказал Александр и прикрыв глаза от удовольствия осмотрел небо. Прохладный воздух быстро проник в лёгкие, охладив тело и передёрнув его: - " Как дела?"
- " Отлично." - ответил Капец - " Осенний ветер гонит "Трезубец" к Мориону." - весело сказал он.
- " Это хорошоооо." - деловито протянул Александр-Луна и отправился на камбуз.

Из Москвы в Карнаж! (Часть 10).
alexandr_luna
Девушка приоткрыла глаза, Луна нагнулся ухом к ней: - " Amarain..." - произнесла она и потеряла сознание.
- " Как?" - переспросил Дилон.
- " Amarain, кажется." - повторил Александр.
- " Отойди. Давай я попробую." - сказал воин Света и присел рядом с девушкой.
Глава 14. "Отшельник."
Дилон протянул ладони к девушке и закрыв глаза, начал про себя читать заклинание или мантру, которую воины Света передают друг другу по наследству. Между ладонями и Amarain появилось свечение и проникло в живот девушке, после чего Дилон вздрогнул и повалился на бок. Капец с Зораном быстренько подобрали его и перенесли к ближайшему дереву, о которое и облокотили воина Света, чтобы мог прийти в себя. Луна встал на одно колено и пристально в смотрелся в лицо девушке. Она сморщилась, поёжилась и медленно открыла глаза, ясным взором посмотрев на Александра. Аркаимец растянул улыбку и сразу же получил рукой в бок от Amarain: - " Ты зачем меня по щекам бил?" - возмутилась девушка - " У меня словно колокол в голове бил от твоих похлопываний."
- " Э... я думал ты не чувствуешь.... хотел привести тебя в сознание." - начал обескураженно оправдываться Александр-Луна.
- " Ничего себе, не чувствую, так бил, что мне ещё хуже становилось."
- " Ну прости, я не хотел." - развёл руками воин.
- " Не хотел он..." - передразнила Amarain.
- " Слушай, могла бы и спасибо сказать." - возмутился Луна - " мы ради тебя тут жизнями рисковали, а ты так разговариваешь."
- " Я бы на тебя посмотрела, если тебя заперли в кувшинке и медленно умервшляли." - Amarain упёрлась на локти и приподнялась - " А вообще конечно, спасибо."
Монстро виляя хвостом, подошел к девушке и стал вылизывать лицо. Amarain хотела отвернуться, но волк оказывался быстрым и постоянно подлавливал её. Девушка заулыбалась и потрепала волка за холку: - " Как его зовут?"
- " Монстро." - ответил Дрол, всё ещё держа поводок.
- " Отличное животное. Наверное хорошо помогает в бою." - предположила Amarain.
- " У нас ещё не было таких сражений, где он мог проявить себя во всей красе." - сказал Александр-Луна. Девушка поднялась, замерла, прислушиваясь к себе. Вроде всё нормально, ничего не болит и подошла к Дилону, который полулежал на земле у дерева. Amarain провела по его лицо ладонью, сказала: - " У него жар."
- " Да, он говорил, что ему плохо будет, но мы сейчас ничем не можем помочь ему. Силы потратили." - сказал WAAN. Девушка выпрямилась, потянулась и добавила: - " А вы случайно не знаете, где мои латы и оружие, надо отсюда выбраться."
- " Знаем, но покажем чуть позже, когда восстановятся все." - сказал командир - " Как ты сюда попала? Обычно люди обходят стороной этот лес."
- " А я и не знала, что это проклятое место, просто шла в порт из Лютеции." - заявила девушка. - " Мне в Морион надо."
- " Ого, из далека идёшь." - удивился Зоран - " А что не по дороге шла то или по воде? Мало ли кто обитает в лесу." - спросил иронично Зоран.
- " У меня отличное снаряжение... было, тем более надо было кое-куда зайти по пути. Вот только против духов моё снаряжение не помогло." - улыбнулась Amarain.
Воины расположились на траве, достав продовольствие и предложили его Amarain. Девушка сначала отказалась, но путники настояли, обуславливая тем, что силы надо восстановить. Amarain не спеша, стараясь не показать своего голода, насыщалась лепёшками и мясом, запивая лёгким вином из фляги командира. День давно перевалил за полдень, путешественники рассказали о Лизаветке, Милане, колдуне Викторе, о том, что не все родом из Мира Карнаж и о всех своих злоключениях. Девушка в основном слушала, иногда подбрасывая брови вверх в удивлении, о себе не рассказывала ничего, единственное, что Amarain сказала, что она родом из Лютеции и что в Морионе у неё важное дело. Дилон, за последние четыре часа, несколько раз приходил в себя, чуть отпивал воду и опять закрывал глаза, быстро восстанавливая силы.
- " Фух, начинаю приходить в себя." - вздохнув, сказал воин Света.
- " Вы за всё ответите сейчас!" - крикнула Хлоя, возвышаясь на другой стороне поляны, на метр от земли - " За то что развалили мой райский лес, за потерю виспов..."
Воины похватали оружие и обернулись к духу леса, у которой в руках был лук с жужжащей тетивой. Две стрелы с гулким стуком вонзились в обнаженную грудь Дилона.
- " Нет!!!" - закричала Amarain и бросилась к молодому воину Света. Путники с диким видом от происшедшего, видно было, что все шокированы, гремя доспехами, кинулись на Хлою. В ответ из леса выбежало четыре огромных кабана, которое всё ещё подчинялись духу. Воины с рёвом начали крушить животных, брызги крови и хруст сухожилий длились не долго, путники в Священной ярости быстро одолели опасных животных. Но пользуясь замешательством воинов, Хлоя перелетела подальше от них и нацелилась на Amarain.
- " Берегись!!!" - хором крикнули Капец и Александр-Луна, которые краем глаза следили за духом. Девушка в прыжке перекатилась за дерево о которое облокотили Дилона, стрела просвистела над плечом Amarain. Увидев, что с кабанами покончено, Хлоя крикнула: - " Вы так просто от меня не отделаетесь!" - и положила очередную стрелу на тетиву.
Воины виляя в разные стороны, побежали к ней. Хлоя, отлетая назад, выпустила одну стрелу, вторую, третью. Первые две пролетели между нападающими, а третья ударилась о кирасу Зорана и отскочила. Дух пятился по воздуху назад, как вдруг замерла с торчащим из живота остриём копья. Дилон из последних сил метнул своё копьё, придерживаемый Amarain. Воинам хватило этого времени, чтобы настигнуть Хлою, но несколько ударов просто рассекли воздух, а не духа. И всё же с тихим завыванием Хлоя исчезла и копьё упало на землю. Подобрав копьё, воины подбежали к воину Света.
- " Как тебе это удалось... убить её?"
- " Как ты старина?"
Дилон лежал уже на земле, а рядом с горестным лицом, сидела на своих коленях Amarain, слёзы катились по её щекам. Воин Света захрипел и прокашлялся.
- " Я... я... руну надел на древко... копья..." - грудь Дилона со стрелами заходила ходуном от тяжести ран. Дрол, который подобрал копьё, поднял его по выше и только теперь обратил внимание на верёвочку с камешками, на которых были вытесаны знаки.
- " Я на время впустил в неё хаос... скоро она... сможет опять собрать себя в... облик жен...щины...."
Александр-Луна, убрав меч, встал на одно колено и поднял голову Дилона: - " Парень, даже не думай умирать, у тебя вся жизнь впереди." - строго проговорил Луна. На бледном лице Дилона появилась добрая улыбка: - " Видно не судьба..." - он опять закашлялся и застыл. Струйка крови побежала по щеке к затылку воина Света. Amarain всхлипнула, Луна положил голову Дилона на землю и притянул девушку к себе.
- " Он спас мне жизнь." - тихо сказала Amarain и зарыдала, уткнувшись в плечо аркаимца. Капец громко вздохнул и с бессильной злостью, закинул молот за спину себе в крепежи. Воины Тьмы стояли молча, опустив головы. Монстро медленно подошел, дважды пробуя почву лапами, чтобы наступить, потянулся к воину Света носом и заскулил.
- " Надо его похоронить." - хриплым голосом проговорил WAAN.
Достав стрелы из груди павшего воина, Дрол вытер кровь, застегнул одежду Дилона и с Зораном облачили его в доспехи, которые частично сняли, чтобы ему тяжело не было.
- " Ирония судьбы." - проговорил Капец - " Хотели, чтобы он отдохнул побыстрей и тем самым погубили воина."
Amarain более или менее успокоилась и воины стали копать, насколько это было возможно делать мечами, рыхля и отбрасывая землю. Углубившись за час где-то на метр, воины положили тело Дилона в могилу. Помолчав, говорить было тяжело, путники быстро закопали его, оставив копьё воткнутым в могилу, остриём в небо. WAAN на бересте написал кто покоится в этой могиле, убрал в капсуль и повесил на копьё.
- " Давайте двигаться, скоро сумерки опустятся." - сказал командир - " Если вдруг Хлоя появится пораньше, то мы с ней, наверное, не справимся и смерть Дилона, получается, была напрасной."
Подняв вещь-мешки, поручив Монстро Amarain, чтобы не так горестно было идти, воины направились к землянке с амуницией. Путь до землянки воины прошли достаточно быстро и уже у входа Капец, Зоран и Александр-Луна принялись собирать дрова. Сумерки стремительно опускались на деревья, Amarain с Монстро вошла в землянку. Окинув взором доспехи, девушка отпустила поводок Монстра и задрав попку, полезла на груду железа, создавая оглушающий грохот внутри маленькой землянке. WAAN зашел следом и с ухмылкой наблюдал, как Amarain копается, отбрасывая не свои части лат.
- " Пойду помогу друзьям." - улыбаясь сказал командир и вышел на улицу. Девушка даже бровью не повела в его сторону, всё её внимание было приковано к блестящим доспехам.
Через минут двадцать, собрав достаточно дров, воины зашли в землянку и замерли. На Amarain были облегчённые, но от этого не менее прочные, доспехи. Но главное, что притянуло взгляды воинов, на груди у девушке был отпечаток воинов Порядка и у пояса прицепленный кодекс в бархатном мешочке с вышивкой.
- " Опа, ты Порядок..." - проговорил Зоран.
- " Да, я знаю." - улыбнулась Amarain.
- " Чего я не ожидал, так именно того, что ты будешь воином Порядка." - сказал WAAN.
- " А что, какие то проблемы?" - спросила девушка.
- " Да вообще, нет. Просто неожиданно, как то." - ответил командир.
- " Тогда разжигайте костёр, я приготовлю мясо со свей специей, которую я взяла в дорогу. Вам понравится." - Amarain села на рядом лежащую кирасу и упёрлась подбородкам на кулачки, сделав вид, что не заметила удивления, стала ожидать огня. Доспехи ей слегка мешали сидеть, но девушка поёрзав уселась поудобнее. Воины слегка обескураженно сложили дрова, проглотили кучу вопросов и стали обустраивать землянку. Сделали сидушки из лат, слегка приоткрыли дверь, чтобы дым выходил и разложили провиант. Александр-Луна достал мясо и протянул его Amarain, при этом пристально глядев ей в глаза. Девушка взяла мясо, заметив взгляд Луны, замедлила движения, спросила: - " Что уставился?"
Александр сразу же встряхнул головой, буркнул: - " Ничего." - и принялся копаться в вещь-мешке, делав вид, что ему действительно там надо что-то найти.
- " А как ты стала Порядком?" - спросил WAAN и сел рядом с девушкой, подкинув дрова в разгорающийся костёр.
- " Я вдруг поняла, после некоторых событий в моей жизни, что хочу нести справедливость в Мир. Прошла долгую церемонию..."
- " По твоему другие воины не несут справедливость?" - спокойно спросил командир. Amarain посмотрела него и через секунд пять ответила тихо: - " Несут, но не все. Словом это долгая история. Если будет время и желание до Мориона, то расскажу." - девушка достала мешочек со специей и стала обтирать куски мяса, готовя их к трапезе.
Мясо, как и говорила Amarain, получилось отменным. Воины чуть языки не проглотили вкушая его. В землянке потеплело, дых выходил через щель оставленную у входа, путники расслабились.
- " Как вы думаете, Хлоя нас тут не найдёт?" - вдруг спросила девушка.
- " Будем надеяться, что нет." - проговорил командир - " Вряд ли нападёт и найдёт, виспов у неё уже нет, деревья мы расколотили, хотя может у неё ещё, что и осталось."
Воины ловко пристроили части лат разбросанных под подушки, умягчили мешками и вальяжно развалились на ночь.
- " Отдыхай, завтра к Отшельнику направимся." - сказал WAAN Amarain. - " Кстати, касается всех." - громыхнув латами, командир повернулся на бок, положил руку под голову и мирно засопел. Amarain посмотрела как все укладываются отдыхать, глубоко вздохнула и расположилась на не большой куче лат.
Утром Александра-Луну разбудил Монстро, начав лизать лицо воину. Луна отодвинул морду волка и осмотрелся. От костра остались угли, которые слегка потрескивали, все путники ещё спали. Луч утреннего солнца, через оставленную щель, освещал землянку, воин постарался подняться тихо, но доспехи заскрежетали, достав до сознания спящих. Воины все закряхтели, заёрзали.
- " Нельзя потише?..." - заворчал Дрол. Александр чувствуя свою вину, натянул деловой вид и сказал строго: - " Хорош дрыхнуть, пора идти."
Утро выдалось солнечным и прохладным, чувствовалось приближение осени. Воины нехотя поднялись, у всех хмурое выражение лица, может подействовало то, что ночевали в землянке, вдруг подумалось Александру-Луне. Разведя заново костёр, путники позавтракали, покормили Монстро и направились в сторону большого дерева, которое видел Зоран взлетев в пузыре над лесом. Пение птиц, струящиеся лучи солнца сквозь кроны деревьев, приободрили воинов и согнали остатки сна с их лиц. Пройдя пару оврагов, путешественники подошли к не большой речке, протекающей через лес. Шириной она была метра три и воины легко её форсировали, не забывая умыться студёной водой.
- " Ребят, подождите." - прозвучало сзади. Путники остановились и обернулись. Amarain перейдя речку, стояла у берега и сняв шлем мочила волосы.
- " Что ты делаешь?" - спросил Капец.
- " А на что это похоже? Голову мою. Полежал бы в коконе несколько дней, я на тебя бы посмотрела."
- " Какая голова?!" - возмутился Луна - " Идти надо."
- " Это не займёт много времени." - проговорила девушка и согнувшись, опустила чуть ли не всю голову в воду. Воины позакатывали глаза и плюхнулись на землю издавая стон неудовольствия.
- " И нечего так завывать, не могу же я так в Морион идти."
WAAN нахмурился и стал пристально наблюдать за девушкой, ожидая продолжения пути, а остальные воины, даже Капец, который был больше всех мотивирован, отнеслись с более или менее пониманием.
Спустя минут двадцать, Amarain прицепила шлем к поясу, достала гребешок и расчёсывая волосы на ходу с довольным видом сказала: - " Можем идти."
- " Спасибо." - хмуро отреагировал командир и воины достав малые мечи, вошли в лес. Идти до большого дерева оказалось не долго, путники через часа полтора подошли к поляне. Нет даже к полю, а не поляне. Размеры его были огромны, а посередине возвышалось не просто большое дерево, а гигантский Дуб, закрывая своей кроной почти всё поле. В тени такого исполина ни одно дерево не сможет существовать.
- " Ни х... фига себе." - задрав голову в небо, проговорил Александр. Сзади послышался чей то восхищённый свист.
- " Вот это дерево..." - проговорил Капец.
- " Да, такого я ещё не видела." - сказала Amarain.
- " Скорее всего Отшельник где то тут живёт." - заявил WAAN - " Предположу, что в большой дупле. Отшельники любят дупло, пещеры, землянки, словом такие места, где их никто не может потревожить."
- " Ну что стоим тогда, вперёд." - сказал Капец и направился к Дубу.
С момента пробуждения путешественников, прошло часа два, два с половиной, то есть утро было ещё полноправным правителем в Карнаже и поэтому войдя в тень огромного дерева, воины ощутили прохладу, пробежавшую по спине и передернувшую в ознобе. До массивного ствола Дуба было метров сто, а крона с толстенными ветками уже угрожающе возвышалась над головами.
- " Впечатляет." - задрав голову, сказал Дрол. Тотчас от его слов или просто совпадение, из веток вылетела куропатка, сделала круг над путешественниками и улетела к дальним веткам. Неестественность и даже колдовство чувствовалось от этого места, воины непроизвольно стали ступать как можно тише, стараясь не нарушить покой Дуба. Даже Монстро успокоился и перестал тянуть повод, который держала Amarain. Ступать тихо было не просто, за десятилетия, а может и за сотни лет, листва опавшая лежала толстым ковром под ногами, издавая шуршание. Воины издалека увидели, что кара у Дуба с глубокими бороздами, которые извивались по всему стволу, рисуя замысловатый рисунок. По такой коре легко забираться наверх, как по скале, подумал Александр-Луна.
Подойдя к дереву, путники с уважением оценили ширину ствола. Даже если они вшестером обхватят его, вряд ли им получится соединить пальцы друг с другом.
- " Это ж сколько спичек из этого дуба получится." - пошутил Луна, но на его слова особо никто не отреагировал, всех интересовал другой вопрос.
- " Как думаете, Отшельник наверху?" - спросил Капец.
- " Если никуда не отошел, то скорее всего." - ответил WAAN. Сзади послышался едва уловимый шелест: - " Ты прав, человек." - прохрипел голос. Монстро сразу же зарычал, пока Amarain не дёрнула повод, только тогда волк успокоился. На воинов смотрел старичок ростом чуть больше метра, в мешковине, перевязанной верёвкой. За спиной у него была вязанка дров, борода, которая доставала до земли, и волосы были грязные, с застрявшей листвой и не большими веточками.
- " Гном?" - хором спросили воины Тьмы.
- " А вы кого хотели увидеть, прекрасную леди?" - прохрипел старичок.
- " Так это ты Отшельник?" - спросил Дрол.
- " Хотелось бы чтобы это было так." - заворчал гном - " А то шляются тут кому не лень. Как вам удалось до меня дойти, Хлоя, что взяла выходной?"
- " Мы её победили." - ответил Александр-Луна. Отшельник посмотрел на него снизу вверх, хмыкнул: - " Ещё и иноземцев... не, иномирян привели." - завернул гном.
- " А как вы..." - хотел было спросить Капец, но Отшельник перебил его: - " Что вам надо от меня, мне чуждо общение, тем более с людьми." - гном поудобнее закрепил вязанку за спиной и подошел к стволу, намереваясь забраться вверх.
- " Нам нужна точная карта Железных Гор, чтобы провести гарнизон Китежа." - начал WAAN - " Мы ловим предателя и похитителя."
Отшельник убрал маленькие, иссохшие руки от кары и ошеломленно повернулся к путникам: - " Вы что, совсем с ума сошли? Думаете я вам дам карту?... Там живёт мой народ, который никого не хочет видеть! Это ж надо такую наглость иметь, прийти ко мне и просить карту Железный Гор." - ещё больше заворчал Отшельник и повернулся обратно к Дубу.
- " Подожди." - сказал командир - " Я знаю... точнее догадываюсь, что ты постигаешь тут смысл бытия и алхимией занимаешься... вы, отшельники все такие, я принёс тебе кое-что."
WAAN снял шлем и из-за пластин достал два высохших растения: - " Это сон-трава и "всевидящий глаз", я их нашел после смерти чугайстера Лотоса, когда шел в Эсион. Они росли вместе, не мне тебе рассказывать, что эти травы большая редкость, те которые росли в этом лесу, ты наверняка посрывал уже."
Командир протянул их Отшельнику. Гном посмотрел на две пожухшие травинки, было видно, что WAAN зацепил его, глаза Отшельника заблестели, он зашевелил губами, чавкая, пытаясь сделать как можно беспечней вид.
- " Ты прав человек, эти травы большая редкость..." - гном отвёл взгляд на землю, в задумчивости. Было видно, что внутри него идёт борьба принципов с желаниями. WAAN видя близкий успех, добил доводами: - " Я заверяю тебя, слово Воина, если гномы не нападут, то гарнизон им ничего не сделает. Да он даже не полезет в пещеры, нам просто надо провести его безопасной дорогой. Помоги."
- " Нуууу хорошо." - нехотя прохрипел Отшельник и за мгновение выхватил растения из руки командира, чем всех удивил. - " Ждите здесь." - сказал гном и ловко полез вверх по Дубу. Воины проводили его взглядом до ближайших веток, где он и скрылся.
- " Прыткий малый" - проговорил Капец.
- " А он нас не обманет?" - спросила Amarain.
- " Нет, что-что, а ложь Отшельникам чужда. Я думал мы его долго уговаривать будем." - ответил WAAN.
Через пару минут, вверху появился Отшельник и так же быстро спустился вниз.
- " Нате." - он протянул свёрток пожелтевшей бумаги. - " А как вы победили эту хитрую бестию Хлою?" - спросил он у всех.
- " Погубили сначала её растение, а потом и её живые деревья." - гордо заявил Капец. - " А виспы сами разлетелись."
- " Ну до этого ещё догадаться надо, она ж хитростью обычно всех приводила к растению." - оценивающе путешественников, сказал гном. - " Похоже и девушку спасли..."
- " Как вы постоянно догадываетесь?" - спросил удивлённо Зоран. Отшельник проигнорировал его вопрос, только заулыбался. По глазам, вокруг которых было полно морщин, было видно, что он смягчил свою немилость к путникам и может отдалённо зауважал.
- " Далеко пойдёте." - тихо проговорил Отшельник, погладил бороду и уставился в землю. Потом выдернул себя из задумчивости и добавил: - " Идите, у меня дел полно, Хлоя вас больше не потревожит, двигайтесь на северо-запад." - он повернулся к Дубу и полез в своё дупло, которое находилось где-то высоко. - " Ходят тут всякие..."
Воины заулыбались, глядя как зад Отшельника скрывается в листве.
- " Эх, а я бы с ним поговорил. Такие люди... эээ, гномы, редко встречаются, они многое могут поведать. Если, конечно, добиться их расположения. Ладно, пойдёмте на северо-запад, пора выбираться из этого проклятого леса."
Бросив последние взгляды наверх, воины медленно пошли в нужном направлении. Монстро принялся вынюхивать листву, которую Amarain начала подбрасывать мысками сапог, дразня волка. Крона над головой редела, стала пропускать одинокие лучи солнца, как вдруг, Зоран крикнул: - " Смотрите!"
У кромки леса стояла Хлоя пристально смотрев на путешественников. Воины остановились и достали оружие.
- " Смотрите, над ней." - сказала Amarain и показала рукой. Над Духом леса кружила куропатка, то ныряя к земле, то поднимаясь обратно в небо. Хлоя продолжительно взглянула вверх, потом на путников и исчезла, а куропатка скрылась из виду в ветвях Дуба.
- " Пойдёмте, можно идти." - скомандовал WAAN и быстро зашагал к лесу.
Как только воины вошли в лес, комары облепили путников и принялись завтракать, не обращая внимания на нервные взмахи людей. В этой части леса, деревья росли на значительном расстоянии друг от друга, да и земля достаточно ровная, так что идти было легко, если бы, конечно, не комары. Через три часа пути, воины хотели остановиться на привал, но подул свежий бриз и путники потерпев ещё немного вышли из леса. Они оказались на песчаном возвышении, рядом росли молоденькие деревца, обвешанные оберегами и разноцветным лентами, а внизу по склону, у берега, лежала деревенька рыбаков. Даже не деревенька, а четыре деревянных, не больших домика, вокруг которых, на палках, висели сети. Река была широка, очень широка, в дали виднелся корабль, плывущий по торговым путям и полоска леса на другом берегу. Красивое, голубое, с маленькими облаками небо, огромным куполом повисло над Миром Карнаж.
- " Как же красиво." - выдохнула Amarain.
Глава 15. " Яков-Громовержец и капитан фрегата."
Спустившись к берегу, VAAN заметил группу рыбаков, сидевших у костра и доедавших обед.
- " Добрый день." - поднял вверх руку командир, сзади подошли остальные путешественники. Рыбаки с обветренными лицами, повернулись к нему и осмотрели воинов.
- " Вы откуда взялись тут?" - низким голосом спросил староста рыбаков, жуя лепёшку. - " Из проклятого леса что ли вышли?"
Остальные рыбаки напряглись. Командир выставил ладони вперёд и поспешил успокоить мужиков: - " Мы живые люди, без паники, мы вам ничего не сделаем. Нам просто надо вернуться в Грозовую Стремнину."
- " У нас нет никакой паники. В Стремнину? Мы минут двадцать назад оттуда приплыли, отвозили утренний улов." - ответил молодой человек лет двадцати, чем вызвал недовольство старосты.
- " Мы заплатим." - спокойно ответил VAAN и достал мешочек с флорами. Рыбаки переглянулись.
- " Это будет дорого стоить, вас слишком много для одной лодке, пойдём на двух." - сказал староста.
- " Хорошо, нет проблем." - произнёс командир и бросил мешочек мужчине. Рыбак оценил вес завязанного кошелька, тихо буркнул другу, чтобы готовил лодки, отложил свой обед и затянул поясь потуже. Мужик средних лет, по-видимому второй человек в братстве рыбаков тут, заученными движениями подтянул две длинные лодки к воде и кинул на песок два камня, привязанных к канату, которые служили якорями лодкам.
Путешественники расселись, Монстро Amarain взяла с собой, к которому успела уже привязаться. Только с ней волк сильно не тянул повод и слушался с первого приказа. Рыбаки подняли не большие паруса, отчалив от берега, лодки закачались на волнах. Ветер на воде был сильный, задувал со всех сторон, напоминая о близкой осени, воины сразу же укутались в плащи и одели вязанные шапки под шлемы. Идя вдоль берега, Александр-Луна периодически смотрел на кромку проклятого леса. По всей его длине висели обереги и разноцветные ленты. Люди даже в дали от городов и дорог пытались обезопасить себя. Один раз, Луна заметил в небе огромную птицу летевшую с востока на запад и сразу вспомнил свой полёт на драконе. Наверняка и на этой птице, терпя пронизывающий холод, какой-нибудь маг или вельможа летит по своим делам, подумал Александр. Пару раз по середине огромной реки проплыли, внушительный размеров, торговые суда, направляющиеся в противоположную сторону, явно в Морион. Путешественники с грустью проводили их и с надеждой на скорый приход в Грозовую Стремнину, погрузились в свои размышления.
Нос лодки маячил вверх и вниз, Луна почувствовал как желудок начал подниматься к горлу. Александр повернулся к Капецу, который плыл в этой же лодке, и увидел бледное лицо друга. А ведь они плыли всего минут тридцать, это мало по морским меркам, что же с ними будет на корабле, который плывёт до Мориона значительно дольше.
Но до Грозовой Стремнины, порывистый ветер, пригнал путников часа за полтора без особых лишений из организма и для организма. Рыбаки причалили за четыреста-пятьсот метров от бухты, чтобы не платить пошлину и высадили воинов на песчаный берег.
- " Ох, чуть не вывернуло, как же на корабле будет плохо." - ступив на песок, проговорил Капец. Староста рыбаков заулыбался: - " На кораблях, качка меньше."
Воины высадились из лодок и направились к порту. Ближе к городу, у берега, стали появляться бараки, в которых жили бедные рыбаки, склады, в которых хранился различный морской инвентарь и продовольствия. Запах рыбы окутал всё вокруг. Amarain протянула долгое "фу" и прикрыла нос перчаткой. Минуя причал, путешественники попали на припортовый рынок. Хоть основной наплыв покупателей прошел, но всё же толкотня и крики, неотъемлемая часть такого места. VAAN постоянно оборачивался, следя, чтобы никто не потерялся, особенно девушка-Порядок. Ещё двадцать минут пути по городу и воины подошли к раскрытым воротам постоялого двора Якова-Громовержца. Дверь в помещение была тоже раскрыта, смех, крики, споры доносились из таверны.
Яков, что удивило VAANа, сидел за столом, а не обслуживал гостей и разговаривал с каким то воином в дорогой, военной форме города Лютеция. Дети хозяина бегали возле столов, помогая отцу, пока он отвлёкся на господина. VAAN заметил на плече собеседника Якова отличительную перевязь военно-морского флота Лютеции.
- " О, вернулись!" - подскочил Громовержец, увидев VAANа. - " Я уже и не надеялся тебя, друг, увидеть. Проклятый лес не отпускает людей!"
Вспомнив про своего собеседника, Яков представил всех ему, чуть задержав взгляд на Amarain с Монстро.
- " Amarain." - проговорила девушка знакомясь.
- " Очень приятно, господа." - воин встал - " А я Тигол."
Яков обнял друга: - " Садитесь, позавтракайте, ваши лошади у меня."
- " Нет, дружище, мы тут проездом, если можно так сказать." - начал VAAN - " Нам надо в Морион, если ты помнишь. Гарнизон Китежа во главе с Хорсом уже отправился туда, нам надо его нагнать, но от завтрака мы не откажемся, а потом пойдём искать торговое судно идущее в Морион."
- " Суда все ушли на сегодня." - ответил Яков - " Если ты заметил, то в порту стоит только боевой фрегат Тигола из Лютеции, но он вряд ли вас возьмёт, по уставу нельзя." - сказал хозяин таверны и посмотрел на капитана корабля.
- " Сложно сказать." - начал Тигол - " Боевого задания у нас нет, мы идём туда на празднование годовщины дипломатических отношений Мориона с Лютецией, так что можем вас захватить с собой."
- " Будем очень признательны." - поблагодарил VAAN.
- " Только мы отчаливаем вечером нужно провести некоторые ремонтные работы." - сказал Тигол.
- " Хорошо, будет время отдохнуть." - проговорил Дрол и плюхнулся на лавку.
- " И принять ванну." - добавила Amarain.


Из Москвы в Карнаж! (Часть 9).
alexandr_luna
Очередной вечер, воины встретили в хорошем расположении духа, в пути они были только первую половину дня и поэтому совсем не устали. На небе появилась огромная луна, освещающая лес серебряным светом, да и звёзды над озером казалось светили ярче.
- " Замечательное место." - проговорил Зоран глубоко вдохнув вечерний воздух - " Так бы и остался тут жить."
Воины лежали вальяжно, сняв доспехи, расстегнув ремни после ужина. Старый друг костёр, как всегда приятно потрескивал рядом. Хоть вечер выдался тёплый, воины по привычке разожгли огонь, да и боевой дух на высоте, когда есть костёр, воины это проверили многодневным и многомесячным опытом. Приятный, ароматный запах распространялся по вечернему берегу и вдруг, между деревьями появился свет, освещая их и кустарники, перелетел на другое место, потом ещё на одно место. В другой части леса тоже появилось что-то светящиеся и стало летать между деревьями. Спустя несколько секунд, лес осветился бликами метавшихся сгустков света, освещающих округу. Воины уселись и пододвинули оружие ближе к себе. Особо суетиться не было никакого смысла, всё равно никто не знает, что это. Светящиеся шары стали вылетать к озеру, пролетали над водой, влетая в воду без брызг, вылетали обратно, летая над головами путешественников.
- " Это что, шаровые молнии?" - тихо спросил Капец у Александра.
- " Не думаю, иначе уже шарахнула бы по кому-нибудь." - ответил Луна.
Воины уловили тихий шепот от светящихся шаров, особенно, когда они пролетают рядом. Путники переглянулись.
- " Кто-нибудь это ещё слышит?" - спросил WAAN.
- " Если вы про шепот, то да." - ответил Дрол.
Шары из хаотичного полёта, направились лететь все к дальнему берегу озера, где из леса вышла женщина с золотыми волосами и в зелёном платье до пят.
- " Это Хлоя." - оживился Александр-Луна - " Это она мне снилась и говорила про девушку какую то."
Женщину облепили светящиеся шары и она взлетев в воздух, пролетела над озером и приземлилась рядом с воинами, которые уже поднялись на ноги, видя, что она летит к ним.
- " Здравствуйте доблестные воины." - мягким голосом проговорила женщина - " Я Хлоя, Дух этого леса."
Воины, заправляя рубахи и застёгивая камзолы, а некоторые и штаны, в знак приветствия закивали головами, испуская всю свою доблесть. Шары разлетелись и принялись так же хаотично летать рядом, освещая вечер.
- " Мне нужна ваша помощь." - продолжила Хлоя - " Я знаю, что вы спешите, но я обещая провести вас к Отшельнику, если вы поможете мне."
Командир прицепил меч к поясу и проговорил: - " И что же Духу нужно от людей? Чем мы можем помочь?"
- " Мне нужно спасти одну девушку, которая попала в беду, а я не могу ничего сделать."
- " Смотря что от нас требуется, может и мы не сможем помочь." - проговорил WAAN.
- " Её схватило огромное, злое растение, с которым я не справлюсь." - сказала Хлоя.
- " Звучит как сказка." - улыбнулся Капец - " А мы то как справимся?"
- " Вам только надо добраться до корней растения." - поспешила успокоить Хлоя - " А они вьются на, достаточно, большое расстояние. Вы порубите их и оно раскроет свои огромные кувшинки, которыми оно ловит людей и в одной из которых девушка умирает."
Воины посмотрели на командира.
- " И что ожидать от этого растения? Как оно ловит людей?" - спросил WAAN.
- " Оно очень красивое и большое, как правило все подходят полюбоваться им, оно и хватает в этот момент добычу. Растение питается плотью и эта девушка может скоро погибнуть, а ведь она такая молодая." - Хлоя опустила глаза и добавила грустно - " Она мне меня напоминает в юности, когда я ещё была человеком."
Воины удивлённо раскрыли рты.
- " Так вы были человеком?!" - риторически спросил Капец.
- " Да, но совершила огромную ошибку и теперь я Дух этого леса."
- " А какую ошибку?" - любопытно спросил Дрол.
- " Я не хочу об этом говорить... Ну что, вы согласны? От вас требуется только уничтожить корни." - спросила Хлоя.
- " Ну если всё так просто и если вы говорите, что оно не схватит никого, то можно попробовать. Подойдём, посмотрим, что можно сделать." - ответил командир. Хлоя заулыбалась и смиренно проговорила: - " Благодарю вас. Растение за озером, не далеко находится." - и указала в сторону, куда надо идти.
- " Понятно. Утром выдвинемся в том направлении." - сказал WAAN.
- " Не переживайте, я помогу вам." - проговорила Хлоя.
К женщине подлетели светящиеся шары, она поклонилась и они унесли её обратно через озеро, где она и скрылась.
- " Думаете стоило соглашаться на это?" - спросил Капец у WAANа.
- " Надеюсь, что она в итоге поможет нам быстрее найти Отшельника. А если это действительно так просто с растением, то управимся за пару-тройку минут."
Воины расслабившись, сели обратно на землю, не забыв расстегнуть мешающиеся пуговицы. Капец подкинув дрова в костёр проговорил: - " Любезно с её стороны позволить нам тут отдыхать и разжигать костры."
Александр подставил под голову вещь-мешок и сказал: - " Ну ты же слышал... Она не может без нас, вот и позволяет вольничать. Давай лучше спать, завтра с фикусом драться, силы нужны будут."
Луна положил руку на эфес меча и успокоил дыхание, пытаясь заснуть. Путники легки вокруг костра и мирно засопели, только Капец засмотревшись на звёзды, опять вспомнил Лизаветку, хотя впрочем и не забывал её, всегда держал в памяти её образ. Образ той, ради которой на всё ЭТО идёт. Ему опять стало грустно и он поспешил за друзьями уснуть.
Сознание выходило из сонной тьмы и в теле стало томно и приятно. Александр еще не открыл глаза, но прекрасное пение птиц проникло в сознание воина и он поспешил открыть глаза, чтобы насладиться зрелищем утра, озера, птиц и леса. Монстро почувствовав, что Луна проснулся, подбежал и усердно стал вылизывать ему лицо. Александр недовольно сморщился, отодвинул морду волка, приподнялся на один локоть и осмотрелся по сторонам. Капец и Зоран еще спали, а WAAN с Дролом доедая завтрак, о чем то разговаривали сидя у воды. Легкий туман плыл по водной глади озера, неся прохладу, утренние солнце начинало пригревать, не смотря на то, что осень была близка. Луна потер лицо, гоня остатки сна и поднялся. Командир с Дролом сразу обернулись. WAAN дружелюбно кивнул, а Дрол поднял вверх руку с лепешкой, приглашая к завтраку.
- " Ну что, разорвем негативную флору этого леса?" - полусонно спросил Александр у воинов Тьмы.
- " А то, вот только подкрепимся, разбудим коллег и в путь." - улыбнувшись ответил командир.
Луна умывшись в озере, сел рядом с воинами и достал вяленый кусок мяса с лепешкой, достал флягу и принялся завтракать. Капец и Зоран долго не нежились лежа на боку, командир обоих разбудил, сказав, что в гробу выспятся и поторопил всех, чтобы быстрее завтракали и собирались в дорогу.
Выдвинувшись дальше в путь, воины обошли озеро и вошли в лес там, где вчера Хлоя указывала путь к растению. Лес был не густой, лучи солнца играли зайчиками на стволах деревьев, птицы на перебой пели песни, утро прекрасное, словом не дремучий лес, а дворцовый сад в родном Ар Каиме.
Спустя час пути, солдаты увидели впереди стоящую Хлою, которая улыбалась видя приближение воинов, а за ней было то самое голубое свечение с летающими камнями, оградой служащее этому прекрасному месту от остального леса.
- " Я приветствую вас доблестные воины." - все так же мягко проговорила женщина. - " Пройдете вперед еще немного и там будет полянка с этим чудовищным растением. Только прошу вас, осторожнее."
Воины подошли к Духу и кивнули в знак приветствия. Хлоя слегка махнула рукой и свечение исчезло, камни опустились на землю.
- " Можно проходить." - проговорила Хлоя и вокруг нее опять появились светящиеся шары, которые облетев хозяйку, опять разлетелись в неизвестном направлении. Воины переступили камни и прошли дальше в лес.
- " Я буду за вами следовать." - сказала Хлоя.
Лес как будто подменили, сразу непроходимые завалы, кустарники, кричащие животные. Воины по привычке достали оружие и стали прорубать себе дорогу вперед. И правда, долго идти не пришлось, как и говорила Хлоя, она вышли к не большой полянке и увидели растение высотой метров семь-восемь, а в разные стороны от него вились стебли с кувшинками, точнее даже, ванночками, одни из которых были раскрыты, а некоторые закрыты.
Сзади появилась Хлоя и тихо проговорила: - " Вот ту кувшинку видите?"
Она показала на самую дальнюю кувшинку у самого растения, до которой сложнее всего было добраться.
- " Вот там девушка, которую надо спасти." - продолжил Дух леса - " А вон там корни этого растения."
И Хлоя показала на торчащие из земли черные ветви растения.
- " Ну что, за дело." - вытащив меч, сказал командир. - " Дрол, приготовь заклинание огня на случай если что не по плану пойдет."
- " Какое заклинание?! Не надо его, вы погубите девушку." - испугалась Хлоя.
- " Не беспокойтесь, все сделаем аккуратно." - сказал Зоран и зловеще улыбнулся, скорее хотел пошутить, чем напугать женщину.
Дрол достал из мешка огненную руну, повернулся к Духу, но Хлои уже не было. Воина звеня металлом достали оружие из ножен, только Капец тихо из-за спины достал молот. WAAN повернулся к путникам: - " Значит так, Луна с Капецом заходят с правой стороны растения, я с Зораном с левой, а Дрол по центру готовится огнём ударить и кстати, держит волка, а то он с лёгкость бросится в бой и может погибнуть. Всё ясно?"
Воины утвердительно кивнули и сняли вещь-мешки, чтобы не мешали.
- " Сейчас быстренько порубим их и пойдём за Духом, дальше в путь." - пробурчал под нос Капец, глядя на чёрные корни растения справой стороны, где им велено рубить. Обойдя поляну по лесу, Луна с Капецом увидели обломки деревьев, которые торчали у корней, высотой они были метра два, с торчащими ветвями в разные стороны. Александр попытался заглянуть, что творится на стороне командира с Зораном, там тоже такие же стволы некогда деревьев торчали из земли.
- " Интересно, что сломало деревья?" - спросил Луна вслух сам у себя.
- " Скорее всего погубили эти корни." - проговорил Капец. - " Давай быстренько их уничтожим и в путь, итак время много потратили в этом лесу."
С другой стороны WAAN крикнул, как будто услышав аркаимца: - " Приготовились.... рубите!"
Александр-Луна сразу же полосанул мечом по нескольким чёрным корням, торчащим из земли. Они оказались внутри полыми и жуткая вонь, как по шлангу, стала распространяться по округе из них. Глаза воинов заслезились до такой степени, что перед собой, практически, не было ничего не видно, одна расплывчатая картинка. Послышался удар огненного шара о растение, который выпустил Дрол, лай Монстро разлетелся по лесу. Луна смахнув рукавом огромные слёзы с глаз, проморгался. Стволы деревьев стоявших у корней заскрипели и закачались оживая от запаха испускаемыми корнями.
- " О нет." - тихо молвил Капец и с яростным криком шарахнул молотом по ближнему стволу. Щепки как брызги разлетелись в разные стороны от того места, где только что стояло дерево.
- " Что происходит, ты что?" - не понимая друга спросил Луна и тут же, огромная ветка ожившего дерева ударила его по лицу. Александр упал на спину и почувствовал, как струйка крови побежала по щеке и на губах оказался солёный привкус, но долго лежать он не намерен был, мощным рывком, воин подскочил на ноги, увернулся от ещё парочки ударов дерева и рубанул по стволу. Меч мгновенно засел в дереве намертво, Луна попытался его быстро вытащить, но меч не поддался. Очередной удар дерева, которое напало сзади, свалил аркаимца.
- " Дрол... стреляй!!!" - послышался яростный крик командира, - " Мечи почти не помогают!"
Заклиная воина Тьмы ударили по растению. Дрол быстро шевеля губами, стал выпускать из рук молнии, волк давно вырвался и стал бегать вокруг ходящих стволов деревьев, пытаясь их укусить. Капец единственный у кого молот, более или менее справлялся с деревьями, прикрывая Александра, который бросился на ствол и стал судорожно дёргать меч, пытаясь его вытащить. И тут кувшинки зашевелились, на стебле растения появились маленькие красные цветы и из кувшинок-ванночек стали вылетать сверкающие шары, которые помогали Хлои. Шёпот от них стал перерастать в гул, они стали кружиться вокруг места сражения.
- " Что они делают?" - обливаясь потом спросил Капец, но Александр вытащив с трудом меч, рубанул по ветки дерева, с хрустом отрубив её.
- " Надеюсь пытаются нам помочь." - устало проговорил Александр-Луна. И сразу же, сверкающие шары ударил обоим в грудь, свалив их на землю и оставив вмятины на кирасах. Подлетевшие шары зависли над воинами. И только сейчас, когда они остановились, друзья рассмотрели внутри каждого шара человеческие лица. Выражения лиц были не злыми, скорее страдающие. Послышался опять шёпот: - " Убегайте, убегайте быстрее, мы не можем..."
- " Это что за дрянь ещё?" - не до слушав, выпалил Капец и подскочив, попытался уйти в сторону от возможного удара. Оставшиеся четыре дерева, сразу же пошли на воинов, друзья встали плечом к плечу. Луна делая молниеносные выпады, отрубал ветви, а Капец ужасающими по силе ударами разбивал стволы в щепки. Последние обломки деревьев упали на землю, аркаимцы осмотрелись, вонь всё ещё мешала воинам, но они старались не обращать на неё внимание, а вот лежащие на другой стороне WAAN с Зораном, сразу бросились в глаза. Деревья с которыми они так и не справились прижали воинов Тьмы к земле. Дрол обессиленный опустил руки, крикнул друзьям: - " Бегите, у меня энергия закончилась... почти.... я сейчас отключусь..."
- " Смотри!" - крикнул Капец Александру, но не успел ни сам увернуться, ни друга предупредить. Очередной удар шаров обрушился на головы аркаимцам. Луна смятый ударом, попытался сразу подскочить с земли. Голова закружилась. Капец стоял рядом, затравленно наблюдая за мечущимися шарами вокруг них.
- " Спасибо, воины за помощь, вы будете отличными слугами мне." - послышался голос Хлои. Дух леса стояла на вершине растения, слегка парив в воздухе.
- " Твою ж..." - выругался Капец. Хлоя улыбнулась и указала на единственную нераскрывшеюся кувшинку: - " А девушку вы так и не спасли."
- " Что ты делаешь?!" - с вызовам крикнул Луна поднявшись на ноги.
- " Я?... Я заманиваю... заманила вас в своё царство." - буднично ответила Хлоя - " Это растение часть меня и в этих кувшинках томятся люди, до того момента пока не станут Виспами." - и женщина показала на сверкающиеся шары, которые всё так же летали вокруг друзей.
- " Виспы? Что это?..." - молвил Луна.
- " Души людей заключённые в оболочку." - ответила Хлоя - " Они верные помощники мне, без них мне было бы скучно и не было бы такой красоты, где вы отдыхали. Пришедшие ко мне в лес становятся моими."
Обескураженные предательством Духа аркаимцы, не знали что и сказать. Александр-Луна стиснув зубы, со злостью бросился вперёд на растение, срубив одну из кувшинок, но сразу же был атакован виспами и откинут назад. Звонкий хохот Хлои разлетелся по лесу.
На стебле растения, дымились чёрные пятна от брошенных в него Дролом молний, а сам воин Тьмы застонал и открыл глаза. На бледном лице появился пот от слабости. Луна посмотрел на кувшинки близко растущих друг к другу и крикнув Капецу: - " Прикрой." - бросился под ближайшую. Капец стал махать молотом во все стороны, отгоняя налетевших с новой силой виспов. Монстро не выдержав приказа оставаться рядом с Дролом, прыгнул в след за Александром, в гущу кувшинок и стеблей, тянувшихся от главного стебля. Александр-Луна лёжа на животе сделал несколько взмахов и отрубленные кувшинки-ванночки повалились на землю. Хлоя взвыла: - " Не дайте ему уничтожить моё растение!"
Несколько виспов ударили Александру в спину, пригвоздив его к земле, но между тем, задели стебли, под которыми прятался аркаимец. Раздался треск повреждённых стеблей и кувшинок от удара огненных шаров.
- " Нет! Стойте, вы раните моё растение..." - взмолилась Хлоя от бессилия, а Луна встряхнув головой, пополз дальше срубать ванночки. Четыре обрубка деревьев, которые держали Зорана с WAANом, повернулись и направились к Капецу, оставив двоих у воинов Тьмы. Капец не дожидаясь когда они перебирая корнями подберутся к нему, в несколько прыжков достиг их и стал крушить направо и налево, разбрасывая щепки.
Александр отстегнув зацепившийся плащ, полз обрубая кувшинки к той, о которой говорила Хлоя. Где то рядом слышался остервенелый рык волка, который трепал в пасти растение. Виспы налетели на Капеца, помогая деревьям, но к сожалению, для деревьев, они сделали это не так быстро как хотелось бы и очередные обломки разлетелись по поляне. Хотя всё же подобраться к оставшимся двум деревьям, которые стояли у воинов Тьмы, виспы не дали аркаимцу и смяли его ударами. Латы Капеца нагрелись и дымились от огненный шаров.
Срубленные кувшинки раскрывались и из них высыпалась блестящая пыль, орошая землю. Визг женщины-духа звенел в ушах, но Луна целенаправленно двигался к кувшинке, где по словам Хлои была девушка. Интересно, как она из людей в кувшинках делает виспов, мелькнула мысль, или она, всё таки, их как то по другому выводит? Лёжа на животе, откидывая отрубленные стебли, которые так и норовили обмотаться вокруг аркаимца, Александр рубя мечом, добрался до кувшинки у главного стебля растения. Луна привстал и попробовал открыть её руками, но створки были плотно сжаты.
- " Атакуйте его, пока он поднялся!" - крикнула Хлоя и виспы оставив Капеца, который изнеможенный атаками шаров, лежал на спине и тяжело дышал, полетели к Луне. Александр сразу же нырнул под кувшинку, услышав приказ духа и виспы пролетели совсем рядом от его головы. Сделав несколько надрезов, аркаимец снял довольно большую кувшинку-ванночку и аккуратно повалил её на бок. Ударив эфесом по стенке ванночки, он сломал её и из кувшинки повалила блестящая пыль. Не дожидаясь, пока она развеется, Луна встал на колени и попробовал разрубить главный стебель, но он был настолько крепок, что меч слегка поцарапал его. Тогда аркаимец попробовал упереться острием в стебель и навалился всем весом, чтобы проткнуть и тут же получил удар в спину. Атака отозвалась во всех внутренностях его, но в то же время помогла мощнее надавить на меч. Лезвие меча вошло в стебель сантиметров на двадцать и Хлоя дико визжа, слетела с вершины растения, исчезла в зарослях на другой стороне полянки. Луна чуть привстал и ещё сильнее надавил на меч, загнав его глубже. Виспы разлетелись во все стороны и улетели, видимо за хозяйкой, как подумал Александр-Луна. Раскачивая меч вправо-влево, аркаимец пытался сделать отверстие больше, тем самым разрубив его. Где то сзади и с боку послышался крик и хруст. Капец отдышавшись, разнёс оставшиеся деревья на опилки. Монстро возбуждённо бегал вокруг него и воинов Тьмы, виляя хвостом, а Луна, стиснув зубы, посильнее раскачал меч и стебель треснул.
- " Фух..." - выдохнул Александр-Луна. Вся его одежда под латами была мокрая от пота. Встав на ноги, аркаимец навалился плечом и свалил растение, заодно раздавив ещё несколько кувшинок на другой стороне.
- " Молодца, дружище." - крикнул Капец, всё ещё оставаясь в боевой готовности. Луна обернулся и увидел красное лицо друга, а из-под шлема его ручьями тёк пот. Дааа, не легко всем далась эта просьба Хлои, будь она не ладна. WAAN с Зораном поднялись в лёгком шоке от происшедшего и стали приводить в чувства Дрола.
- " Если бы не Капец с молотом, я думаю наши дни были сочтены." - проговорил командир. - " Мы оказались бессильны перед деревьями со своими мечами."
- " Да уж..." - согласился Зоран. Александр убрав меч в ножны, вымотал свой плащ из стеблей.
- " Там в кувшинке кто-нибудь есть?" - спросил WAAN у Александра-Луны - " Или мы напрасно на всё это пошли."
Воины с облегчением повалились на свои вещь-мешки, которые оставили у Дрола перед боем. Луна подошел к ванночке-кувшинке, разломал побольше оболочку и замер.
- " Что там? Или кто там?" - сдавленным голосом спросил Дрол. Луна сглотнул слюну, но её не было, во рту как в пустыне, было сухо.
- " Тут... девушка." - почти шепотом ответил он.
- " Что?" - хором переспросили Капец и командир.
- " Девушка тут." - почти крикнул Александр в ответ. - " Красивая..." - И расплылся в улыбке.
Через прозрачную кожу девушке, было видны все капилляры, а на бардовом камзоле и чёрных волосах блестела пыль. Облик её был спокоен, казалось она даже слегка улыбается.
- " Не думал я, что ты такая красивая." - тихо произнёс Луна. Друзья сняв латы, достав продовольствие, стали приводить себя в порядок.
- " Она там жива?" - спросил Капец. Александр нагнулся к девушке, но дыхания не услышал. Снял перчатку и поднёс палец к носу.
- " Да, дышит. Слегка."
Александр поднял девушку на руки и поднёс к друзьям.
- " Действительно, красивая." - проговорил командир - " Попробую что-нибудь сделать, чтобы она ожила." - сказал WAAN и полез в мешок.
Пока командир копался в книге заклинаний, Александр-Луна напился вдоволь, разжёг костёр, снял латы и стал их выравнивать, не забывая что-нибудь живать. К путникам медленно возвращались силы. WAAN достал руну исцеления, отложил книгу, в которой нашел несколько заклинаний, но не решился, пока что, их использовать.
- " Думаешь поможет руна? Кто знает, что это за пыль." - спросил Капец у командира и шарахнул камнем по кирасе, выравнивая её.
- " Надеюсь..." - пожал плечами WAAN.
Он, по возможности, сдул оставшуюся пыль с девушки, встал рядом на колени и монотонным голосом прочёл руну. Бумага в его руках вспыхнула и исчезла. Монстро сразу оживился и зарычал, но Луна прицепив поводок, одернул волка, что, конечно, животному не понравилось и он стал уже рычать на Александра.
- " Вот глупое создание, хорош рычать." - сказал аркаимец и ещё раз дёрнул повод, но только посильнее. Кожа девушке из прозрачной, стала просто бледной, дыхание участилось, появилась испарина на лбу.
- " Эх, жаль последняя руна исцеления была." - проговорил WAAN - " Можно, конечно, заклинания попробовать, но лучше пока не спешить с ними."
Луна выровняв голенище, одел его и отломал себе ещё кусок лепёшки.
- " Как думаете, Хлоя погибла или нет?" - спросил Александр.
- " Хе, конечно нет, она же дух." - хмыкнул Дрол, окончательно набравшись сил - " Просто мы лишили её огромной силы и всё. Может даже ещё увидим её."
- " Скорее всего, увидим." - поправил Зоран друга.
Александр-Луна посмотрел на девушку, такую хрупкую, беззащитную, но очень красивую, огромные глаза подчёркивали девичью красоту, пухленькие губы, шикарные волосы, в ней всё было прекрасно. Как можно было такую девушку мучить?
Прошло часа три, воины успели поесть, поправить латы, а девушка всё лежала без изменений. Сваленное растение пожухло, превратившись в темно-зеленое или даже чёрное.
- " Что делать будим, надо выдвигаться дальше?" - спросил Капец. Командир посмотрел на девушку, потрогал лоб и только хотел дать оценку событиям, как в воздухе появились виспы. Они стали летать хаотично над деревьями не опускаясь ниже. Воины насторожились и схватились за оружие.
- " Что они делают? Они не нападают..." - проговорил Дрол. Послышался опять шепот и несколько шаров спустились к поляне и зависли в воздухе. На этот раз, ВСЕ путники рассмотрели лица внутри каждого шара и эти лица были радостны. Повисев несколько секунд, виспы собрались в одну стаю, если можно так сказать, и стремительно улетели в небо.
- " Они прилетели поблагодарить нас." - сказал Александр-Луна, убрав меч в ножны - " Мы освободили их от рабства духу Хлои."
Воины выдохнули с облегчением, только набрались сил и починили латы, ещё одно сражение с виспами было бы чересчур. Девушку стало трясти.
- " У неё горячка." - спохватившись, оценил WAAN и достал книгу с заклинаниями. Быстро найдя нужную страницу, командир нагнулся к уху девушки и прочёл заклинание. Из ладони WAANа лёгкий свет коснулся её лица и судороги прекратились.
- " Я не могу её постоянно заклинаниями лечить." - пояснил командир - " У меня сил не хватит и энергии. Даже если мы с Зораном и Дролом объединимся, наших сил недостаточно. Она сама должна бороться за свою жизнь." - сказал WAAN и убрал книгу заклинаний обратно в вещь-мешок.
- " Верно, лечение человека, это не так просто, как кажется." - подтвердил Дрол. Александр-Луна закусил губу от досады: - " Ну мы не можем её бросить. Мы ведь её не бросим? Нас чуть не убили спасая её." - возмутился и одновременно испугался за девушку Луна.
Командир посмотрел на Капеца, потом на Александра, глубоко вздохнул и сказал: - " Да, бросать её умирать не по-мужски, с другой стороны, нам выдвигаться надо, иначе всю жизнь так идти будем. Предлагаю разделиться, одним идти Отшельника искать, другим с девушкой остаться."
- " А если нас и дальше что-нибудь жуткое ждёт, а мы разделимся. Сгинем же." - сказал Зоран.
- " И что предлагаешь?" - спросил Капец. Зоран задумался: - " Мдаа, оставлять её тут нельзя... да и идти надо..."
- " Итак." - подытожил WAAN - " Я с Капецом, Зораном и Луной иду к Отшельнику, а Дрол останется с ней. Если что поможет, прочтёт заклинание. Всё ясно?"
- " Да." - хором ответили воины.
- " Ну вот и ладно, давайте собираться в путь."
Дрол недовольно облокотился на свой вещь-мешок: - " Нашли крайнего..."
- " Тебе ещё сил надо набраться, побудь с ней." - видя расстройство собрата по клану, сказал WAAN.
- " Я в норме."
- " Приказы не обсуждать." - строго сказал командир и подскочил на ноги. - " Пойдёмте."
Воины поднялись, одели латы, вещь-мешки, пристегнули плащи. Александр-Луна взял повод волка и посмотрел ещё раз на девушку. Уходить совсем не хотелось от неё, даже Монстро заупрямился. Аркаимец сильнее потянул волка, но тот зарычал и уже всеми четырьмя лапами упёрся в землю.
- " Хорс что, специально самого упрямого дал волка?" - с раздражением проговорил Луна. Монстро стал рывками тянуть к девушке.
- " Я конечно тоже не против остаться, но дело превыше." - сердито сказал Александр и потянул повод в свою сторону.
- " Может действительно, лучше его оставить?" - спросил Дрол. Командир задумался на мгновение и произнёс: - " Согласен, будет подмогой тебе."
WAAN и остальные путники достали из мешков крольчатину, которая была расфасована всем и оставили Дролу, чтобы мог кормить волка.
- " Не скучай друг, скоро вернёмся." - подняв руку вверх, сказал Зоран.
- " Присмотри за ней." - деловито добавил Луна, как хозяин оставляющий что-нибудь ценное у чужих.
Воины обошли поваленное растение и подошли к краю поляны с другой стороны. Лес, как всегда, тёмный и не приветливый. Достав кинжалы, воины прочищая себе путь вошли в дебри.
Не смотря на работу кинжалами, прохлада леса быстро остудило тела воинов. Опять где то над головой закричала птица диким голосом, кустарники зашевелились неестественно, опять путешественникам надо быть на чеку, чтобы не угодить в очередную неприятность. Александр-Луна вместо кинжала, достал маленький меч, который всегда висел справа на ремне. Методично, ветку за веткой аркаимец срубал, не обращая большого внимания на дорогу, в мыслях он всё прокручивал и прокручивал прошедший бой. Вспоминал лицо девушки, её мягкое тело, когда переносил поближе к WAANу. А ведь Хлоя не соврала про пленницу, просто надеялась, что ловушка сработает и они так же угодят в эти мерзкие ванночки, подумал Луна.
- " Тихо, замрите." - проговорил Зоран. Все воины остановились и прислушались. Впереди слышался звон, гулкие стуки, путники медленно обогнули кустарник, чтобы не хрустеть ветвями и увидели не большой холмик и вход в него. Из дверного проёма землянки мерцал свет. Стараясь подойти как можно тише, воины, доставая оружие, направились ко входу. Первым подошел Капец и сбоку от двери, быстро заглянул во внутрь, так же быстро убрав голову обратно.
- " Там один, кажется." - почти неслышно прошептал аркаимец. WAAN поднял кулак на уровни глаз, поднял один палец, второй и третий. Воины с криком, для психологической атаки, ворвались внутрь. Находившийся внутри воин, повалился на кучу доспехов и оружия, сваленных в землянке.
- " Стоп, стоп!" - закричал воин и выставил ладони вперёд, чтобы нападавшие остановились. - " Я ничего не взял, я просто смотрел."
Путники оценив обстановку, увидев, что у воина нет оружия, остановились и оглядели землянку. Внутри было полно различного оружия, как ржавого, так и в отличном состоянии. Шлемы, кирасы, голенища, наплечники и другие атрибуты доспех, валялись в кучах у земляных стенок, подвергаясь коррозии и ржавлению.
- " Кто ж так за амуницией ухаживает?" - недовольно проговорил командир и убрал меч в ножны.
Луна хмыкнул: - " Похоже это чей то склад."
- " Ты кто такой?" - сурово обратился Капец к человеку в доспехах воина Света.
- " Я Дилон из Мориона." - ответил человек, лет двадцати и выпрямился перед воинами. - " Я попал в этот проклятый лес недавно. На меня напала женщина с различным зверьём, которые подчинялись ей, приказала снять доспехи с оружием и отнести сюда, пару дней назад. Я отнёс, потом она сказала ждать её у ручья, иначе вся живность леса меня уничтожит."
- " Запугала парня." - перебирая доспехи, буднично сказал Луна.
- " Эй, я попросил бы... Меня не так легко запугать, просто этих зверей было очень много." - гордо ответил Дилон.
- " Ну да, ну да, связываться не хотелось... Продолжай." - сказал Александр.
- " А что продолжать, она не появилась у ручья, вот я и вернулся сюда за своим оружием."
Капец окинул Дилона скептическим взглядом и задержался на отличительном знаке воинов Света: - " Ты правда воин Света?"
- " Конечно, полгода назад приняли в эту великую склонность воинов." - заявил молодой воин и гордо задрал нос. Александр скривился от такой напыщенности, но прекрасно понимал, что такое поведение вызвано возрастом и тем, что молодого воина застукали в неприглядной обстановке. Уловив к чему спросил Капец Дилона, Луна продолжил: - " Пока светло, можешь оживить одну особу?"
WAAN с Зораном даже перестали осматривать оружие. Некоторое было очень не плохого качества и стоило много денег.
- " А она что, умерла? Мне пока сложно оживлять людей... Скорее, я даже не могу это делать... пока ещё." - ответил Дилон.
- " Она жива, просто очень в плохом состоянии." - сказал Капец. Дилон задумался: - " Можно, конечно, попробовать. А вы возьмёте меня с собой? Я хочу поскорее убраться из этого проклятого леса."
Капец с Александром посмотрели на командира, который утвердительно кивнул. Луна заулыбался: - " Как же тебя угораздило сюда попасть?"
Воин Света по-мальчишески опустил голову и ковырнул мыском землю: - " А, поспорили с друзьями, что не смогу зайти в лес... Я зашел, прошел метров десять, чтобы не говорили, что у края постоял, повернулся, а за мной дремучий лес. Так и не нашел выход."
- " Понятно" - засмеялся Луна.
Задержавшись в землянке, воины заменили некоторые части своих лат на новые, а Капец с Александром-Луной, воспользовавшись моментом, одели доспехи отличного качества, на которые у них раньше не было денег.
- " Похоже Хлоя тут сваливала всю амуницию бедолаг попавших к ней." - предположил WAAN. - " Пойдёмте, надо до темноты вернуться к Дролу."
Дилон забрал своё копьё с щитом из землянки и воины направились обратной дорогой. Идя по своему же прорубленному пути, путники затратили не так много времени. Выйдя на знакомую полянку, Зоран с WAANом отсалютовали Дролу, который не ожидая такого скорого возвращения, даже подскочил на ноги.
- " Вот так сюрприз." - восхитился Дрол, но увидев незнакомца в группе друзей, вопросительно посмотрел на командира.
- " Это Дилон, ещё одна жертва Хлои." - пояснил WAAN. Дрол кивнул в знак приветствия.
- " Опа, где намыли?" - неожиданно спросил Дрол у Капеца.
- " Чего?" - не понял аркаимец.
- " Где с Луной доспехи шикарные взяли?"
- " Аааа, это... Это мы землянку нашли, там куча такого добра навалено."
- " И я хочу. Мне тоже надо." - шутя возмутился воин Тьмы. Александр встал на одно колено у девушки и прислушался к её дыханию. Без изменений. Девушка всё так же тяжело и учащенно дышала. Дилон положил руку на плечо Луне, прося уступить место. Дрол сразу подобрал повод Монстра и отошел с волком назад на пару шагов. Следом отошел Александр к друзьям, наблюдая за действиями воина Света. Дилон снял перчатки, расправил девушке бардовый камзол, как будто это играет какое то значение, педантично положил мыски сапогов рядом.
- " Ты в норме?" - видя волнение воина Света, спросил Александр-Луна.
- " Я ещё никогда не восстанавливал никому жизненные силы." - трясся губами, ответил Дилон - " Как только я совершу обряд, мои силы покинут меня, я должен буду отлежаться часа три."
- " Ну ты ж для благого дела." - попытался успокоить WAAN. Дилон глубоко вдохнул и спросил: - " Как её зовут?"
Воины переглянулись: - " А мы не знаем." - ответил Дрол.
- " Я без имени не могу. Мне надо знать его." - заявил Дилон.
- " Может привести её в чувства заклинаниями." - предположил Зоран. - " Я и командир прочтут по сильному, исцеляющему и тоже чуть посидим, в себя придём."
WAAN зачесал щетину задумавшись: - " Давай так, всё равно другого выхода нет." - сказал он и полез обратно в мешок за книгой заклинаний. - " Вот только сил мы затратим много, как бы Хлоя не вернулась."
- " Очень ослабните?" - спросил Капец.
- " Ну так, если бы мы обоз груженный древесиной разгрузили или марш-бросок в полных доспехах по пересечённой местности пробежали." - сравнил командир. Найдя быстро нужное заклинание, WAAN на время занял место Дилона. Прочтя быстро его, из руки командира вылетел всё тот же свет и коснулся лица девушки. WAAN обмяк сидя. Сразу сгорбился и отложил книгу. Румянца на щеках девушки ещё не было, Зоран помог подняться WAANу и отойти, а сам взял книгу и прочёл то же заклинание. Дыхание бывшей пленницы успокоилось, она свела брови и слегка застонала от боли. Зоран плюхнулся на свой мешок, переводя дыхание, а Луна подошел к девушке и похлопал аккуратно по щекам, пытаясь привести её в сознание.
- " Ей всё ещё очень плохо." - сказал Александр - " Давайте я тоже прочту заклинание."
- " Нет!" - хором крикнули воины Тьмы.
- " Даже не думай." - прервал аркаимца WAAN - " Единственное, что я могу тебе доверить, это прочесть слабое заклинание. Дрол, найди ему в книге."
Дрол со знанием дела, быстро отыскал нужное заклинание и протянул книгу Александру-Луне.
- " Сними перчатки и монотонно прочти его над её головой." - проинструктировал Дрол.
- " Понял." - ответил Луна и сел у головы девушки. За закрытыми веками, судорожно бегали глазницы, а между бровями появилась маленькая морщинка от боли, девушка страдала. Луна нежно стёр пот с её лба, но вдруг пение птиц резко прекратилось. Резко наступившая тишина, насторожила всех путешественников. Александр окинул взором кромку леса. Вроде никого. Посмотрел на командира, тот так же высматривает врага среди деревьев.
- " Ну что, мне читать?"
После большой паузы, WAAN ответил: - " Давай, читай."
Луна поднёс свою ладонь к лицу девушки и прочёл несуразный текст заклинания, похожий на белиберду. Девушка заёрзала и медленно открыла карие глаза. Александра бросило в жар, то ли из-за потраченной силы на заклинание, то ли от глубины и красоты взора пленницы.
- " Наконец то ты ожила." - с нежностью произнёс Александр-Луна и заулыбался. - " Как тебя зовут?"
Девушка медленно посмотрела в глаза воину, приоткрыла пухленькие губки и тихо сказала: - " Ты кто?" - и сразу же побледнела и закрыла глаза. Луна спохватившись, чтобы она опять не потеряла сознание, похлопал по щекам и уже громко и требовательно повторил: - " Не отключайся, как тебя зовут?"

Из Москвы в Карнаж! (Часть 8).
alexandr_luna
 Хоть утро было солнечное и тёплое, но даже издалека было видно, что в лесу и темнее и прохладнее, что, в принципе, естественно. Подойдя ближе к лесу, волк Монстра перестал тянуть повод и шел смирно, что тоже навеивало на загадочные мысли. Интересно, что он там чует или это он просто так, устал? Воины остановились у леса. Дрол с Зораном с улыбками переглянулись, скорей нервно, чем веселясь чему-нибудь, VAAN смотрел пристально в глубь леса, а Капец с Луной, не сговариваясь, положили друг другу руки на плечи и произнесли:
- " Ну что, вперёд?" - спросил Капец.
- " Конечно, друг." - ответил Александр-Луна и они первые вошли в лес и остановились. Ни грома с неба, ни полчищ демонов, ни духов, всё тихо, обычный лес с виду. Вот только зашедшие сюда, почему то не возвращаются.
- " Что там?" - с дороги спросил Зоран.
- " Зайди и посмотри." - улыбаясь ответил Александр - " Ничего особенного."
Проезжавший торговец, в это время, по дороге, наблюдал за воинами, как за смертниками, которым жить расхотелось. Воины Тьмы зашли в лес, постояли, осмотрелись и все вместе двинулись в глубь чащи. Лес может и обычный, вот только заросли папоротника мешались и уж часто попадались буреломы, которые приходилось либо перелазить, либо обходить. Александр ещё заметил, что листва на деревьях и тот же папоротник, тёмно, тёмно-зелёного цвета в отличие от обычной зелени в лесах. Заметно похолодало, волк успокоился окончательно, шел спокойно, обнюхивал дорогу.
Монстра постоянно норовил обойти очередное дерево не с той стороны, что Александр и воину постоянно приходилось делать пару шагов назад и обходить дерево со стороны волка и это начинало раздражать. Капец достал маленький кинжал из ножен на поясе и стал методично прочищать себе дорогу, срубая ветви у своего лица, его примеру последовали и остальные: - " Как думаешь, что тут творится? В лесу." - спросил он у Луны. Александр опустил уголки рта вниз, показывая, что понятия не имеет: - " Кто ж его знает, я тут такого уже насмотрелся и натерпелся, одно болото чего стоит, что даже не знаю и знать не хочу, а то воображение не лучшие картинки рисует."
Капец заулыбался, но промолчал, остался наедине со своими мыслями. Зоран с Дролом о чём то разговаривали, обходя деревья, но Александр не слышал о чём, да и особого желания слушать не было, он стал вспоминать Родину, дом, друзей, работу, тяжелый вздох сам собой напросился.
Ближе к полудню воины всё так же шли, даже на ходу перекусили хлебцами, не теряя время на привал. Появилась мошкара и стала досаждать всем, тучами кружась вокруг каждого воина.
- " Ищем иголку в стоге сена." - проговорил Александр-Луна - " куда идти, где искать этого Отшельника? Лес, как лес."
- " Да уж." - согласился рядом шедший VAAN. Монстра резко остановился. Луна посмотрел на него и рядом встал, волк оскалился и стал рычать. Все воины замерли и принялись высматривать, на что это он впереди рычит, но там никого не было, кроме леса.
- " Не к добру." - сказал Александр и достал меч из ножен, оставив в воздухе звон металла. Мечи воинов Тьмы и молот Капеца так же оказались в руках хозяев.
- " Осматриваясь, аккуратно идём вперёд." - тихо проговорил командир. Воины, как по минному полю, ступая аккуратно, да бы не выдать себя хрустом, пошли дальше. Подул ветер и деревья зашатались, скрипя, помогая воинам пройти тихо... Хотя нет, ветра нет, подумал Александр. Деревья сами стали раскачиваться. Вдруг из земли вылетели сразу несколько корней и обмотались вокруг ног путников. Волк Монстра быстрее всех среагировал и увернулся от атаки. Воины шокированные происшедшим, такого не ожидали, стали судорожно рубить корни деревьев. Сложнее оказалось Капецу, молот сильно не помогал и он стал резать кинжалом.
- " Что за?!..." - прокричал рубя Дрол. Деревья корнями и ветвями тянулись к путешественникам пытаясь схватить, только волк успешно проскакивал между корнями и ловко кусал их.
- " Быстро!... бежим!" - крикнул VAAN. Луна отпустил повод волка, так и ему и волку будет легче, бросился бежать вперёд, разрубая попавшие под руку ветви и корни. Воины Тьмы на бегу произносили какие то заклинания и воздух перед ними, периодически, вспыхивал огнём, распугивая ветви. Вдруг на землю упал Капец, схваченный на бегу за ногу, резко повернулся на спину и махнул кинжалом, отрубив очередной корень. Александр остановился, чтобы помочь другу подняться, но сам был опрокинут корнями. Повторив приём Капеца, Луна отрубил путы деревьев, подскочил и со всех ног бросился с Капецом за остальными. Стволы деревьев мелькали в глазах, но даже на бегу, Александр-Луна обратил внимание на кору: - " Смотри, у них как будто кожа коричневая, вместо коры, может это не деревья?." - крикнул он Капецу.
- " Да что ты говоришь." - съязвил друг - " Может остановимся, обсудим это?" - Капец гыгыкнул над своей издёвкой и перепрыгнув очередной корень, выскочил в заросли папоротника, где воины Тьмы уже стояли и ждали друзей, пытаясь отдышаться после стремительного бега в полном обмундировании. Следом подбежал волк и стал обнюхивать всех, проверяя все ли целы, казалось он совсем не устал.
- " Бежали всего ничего, а так запыхаться." - согнувшись, сказал Зоран. VAAN воткнул меч в землю и облокотился на него: - " Фух, наверное заклятие какое-нибудь на деревьях или что-то с почвой."
- " Если бы что-то с землёй было, то такие все деревья в лесу были, а тут только на не большом пяточке они пытались нас схватить." - сказал Дрол.
Луна поднял повод Монстра и прицепил к своему поясу. Зря я его бросил, подумал Александр тяжело дыша, а вдруг зацепился ремешком где-нибудь и всё.
Попив воду из фляг и выровнив дыхание, VAAN скомандовал всем идти дальше, но осторожно, обращая внимание на все подозрительные нюансы и это он сказал по-учительски, подняв указательный палец вверх, чем слегка развеселил всех. Воины поспешили удалиться подальше от того жуткого места.
- " Чую, сюрпризы ещё будут." - сказал Луна отдёргивая волка, чтобы тот не тянул.
- " Я тоже так думаю и поэтому надо приготовиться." - проговорил VAAN и раскрыв вещь-мешок, достал несколько свитков с рунами. То же проделали Дрол с Зораном, заткнув руны за пояс, чтобы можно было быстро достать.
Следующие несколько часов, путники двигались без приключений, но находясь постоянно на стороже, что очень выматывало психологически.
Ужинать воины остановились на открытом месте, без кустов, папоротника, даже деревья стояли в радиусе десяти метров. Удачная находка такая маленькая полянка, врасплох их уже будет сложно поймать.
Собрав хворост, заодно проверив кору близ стоящих деревьев, не похоже ли она на кожу, Александр-Луна развёл костёр и воины стали подогревать мясо, не забыв покормить волка вяленной крольчатиной.
- " Думаю придётся нести вахту всю ночь." - сказал VAAN усевшись рядом с костром и сняв вещь-мешок. - " В таком месте минутная расслабленность чревата потеряй жизни."
- " Согласен." - проговорил Луна с набитым ртом и запив легким вином - " Будем чередоваться, сначала Капец с воином Тьмы, потом я с с воином Тьмы."
Зоран подкинул палено в костёр и сказал: - " Давайте я первым с Капецом буду дежурить, а то я не проснусь если меня ночью будить."
- " Ну хитрый." - с улыбкой произнёс Дрол - " Как будто другим легко подниматься ночью."
- " Да ладно вам, жалко что ли?" - прося спросил Зоран.
- " Ну хорошо, будешь первым нести караул с Капецом." - улыбаясь сказал командир.
Воины стали устраиваться возле костра, заранее положив оружие так, чтобы за секунду можно было достать его. Волк Монстра походил вокруг лагеря, успокоился и лёг рядом с Александром-Луной, облокотившись о воина. Дурные мысли лезли в голову, кто знает, что ещё может вылезти, выползти из леса, но усталость взяла своё и Луна успокоив дыхание стал впадать в дрёму. Размытая фигура друга Капеца поднялась и скрылась в темноте. Наверное за хворостом пошел, подумал Александр, только осторожным надо быть. Эта мысль растворилась и аркаимец уснул. Сон был беспокойный, блики света блуждали в разуме, но потом Александр успокоился и ему ничего не снилось, организм просто отдыхал. Вдруг в темноте сна послышалось << Хам >>, Луна стоял в тёмном пространстве. Обернулся и увидел девушку-воина, которая стояла спиной к нему. Её чёрные как смоль волосы спадали на зелёный плащ. Весь её вид демонстративно показывал, что она сердится, сложив ручки на груди. Александр попытался обойти её, чтобы увидеть лицо, но девушка постоянно отворачивалась. Странная какая то, подумал Луна. Он хотел было что-нибудь сказать ей, но передумал.
Довольно сильный пинок вывел его из сна и Александр открыл тяжёлые веки. О нет, я только заснул, сморщился аркаимец, сон пролетел как стрела. Капец махнул рукой, говоря, что пора подниматься. Луна оторвал голову от вещь-мешка и увидел, что Дрол с WAANом уже встали и стали утепляться, чтобы не замёрзнуть ночью. Вставать совсем не хотелось, Луна медленно поднялся, одел плащ и пристегнул меч к поясу. Дрол подкинул дрова в костёр, тот разгорелся и от этого окружающий лес пропал в кромешной темноте, перебиваемый бликами огня.
- " Точно уже полночи прошло?" - недоверчиво спросил Александр - " А то как то быстро уж время пролетело, я только заснул."
- " Да, наша очередь нести караул." - ответил WAAN и посмотрел на расположение звёзд на небе. Александр-Луна хмуро сел возле волка, зверь поднял морду, посмотрел и улёгся поудобнее, дальше спать, чему сразу позавидовал Луна.
Костёр тихонько потрескивал, успокаивая воинов, Александр посмотрел на небо. Облаков нет, свет луны и звёзд пробивается сквозь тёмную крону деревьев, воин глубоко вздохнул прохладный воздух. Странный сон, такое просто так не снится, подумал Луна. Кто эта особа? На меня она, что ли, сердится и за что? Александр пристально смотрел на огонь, искры летели вверх, тая в ночи. Организм опять расслабился, тепло расплывалось по телу. Издали послышалось женское пение. Голос был нежный и ласковый, Луна обернулся, но друзей, как спящих, так и часовых не было. Александр-Луна мгновенно подскочил на ноги и выхватил меч.
- " Капец!!!" - крикнул аркаимец, но в ответ было только пение и оно приближалось. Во тьме появилась женщина средних лет с золотыми волосами. Ночная тьма рассеялась и Александр увидел все окружающие деревья, вплоть до каждого листочка и каждой палочки, вот только лес был как чёрно-белое кино, абсолютно бесцветный.
- " Я Хлоя, дух этого леса." - проговорила женщина. Пристальный взгляд воина окинул зелёное одеяние, расшитое золотыми нитками.
- " Ты должен ей помочь." - продолжила Хлоя и указала на воздух выше костра, где появилась девушка из сна. Она висела в воздухе и всё так же находилось спиной к Александру.
- " Кто она такая? Эта незнакомка злится на меня? - спросил Луна. Дух дремучего леса помахала головой и хотела что-то добавить, как мощный удар в плечо вывел Александра-Луну из сна.
- " Ещё раз заснёшь на посту, накажу." - прошипел в непонимающие лицо аркаимца WAAN. Александр обернулся по сторонам, он сидел возле костра, Капец с Зораном спали, Дрол растянул улыбку, а командир зло посмотрел на Луну и подкинул хворост в костёр.
- " Мне снился дух этого леса." - ошалело проговорил Александр - " Он... то есть она хочет, чтобы я спас какую то девушку."
- " С нас хватит одной барышни, которую надо спасать." - хмуро ответил WAAN. Аркаимец встряхнул головой гоня от себя остатки сна, но незнакомку не забыл. Мысли путались, близился рассвет. Новый день и новые сюрпризы, будь они неладны, подумал Александр-Луна и потрепал спящего Монстра за холку.
Утро выдалось пасмурное, воины так и не смогли толком отдохнуть. Молча позавтракав, собравшись, путешественники пошли дальше искать Отшельника. Серое небо над лесом угнетало, тяжелые тучи медленно плыли в даль, а тут, у самой земли, похоже до конца так и не рассвело, каждый куст вызывал подозрение.
Утро прошло, в молчании, каждый думал о своём. Александр, уже автоматически, срубал заросли папоротника на пути, как чуть не уткнулся в спину впереди идущего Капеца. Друг остановился у края оврага, шириной метров десять, на дне которого цвели роскошные, белые цветы. Дрол подобрал плащ повыше, чтобы не испачкать, обернулся к остальным и сказал: - " Осторожно, тут скользкий склон."
Сказав это, он поскользил вниз, а не большие камешки из-под ног, посыпались вслед за ним, как бы догоняя путника. На дне оврага, Дрол поднял голову вверх, довольно улыбнулся и махнул друзьям спускаться за ним: - " Айда за мной, тут так пахнут цветы, аж нос чешется." - сказал воин Тьмы и подёргал нос, чтобы не чихнуть. Капец долго не думая, тремя большими шагами достиг дна оврага.
- " И действительно, пахнут приятно." - проговорил Капец и посмотрел на Дрола, но воин Тьмы лежал на земле неподвижно. Капец посмотрел на стоящих вверху друзей и взгляд его размылся, фигуры поплыли и он погрузился во тьму.
WAAN сообразив, быстро  натянул плащ на лицо и приказав Зорану и Александру-Луне сделать тоже самое, побежал вниз. Путники, которые оставались ещё в сознании, быстро подхватили лежащих друзей и потащили их вверх, на другую сторону оврага. Луна с Зораном быстро вытащили Капеца и спустились помочь командиру, который завяз на скользком склоне с Дролом. WAAN уже терял сознание, когда его подхватили и довели до верха.
- " Фух, если бы все отключились, то всё, сгинули." - проговорил WAAN глубоко вдыхая, пытаясь избавиться от сильного запаха цветов.
- " Ну и гербарий... Что это за цветы?" - спросил Александр-Луна у командира. WAAN пожал плечами.
- " Отодвинем Дрола с Капецом подальше от оврага, пусть продышатся и в чувства придут." - сказал WAAN.
Капец с Дролом очнулись только часа через два и с недоумением переглянувшись, хотели было спросить, что происходит, но память к ним вернулась и они фыркая, начали избавляться от остатков запаха в носу.
- " Ну и гадость." - возмутился Дрол - " Мы тут точно до конца дней своих, теперь ещё и цветы норовят погубить."
- " Типун тебе на язык." - проговорил Капец - " Пойдёмте дальше от этого места... Но только давайте шеренгой, чтобы если что произойдёт опять, у других был шанс спастись и друзей спасти."
WAAN улыбнулся: - " Хорошо мыслишь, пойдёмте." - сказал командир и хлопнул Капеца по плечу.
К полудню, воины нашли маленькую полянку, такую же пасмурную, как и всё вокруг и решили остановиться на привал.
Обед начался с эмоциональной дискуссии о утреннем происшествие. Неизвестность и неопределённость настораживала, мягко говоря, путников. Только волк Монстра спокойно доедал кролика и изредка посматривал на возбуждённых людей. Не смотря на чувствительное обоняние, волк утром, когда все пытались спасти друг друга, за три секунды достиг другой стороны оврага и отойдя на внушительное расстояние, наблюдал за воинами.
- " Может попытаться взлететь над деревьями и посмотреть, что вокруг находится. У меня, кажется, ещё одна руна осталась полёта." - сказал Зоран. - " А то этот Отшельник может быть рядом, а мы, наверное, ходим кругами, не зная куда идти."
- " Можно попробовать." - ответил Дрол - " У меня, кажется, тоже есть одна руна полёта."
- " Только надо смотреть в оба" - начал командир - " пузырь в котором летаешь, мутный, нужно напрячь зрение, чтобы детали увидеть."
Александр поев, начал убирать провизию обратно в мешок и потянул поводок волка, готовясь к дальнейшему пути. Монстра сразу зарычал и оскалился, грызя кость.
- " Ого, характер показывает." - удивился Капец. Луна разозлённый такой строптивостью, дёрнул повод. Волк ещё больше зарычал.
- " Ну нашла коса на камень" - сказал WAAN - " Хватит дёргать его."
- " Да он не слушается." - слегка с досадой сказал Александр-Луна.
Пока Луна пытался урезонить Монстра, Зоран откапал в мешке руну полёта, снял лишний вес, оружие, латы, плащ и начал читать заклинание. Вокруг него появилось лёгкое марево, потом исчезло и опять появилось. Пузырь в котором находился Зоран взлетел и минуя ветви деревьев, вылетел на открытое пространство. Воины смотрели снизу как Зоран завис в воздухе, потом пролетел чуть вперёд, сменил направление, отлетел в другую сторону и исчез из виду.
Минуты полторы путники стояли не зная, что и думать, пока не появился пузырь с Зораном и приземлился на полянке. Шар, в котором летал воин Тьмы, растворился и Зоран глубоко вздохнул, как будто пробежал пару километров.
- " Фух, а это не легко поддерживать шар в полёте." - проговорил Зоран - " Итак, впереди над кронами деревьев какое то огромное свечение голубое, окутывающее, достаточно, большое расстояние, а дальше виднелось большое дерево, кажется дуб. По слухам которые я слышал в разных городах, отшельники выбирают такие места, как исполинские деревья, пещеры, острова..."
- " Согласен, я тоже ни раз такое слышал." - сказал командир.
- " Ну что в итоге решаем?" - спросил Капец.
- " Да что тут решать" - начал WAAN - " идём вперёд, а там посмотрим. Если обходить это странное свечение, можем потерять ни один день, так что, посмотрим что это такое."
Собравшись и погасив костёр, воины шеренгой направились дальше. Волк постоянно тянул Луну в разные стороны, пока у аркаимца не кончилось терпение.
- " Друг, не хочешь немного повести эту животину?" - спросил он у Капеца.
- " Что случилось?"
- " У меня уже нервы не выдерживают, достал он меня." - выпалил Александр. Капец улыбаясь, прицепил повод к своему поясу.
- " Спасибо, друг" - облегчённо вздохнул Луна. Вдруг из зарослей папоротника с рыком вылетел кабан и бросился на, впереди идущего, Зорана. Воин Тьмы мгновенно среагировал и выхватил меч, но кабан на ходу врезался в его ногу и опрокинул на землю. Следующий удар клыков пришелся на рёберные латы. Монстра бросился на кабана, защищая Зорана и тем самым уронил Капеца, аркаимец быстро просунул руку под себе и отстегнул повод волка от своего пояса. Разгорелась горячая схватка, кабан норовил пронзить волка клыками, пытаясь поддеть бок, а Монстра, то приседал, надеясь вцепиться в горло, то подпрыгивал, уходя от острейших клыков.
Но всё же мастерство боевого животного взяло верх и Монстра схватил горло кабана и принялся душить. Бой быстро закончился, хрип кабана затих, разбросанные клочья земли и шерсти лежали вокруг. Монстра всё ещё держал бездыханного животное за глотку. Александр-Луна подошел к нему, вытащил повод из-под лежащих зверей и сказав << Фу>>, отвёл волка в сторону. На удивление Монстра сразу же его послушал.
- " Так и без ноги можно остаться." - переведя дыхание, проговорил Зоран, убрал меч в ножны и поправил железные пластины на голени.
- " А вот и дополнительная провизия." - сказал WAAN и указал на кабана - " И львиная доля тут нашего защитника."
От этих слов Монстра завилял хвостом и предано посмотрел на командира.
- " Мдаа, быстро он его." - оценил Зоран.
Дрол вытащил нож и принялся разделывать кабана с одной стороны, а Зоран присоединился с другой, заворачивая окровавленные куски мяса в тряпки пропитанные солью для сохранности провизии. Воины ненужные останки кабана, такие, как шкура, голова и кишки, закопали. Не известно, кто или что может на запах придти и преследовать их. Убрав мясо по мешкам, Дрол угостил кусочком Монстра и пошел в след за друзьями. Волк был доволен собой, все его хвалили, он почувствовал себя нужным.
Путники принялись за привычную работу - срубать мечом заросли папоротника, который затруднял передвижение по лесу. Папоротники сменялись кустарниками, а кустарники травой по колено и так постоянно на всём пути. Воины шли молча уже несколько часов, разговаривать никому не хотелось, сил итак не было. Но тут воины подошли к мутной речке, шириной метра четыре, протекающей через лес, как вена живого организма. Молча постояли, командир вздохнул и сказал: - " Ну что, течение не быстрое, но верёвкой друг к другу надо привязаться, мало ли что."
Александр-Луна с волком пошли первые. Как только они зашли в реку, холодная вода проникла в сапоги и под штаны, охлаждая нагретое ходьбой тело. Монстро сразу заплескался и поплыл чуть в другом направлении, дальше по речке, но лёгкое натяжение поводка, направило волка за Луной. Следом в реку вошли Капец и воины Тьмы, привязанные верёвкой. Перебравшись на другой берег, Александр-Луна с Монстро принялись избавляться от холодной воды, воин выливая её из сапог и выжимая одежду, а волк, как всегда, несколько раз, мощно, потряс шерстью и оставил всю воду на недовольном Александре. Переправа прошла быстро, путники вышли из воды и стали приводить себя в порядок, как вдруг вода в реке покраснела, а потом позеленела. Путешественники обескураженные зрелищем, замерли.
- " Ого, что это с ней?" - проговорил Капец. Смрад от воды ударил по носам людей и волка. Все с кряхтением, рвотными позывами и негодованием поспешили отойти подальше от реки.
- " Фу, ну и вонь." - сморщившись, сказал Зоран - " Такого я ещё не чувствовал."
- " Дааа, вонь знатная." - согласился Дрол, зажимая нос - " Давайте поспешим отсюда побыстрей."
Отвязав верёвку и выжав одежду, воины ушли поглубже в лес, лишь бы не нюхать такой запах.
В руках путников вновь появились мечи, кинжалы и хруст срубленных ветвей опять наполнил всю округу.
- " Интересно, что это было с водой?" - спросил Капец у WAANа - " И вообще, это вода была?"
Командир пожал плечами: - " Не знаю... Может колдовство..."
- " Вы ещё сомневаетесь?! Конечно колдовство." - заявил Дрол - " В этом проклятом лесу всё не так и всё не то. Даже дичь пойманную страшно есть, вдруг отравлена."
- " Зря ты это сказал" - обернулся впереди шедший Луна - " Теперь точно сто раз подумаем прежде чем что-то съесть."
Капец заулыбался: - " Да бросьте, сами себя накручиваете. Так и с голодухи помрёте от собственных страхов."
- " А представляешь, если бы попили эту... воду." - сказал Луна Капецу - " Жуть, что могло случиться. Хорошо если быстро умрёшь, а то будешь часами или даже днями в муках умирать."
- " Ну хватит." - встрял WAAN - " Итак нервы на пределе, ещё ваши извращенные фантазии слушать. Часа через два стемнеет, надо место для ночлега поискать."
Воины замолчали, на первый план вышел всё тот же хруст срубленных ветвей. Александр-Луна сменил уставшую руку. Меч в левой руке был тяжелее, движения, чуть, сумбурные, но не сильно, большой разницы не было. Вдруг, Луна заметил, слева от себя, среди деревьев Духа леса Хлою. Взгляд её был пристальный, но не злой, на солнце блестели золотые нити вставленные в зелёное платье.
- " Смотри." - Александр повернулся и ударил Капеца по плечу, который шел справа, чтобы тот обратил внимание. Капец остановился, но ни он, ни Луна, Хлою уже не видели, она исчезла. Капец устало вздохнул: - " Старина, опять дух? Да забудь и не смотри на него."
- " На неё." - поправил Александр.
- " Ааа, ну тогда понятно, что ты на неё смотришь." - улыбнулся аркаимец.
- " Легко сказать, забудь. Она же снилась и теперь ещё появляется на пути... Я не знаю, что это - видения или в заправду она от меня что-то хочет. Отвлекает..."
Капец промолчал, взмахнув несколько раз кинжалом, он вышел на открытое пространство между деревьями. Это даже полянкой нельзя было назвать, так, просто свободное место для ночлега. Путники тяжело скинули с себя вещь-мешки.
- " Не расслабляться, надо хворост ещё собрать." - скомандовал WAAN и все принялись ходить кругами в поисках дров.
Костёр разгорелся алым пламенем, подняв всем настроение. Прохлада вечера и леса окутала путников, но тепло огня нагревало усталые тела воинов расслабляя их. Темнело быстро, воины утолив голод начали укладываться спать. На этот раз на дозоре сначала остались Александр-Луна и Дрол. Зоран, Капец и WAAN легли побыстрее спать, чтобы у них было больше времени отдохнуть, до того, как их разбудят нести караул. Суета закончилась, все утихли, только костёр приятно потрескивал успокаивая путешественников. Воины быстро заснули, усталость дня, выматывающая ходьба через буреломы, взяли своё. Только сейчас, сидя у костра, Луна почувствовал как он устал. Освободившись от лат, он снял камзол и повесил на палку у огня, чтобы на утро одеть тёплую одежду. Дрол тоже избавился от доспехов и пошел за дополнительными дровами, чтобы хватило на всю ночь. Небо ещё держало последние лучи уходящего солнца, окрасив небосвод в фиолетовые оттенки, но звёзды зная, что их время пришло, пробивались яркими точками к людям. Тьма окутала лес, послышался хруст и через минуту появился Дрол с не большим стволом дерева.
- " Думаю этого хватит." - предположил воин Тьмы.
- " С этим, мы такой костёр всю ночь будем поддерживать..." - улыбнулся Луна. Воины дозора, не имея топора, как смогли, мечами порубили ствол дерева на дрова. Сложив их у костра, Луна остановился на пол движении.
- " Смотри, вон там, вдали между деревьями." - сказал аркаимец и показал в темноту. Дрол встал на место Луны и увидел голубое свечение между кустарниками и стволами деревьев.
- " Оно совсем рядом, то что видел Зоран." - проговорил Дрол. - " Мы немного не дошли до него."
- " Может к лучшему, что утром продолжим свой путь, кто знает, что это и что там дальше." - предположил Александр.
- " Согласен."
Дежурство проходило в рассказах Дрола о своей жизни, как в клане Чёрных Драконов, так и в личной. Он рассказал, что у него есть сестра двойняшка, что родители уже умерли и что его долг отдать сестрёнку замуж за хорошего человека. А Луна поведал о своей жизни, прошлой жизни, в Москве. О друзьях, сестре, работе с музыкой, которой отдаёт все эмоции, о девушке, которую он хотел бы видеть с собой рядом. Ночь тянулась медленно, но интересно, и вот, когда бороться со сном уже не было никаких сил, часовые разбудили свою смену и легли спать. Даже не легли, а провалились в сон, который, по обыкновению, пролетел как стрела. Зато утро выдалось солнечное, только опухшие и хмурые лица воинов приводили друг друга в уныние. WAAN со своей сменой тоже не мог не обнаружить свечение в лесу и поэтому за завтраком командир наметил план.
- " Ну что бойцы, нам предстоит узнать, что это там светится. И полагаю, ессно, без магии там не обходится. Предлагаю... не, даже приказываю, к свечению выдвигаемся я, Зоран... ну и, пусть будет Капец. Луна с Монстро и Дрол, держитесь метрах в десяти от нас. Если что случится, попробуете нам помочь."
- " Слушаемся." - отрапортовал Дрол.
Свечение, голубым маревом окутало впереди пространство. Воины Ар Каима подходили медленно, осматривая землю, деревья, траву. Подойдя почти вплотную, путешественники остановились. Было видно как в голубой дымке плавают или даже летают частички белой пыли, если это пыль вообще. Но воины уставились на другое, в этом свечении были парившие камни. Некоторые валуны были размером с овцу, а некоторые с кулак. Луна с Дролом видя, что ничего не происходят, подошли ближе.
- " Это... что?" - неизвестно у кого, спросил Зоран. Даже Монстро успокоился и стоял смирно рядом с Александром-Луной. Неожиданно голубая дымка растворилась и камни медленно опустились на землю.
- " Нас пропускают." - проговорил Капец. Воины переглянулись. WAAN мотнул головой вперёд, разрешая движение дальше. Зайдя в зону где было свечение, путники ничего не почувствовали, хотя и стали прислушиваться и принюхиваться к окружающей среде. Обойдя валуны, воины прошли вперёд метра три и обернулись. Свечение, как все и ожидали, опять появилось и камни вновь взлетели на свои места.
- " Похоже на охранную или пограничную систему." - сказал Луна.
- " Думаю только СЕЙЧАС нам надо быть начеку. Кто бы то ни был, Отшельник или какой-нибудь маг, такое может сделать действительно сильный человек." - проговорил WAAN.
- " Если это вообще человек." - тихо добавил Зоран. Все на него посмотрели. Было видно, как у каждого в уме рисуются жуткие монстры, колдуны и прочая нечисть нападающая на них. Командир поправил ремень, скорее нервно, нежели действительно что-то было с ним не так и сказал: - " Ладно, хорош накручивать друг друга. Продвигаемся вперёд аккуратно, смотрим в оба. Эта проклятая карта пути через горы, нам нужна как воздух."
Пройдя чуть вперёд, все обратили внимания на изменившиеся листья, их форму и цвет, они стали светло-зелёные. Появились большие красные цветы, похожие на кувшинки, только с усиками всех цветов радуги, а дальше появились белые цветы, синие, жёлтые... Даже папоротник зацвёл, что всегда казалось легендой и мистикой. Красно-алые цветы-бутоны папоротника, тяжело свисали над землёй. Воины Тьмы не могли упустить такую возможность и принялись срывать бутоны папоротника.
- " Вот так удача, не думал, что увижу цветение папоротника." - ошеломленно сказал Дрол.
- " Вы даже представить себе не можете, какие зелья можно приготовить из этого цветка." - потрясённо проговорил Зоран Луне и Капецу. - " Одно то, что цвет папоротника может дать вечную жизнь или исполнить любое желание... По поверьям народным, уже потрясает." - добавил воин Тьмы. Капец тут же оживился: - " А он может мне вернуть Лизаветку?!"
Все даже остановились собирать цветы.
- " Эээ, не знаю, наверное." - промямлил командир, понимая, что всё может прям сейчас закончиться и они спасут девушку, останется только разобраться с колдуном Виктором и советником, бывшим советником, Миланом.
- " Я, насколько помню, по тем же поверьям," - начал Александр-Луна - " цвет папоротника может исполнить желания, если его только что сорвали, а вы набираете его, как-будто он не завянет."
WAAN вдруг опомнился: - " Действительно, ты прав. Не надо его срывать в таком количестве." - сказал он воинам клана Чёрные Драконы. - " А что касается Лизаветки, попробуй, может всё получится." - обратился он к Капецу.
Аркаимец подошел к бутону папоротника, нагнулся и пригляделся. Цветок, как цветок, единственное, что никогда такого не видел, да и запах лёгкий щекочет нос. Капец решительным движением сорвал цветок и громко проговорил: - " Хочу, чтобы Лизаветка сейчас появилась рядом со мной!"
Бутон в миг пожух, превратившись в коричневый и резкий порыв ветра накрыл путников... Все начали оглядываться, даже волк гавкнул. Никого. В лесу стояли пять воинов Ар Каима и волк Монстро.
- " Не сработало?" - отчаянно проговорил Капец.
- " Спокойно, может ты что-то не правильно сделал." - предположил командир.
- " А как правильно? Что надо делать?!" - появившиеся надежда, вновь покидала аркаимца.
- " Не знаю, честно говоря, я сам впервые сталкиваюсь с цветом папоротника." - ответил WAAN. Луна подошел к другу и похлопал по плечу: - " Ничего старина, мы с цветом или без него, спасём её. Пойдёмте дальше, этого папоротника, впрочем как и других цветов навалом впереди."
Воины продолжили движение по лесу, который уже напоминал волшебный, потусторонний Мир. Различные запахи будоражили людей, не говоря уже о волке, который суетливо вертел мордой во все стороны.
- " Смотри." - Луна указал Капецу на жёлто-красную белку. - " Вот так диковинка."
Но друг опечаленный неполучившимся желанием даже не посмотрел на неё. Зверёк посмотрел на путешественников и прыжками спрятался в дупле.
В течении следующих трёх часов пути, воины ещё не мало видели различных животных и были такие, которые им не знакомы. И вот, они вышли к маленькому озеру, со сверкающей, голубой водой, как-будто снег на свету блестит.
- " Красота какая..." - выдохнул Александр-Луна. Над озером свисали ветви различных цветущих деревьев, от сирени и вишни, до неизвестных воинам, но от этого не менее красивых. Разноцветные лепестки опадали на воду и плавали украшая собой и без того сверкающие воду.
- " Даааа, Сказка." - проговорил Капец. Воины не сговариваясь опустили вещь-мешки на зелёную, аккуратную травку и решили остаться тут на обед, а может и до следующего утра.
Даже костёр, который они всегда разжигали, сейчас испускал приятный запах сгораемой смолы. Потрапезничав, некоторые улеглись любоваться природой, а некоторые, как Дрол и Зоран, пошли искупаться.
- " Вы там осторожнее, всё может быть..." - сказал командир им.
- " Жаль, я не художник." - вдруг проговорил Луна. - " Или хотя бы фотик сюда..."
- " Да, фотоаппарат был бы кстати." - согласился Капец.
- " Что кстати... фото..что?" - не понял WAAN.
- " Такая коробочка из нашего Мира, которая может запечатлеть картинку." - объяснил Александр.
- " Ааааа, да, такая была бы сейчас кстати." - понял командир.
Время пролетело быстро, настал вечер. Дрол с Зораном ни раз уже искупались и другие воины, видя, что с ними всё в порядке, тоже разок окунулись. На душе было легко, как в раю, но воины постоянно напоминали друг другу, что этот лес не зря назвали проклятым и что завтра утром дальше в дорогу.

Из Москвы в Карнаж! (Часть 7).
alexandr_luna

 Населённые пункты у дороги стали попадаться всё реже, лес периодически сменялся обширными полями, засеянными сельскими жителями. Несколько раз приходилось тормозить из-за скота вышедшего на дорогу, но больше проблем не было. В итоге всадники пустили лошадей рысью, чтобы не загнать их.
Полдня пути, воины наслаждались видами, пока не выехали из очередной чащи и не оказались у большой деревни в поле, вокруг которой стоял частокол, что по меркам многих деревень ненужная работа и ненужная вещь для деревни. Если только от диких животных оградиться, но таких случаев, когда хищники выходили из леса и нападали на деревни, были очень редки. Но путников заинтересовал не частокол, а скопление всадников и телег в деревне. Подъехав ближе, аркамцы узнали воинов Хаоса, что сразу насторожило их, но поднятая вверх рука командира остановила и успокоила всадников Ар Каима.
- " Это верховный Консул Хаоса, который поехал по городам." - пояснил VAAN. И действительно, в центре скопления воинов стояла чёрная повозка, даже скорее карета, с резным корпусом и золотыми вставками, запряженная шестью, пепельно-чёрными, лошадьми. На въезде в деревню, воинов Ар Каима сразу окружили всадники Хаоса. Александр-Луна заметил движение почвы или даже песка на дороге, новые следы всё появлялись и появлялись. Невидимые войны, так же как и кавалерия Хаоса, готовы были в любую секунду сразить вновь прибывших.
Последним к аркаимцам подъехал всадник на гнедом коне, с расшитой чёрно-белой попоной и в дорогих доспехах.
- " Я приветствую дружественных воинов Тьмы." - зычно и где то величаво проговорил всадник. - " Я верховный комиссар охраны Консула, вижу на ваших доспехах знаки Ар Каима, не думал, что южане так далеко забредают."
VAAN выдвинулся вперёд: - " И я приветствую воинов Хаоса. Мы держим путь на север... по личным делам."
Воин Хаоса дружелюбно улыбнулся: - " Понятно. Не видели вы мятежных воинов, нападавших на мирные города? Консул приехал лично вразумить лихие головы, а то управы в этих краях на них нет."
- " Нет, мы их не застали, но Эсион, который километрах в семи отсюда, они потрепали."
- " Эсион? Это кажется маленький городок воинов Порядка?" - задумчиво проговорил воин Хаоса.
- " Он самый." - подтвердил VAAN.
- " Ладно, заедим, посмотрим, что там произошло. Префект жив?" - получив утвердительный кивок командира путников, воин Хаоса закончил - " Может они нам помогут. Знали бы мы, что они так близко, заехали на привал туда, а так тут пришлось остановиться."
У самого большого дома в деревни, вдруг засуетились воины, на крыльцо вышел высокий, стройный, молодой консул Хаоса. Его чёрно-белые доспехи отливали матовым оттенком, а обилие золотых нитей в плаще и золотых заклёпок, поражало своим величием и подчёркивало статус воина. Как такие молодые достигают таких высот, подумал Александр-Луна. Консул заметил скопление охраны у въезда в деревню и пешком направился к воинам Ар Каима.
Не дойдя метров двадцати до въезда, он крикнул комиссару охраны: - " Что случилось?"
- " Ничего, Ваше Превосходительство, просто путники." - ответил комиссар. Удостоверившись, что всё под контролем, консул, не проявляя интереса к происходящему, повернулся и пошел к карете.
- " Удачи вам в поисках. Мы продолжим свой путь." - сказал VAAN поспешно, отсалютовал воинам Хаоса и направил коня дальше по дороге. Следом двинулись аркаимцы, напоследок оборачиваясь на воинов Хаоса.
- " И вам удачи." - вдогонку крикнул комиссар и скомандовал своим воинам вернуться на позиции.
Первые два дня пути верхом, оказались сложнее чем предполагалось. Каждый вечер, когда путешественники спешивались, им даже ходить было больно из-за боли седалища, не говоря уже о том, чтобы присесть куда-нибудь. Тем более, он, зад, продолжал болеть и на утро, когда приходилось садиться обратно на лошадей. Словом, адаптация, так сказать, длилась неделю, как раз когда у путников закончилась вкусная провизия и им пришлось перейти на копченое, твёрдое мясо и сухари.
Леса сменялись полями и наоборот, дождь сменялся ярким солнцем, а солнце луной и луна утренним туманом, шла третья неделя пути. С момента появления Александра-Луны в Мире Карнаж, прошло уже больше двух месяцев, лето перевалило за зенит своего бытия, близилась осень, хоть пока что, это не очень то и заметно, тёплых дней ещё будет вдоволь. Проскакивая десятки поселений, воины мчались на север к заветной цели, но последние дня четыре, деревень не было на пути, воины подъехали к дремучему, тёмному лесу. Даже тут, стояв у его кромки, где остановились воины, были видны непроходимые буреломы. Пришлось искать, хоть какое то подобие дороги, чтобы проехать. Дрол поскакал посмотреть направо, Капец налево, а VAAN поднял голову и проговорил: - " Этот коршун уже второй день кружит над нами."
Александр-Луна и Зоран подняли головы.
- " Думаешь колдун Виктор? - спросил Луна.
- " Кто знает, может он, а может просто птица." - ответил командир и прищурился, пристально всматриваясь. Его нерешительный ответ не удовлетворил ни его, ни Луну с Зораном, когда начинаешь гадать, то ничего дельного не выходит, остаётся только быть начеку и наблюдать. Быстро вернулся Дрол довольный: - " Там дорога есть, в километрах пяти от сюда и довольно большая."
- " Отлично." - ответил VAAN и достал руну.

Капец от неожиданности дёрнул поводья на себя, конь заржал и встав на дыбы, остановился. <<Возвращайся, Дрол дорогу нашел.>> Отчетливо прозвучало в голове. Капец обернулся, никого. Замер и прислушался, чтобы проверить не почудилось ли ему, но снова в голове, очень ясно, прозвучало:<<Это я, VAAN. Возвращайся к нам.>> И только сейчас, Капец понял, что с ним связался командир по руне телепатии. <<Еду.>> Ответил он, не зная услышит его наставник или нет и повернул коня назад.
Ещё издали, скача, Капец закричал VAANу: - " Ты слышал мой ответ?"
- " Конечно, ты же мне его адресовал." - буднично ответил командир.
- " Круто. Со мной ещё ни разу не связывались так." - впечатлено проговорил Капец.
- " И как оно?" - с заблестевшими глазами от любопытства, спросил Александр-Луна.
- " Как дурка. Вдруг в голове звучит голос чей-то. Так громко и отчётливо, что поначалу оборачиваешься, смотришь, кто это тебя позвал." - ответил друг.
- " Класс." - восхищенно проговорил Александр-Луна, как ребёнок радуясь новой игрушке - " Надо будет и нам такую же руну достать."
- "Ага." - так же весело ответил Капец.
Воины повернули направо и пустили лошадей вдоль кромки дремучего леса. Скакать долго не пришлось, как говорил Дрол, дорога оказались близко и довольно широкой и оживлённой. Подъехав ближе, воины увидели караван из трёх повозок. В первой повозке сидел мужчина, лет пятидесяти, во второй женщина, не намного младше его, а в третий юноша, лет одиннадцати. По всем признакам, семейный подряд, подумал Луна и улыбнулся.
- " Любезный, далеко ли до порта Грозовая Стремнина?" - зычно спросил VAAN. Мужичок не останавливая повозок, ответил: - " Совсем близко, рукой подать. Только это порт НА Грозовой Стремнине, а как его название я не знаю."
- " Дык, его и так, и так величают." - пояснил улыбаясь командир, решившему поумничать мужику.
- " Мы туда путь держим." - сказал извозчик - " Вы не из леса, часом?"
- " Нет." - всё так же улыбаясь ответил VAAN.
- " Хорошо, а то говорят, что это проклятый лес, кто в него заходит, больше того никто не видел. Вон видите, чуть дальше дорога подходит к кромке леса, так там полно оберегов поставили, чтобы не дай Бог кто из леса выскочит." Воины пришпорив слегка лошадей, обогнали повозки и увидели у края дороги разных идолов, деревянных, железных, обмотанными разноцветными ленточками.
- " Нам не особо боязно." - крикнул назад мужику VAAN и воины умчались вперёд.
Дорога оказалась прямой, широкой, слева дремучий лес с утыканными статуями, справа обширное поле. Минут через пятнадцать воины выехали на холм, с которого открылся такой красивый вид, что все разом остановились.
Внизу раскинулась широкая река у которой, на обоих берегах стоял порт. Яркое солнце, делала его похожим на курортный городок из Мира Капеца и Луны, красный крыши из глиняной черепицы украшали дома, но к сожалению, только издалека было такое красивое зрелище, как позже узнают воины. Справа, на востоке от порта, река, словно молния во время грозы разделялась и тремя реками, чуть поменьше главной, растекалась в разные стороны, а потом снова разделялись, оставляя между собой обширные острова, на которых, по словам командира, есть так же милые и красивые места и поселения.
- " Мдаа" - вздохнул VAAN и поднял голову в небо - " Давненько меня тут не было. Люблю этот порт почему то." - сказал он, не увидев коршуна над собой. Запахи города, гонимые ветрами с реки, будоражили измученные дорогой тела, всем уже хотелось поскорее добраться до комфорта, хоть какого-нибудь. Даже лошади ощутили скорый отдых и резво понесли воинов к порту, вот только постоянный поток приезжих и уезжающих, притормозил путников. Всем хотелось быстрее закупить нужный товар и вернуться домой. Судоходный сезон в разгаре и несколько кораблей уже стояло на якоре у порта привезя товар и парочка из них были относительно большими. На подъезде к порту в нос ударил резкий запах, кто-то открыл тут меховую лавку и теперь усиленно валял шерсть и валенки на зиму, но мальчишкам, которые играют где ни попадя, ни запах, ни скопление людей не мешает, они кричат, бегают, пытаясь достать друг друга деревянным оружием.
- " Я думаю близко к докам не поедим, а то отдыху нам не будет." - проговорил Зоран, пытаясь перекричать гул людей.
- " Да, туда мы потом заявимся." - ответил VAAN. - " У меня тут есть один хороший знакомый, который открыл постоялый двор, к нему и наведаемся."
- " Постоялый двор?" - спросил Капец - " Мы что тут надолго? У меня времени нет." - под конец фразы, угрожающе проговорил аркаимец.
- " А где оставишь лошадей у таверны? Тут такой город, быстро сопрут, а там и отдохнём после долгого пути и обсудим дальнейшие действия." - заявил VAAN. - " Надо решить мы перебираемся на другой берег и продолжаем путь верхом или мы садимся на корабль, с лошадьми, что влетит во флор, плывём до Мориона или мы вообще продаём лошадей, плывём без них."
Капец задумался, как впрочем и все. В городе дома сплошь из серого камня, потёртого и слегка грязного, высотой в один, два этажа. Между домами растянуты верёвки с бельём, от которых воинам, сидя верхом, приходилось постоянно уворачиваться. Народа полно, пьяные крики, песни, визги шлюх доносятся с разных сторон. Вся красота порта, видимая с холма, растаяла как дым доменных печей. Прям Тортуга какая то, с разным пиратским сбродом, подумал Александр-Луна.
Спустя двадцать минут пути в городе, воины подъехали к забору высотой около двух метров, но всадники легко заглядывали внутрь двора.
- " Владелец этого двора со мной служил когда то." - заявил VAAN. - " Он тоже был воином Тьмы, но настолько совестливым, что даже когда кусал кого-нибудь, чтобы восстановить свои силы, делал это бережно и не очень сильно. Всегда оставлял силы укушенному на жизнь."
Дрол с Зораном хмыкнули сидя в сёдлах, покачиваясь в такт шагам лошадей. Воины подъехали к деревянным воротам с калиткой. VAAN ехавший первым, громыхнул сапогом по воротам. Калитка приоткрылась и выглянуло испуганное лицо девочки, но как только она подняла глаза на VAANа, сразу засеяла и исчезла. Загремел замок ворот и створки распахнулись. Девочка не говоря приезжим ни слова, с криками: - " Папа, дядя VAAN приехал!" - застучала босыми ногами по деревянному настилу и убежала в дом корчмы. Воины заулыбались, а VAAN довольно гыгыкнул. Проехав во двор всадники спешились. Из дверного проёма, над которым была надпись "Постоялый двор Пескарь", выбежал мужчина в засаленном фартуке, среднего роста, с кучерявой бородой слегка посеребренной сединой, лет сорока с не большим. Увидев друга он засеял от радости: - " VAAN, как я рад тебя видеть!" - воскликнул хозяин двора.
- " И я рад тебя видеть, Яков-Громовержец." - с улыбкой до ушей, ответил VAAN. Мужчина подошел к командиру путешественников, положил руки на плечи, всмотрелся в глаза соратника: - " Стареешь, друг." - сказал Яков и обнял VAANа. Хоть командир путников и был достаточно молод, но боевые действия, походы, войны оставили свой отпечаток на его лице.
- " Да уж, никто из нас не молодеет." - ответил наставник в плечо другу и похлопал его по спине. В дверях появилась женщина средних лет, так же в фартуке, с испариной на лице, видно каждый день приходится у печки стоять и устало улыбалась. Рядом с ней появились дети, девочка лет девяти, которая открыла ворота и мальчик лет одиннадцати.
- " Помнишь мою супругу с детками?" - спросил Громовержец указывая на свою семью.
- " Конечно помню." - ответил VAAN - " Вот только дети были совсем крохи, когда я последний раз к тебе заезжал."
- " Что-то ты не балуешь меня своими посещениями. Надо чаще видеться." - заявил Яков.
- " Служба." - расставив руки в стороны, безнадёжно, но с улыбкой сказал командир.
- " Дорогая, накрой пожалуйста на стол." - попросил Яков жену - " Сынок, позаботься о лошадях гостей."
Мальчик быстро подбежал, взял уверенно поводья у воинов и повёл лошадей в пристройку, служившую временной конюшней.
- " Смотри какой вымахал." - указал взглядом на сына Громовержец, обнял VAANа за плечи, повёл его в дом, следом пошли и воины.
- " Вот только не знаю в кого это он такой." - добавил Яков и повёл друга в дом. Внутри располагался не большой зал со столами для еды, как во всех корчмах и тавернах, но этот был дорого обставлен. Дорогие столы, камин, чучела животных. В таких тавернах, в отдалении от причала, питались и жили в основном офицеры.
- " А что случилось?" - спросил командир путников и с удовольствием уселся на скамью, положив руки на столешницу.
- " Я то думал он пойдёт по моим стопам... Я имею введу в воины. Не мне тебе рассказывать, что это самое прибыльное и уважаемое занятие в нашем Мире, но он решил пойти горшки обжигать. Теперь четыре дня в неделю плавает на северный берег к мастеру, берёт уроки." - с досадой сказал хозяин двора. VAAN опять заулыбался: - " Я то думал... Ну, это тоже кто-то должен делать, почему бы и нет."
- " Эх, ты прав, друг. Просто хотелось, как любому отцу, видеть своего сына достойным, храбрым воином."
- " Поверь, есть не менее достойные люди и среди мирных профессий и среди воинов есть мерзкие люди."
- " Ты прав, друг, ты прав."
Познакомившись, поев и поговорив вдоволь, воины откинулись на спинки скамеек. VAAN вкратце рассказал Якову-Громовержцу о своём путешествии, о воинах с другого Мира и о истории любви, а Капец насупившись кивал, подтверждая слова командира.
Сын хозяина отнёс вещь-мешки в номера отведённые воинам. Яков пообещал взять символическую плату за постой, по старой дружбе. Не мучая путников долгими расспросами, Яков пошел по своим делам, а воины поднялись и пошли на второй этаж. Громовержец отвёл VAANу отдельную комнату, Дролу с Зорном одну на двоих и Александру-Луне с Капецом одну на двоих. Пол второго этажа был устлан ковром, что сразу бросилось в глаза, такое редко где увидишь в тавернах. Особенно такое впечатляет после стольких дней пути, терпя различные лишения. Светильники, начищенные до блеска, успокаивающе мерцали, освещая коридор.
- " Ну что, отдыхать." - остановившись у своей двери сказал VAAN. - " завтра позавтракаем и решим, как продолжать путь дальше."
Воины разошлись по своим комнатам. Капец отпёр дверь и вошел в комнату, следом вошел Александр-Луна. Слева, у стены, стояли две кровати, застелённые дорогим бельём, справа маленький камин, со свечами на полочке сверху, а напротив стоял не большой столик с двумя стульями у широкого окна. На полу лежала шкура медведя, а освещал комнату огромный абажур, но на Луну больше произвели впечатления шторы у окна. Со времён, наверное, своего Мира не видел их.
Скинув латы, грязную форму и взяв из мешков чистую одежду воины собрались в баньку, о которой в беседе за столом упомянул Яков. Служанка забрала грязные вещи из номера и проводила воинов за таверну, где стояла резная баня из которой валил пар. Воины Тьмы успели растопить её уже или, может, слуги это сделали, подумал Александр.
Пропарив усталые кости, посидев чуть в бане, раскрасневшиеся воины, кряхтя от удовольствия, пошли обратно в комнаты, тем более на порт опустились сумерки и стало веет прохладой с реки.
В коридоре второго этажа всё так же тихо, лишь блики света прыгают по стенам от светильников. Мягкий ковёр на полу приглушает шаги воинов, Александр-Луна подошел к двери и остановился, взявшись за ручку. Не большой круг на шее в котором надпись "луна", начал щипать. Как всегда перед появлением Лилит, младшей сестрёнке Богине Карнаж, эта татуировка, как её называл Александр, давала знать о скором общении.
- " Что с тобой?" - спросил Капец глядя на остановившегося друга.
- " Лилит рядом." - тихо ответил Луна. Открыв плавно и почти беззвучно дверь, Александр вошел внутрь. В комнате потрескивал огонь в камине, а у окна, подперев подбородок изящной ручкой, сидела хрупкая девушка и смотрела в окно.
- " Давно я в Грозовой Стремнине не была." - не оборачиваясь, задумчиво сказала Лилит.
- " Здравствуй, красивая похитительница меня." - заулыбавшись, сказал Александр-Луна. Следом в комнату вошел Капец и закрыл за собой дверь. Девушка поднялась со стула, повернулась к воинам и так же добродушно улыбнулась, но Луна не мог не заметить мелькнувшую грусть в её глазах.
- " Здравствуйте воины."
- " Что случилось? Чего грустишь?" - напрямую спросил Александр и подкинул палено в огонь.
- " Мне надо... я хочу сказать." - замялась Лилит. - " К вам скоро придёт один человек, вы должны послушать его и выполнить то, что он скажет." - виновато сказала девушка.
- " Ну и что, выполним." - произнёс буднично Луна и сел на кровать. - " Ты же нам плохого не посоветуешь."
Девушка опустила глаза: - " Просто он попросит опасное дело выполнить, но это очень важно для моего... нашего Мира."
Капец хмыкнул так же сев на свою кровать: - " Нам не привыкать к опасности, уже. Я надеюсь это нас не задержит?"
- " Нет, делов то на пару дней." - поспешно ответила Лилит. Капец глубоко вдохнул и недовольно посмотрел на Богиню.
- " Этот человек один из самых важных и нужных людей всего Карнажа..." - пытаясь смягчить ситуацию, затараторила Лилит - " ...и он у двери."
Тут в дверь постучали, воины одновременно обернулись на неё, а потом удивлённо на девушку, но Лилит уже не было в комнате.
- " Всегда мурашки по коже от её появлений и исчезновений." - сказал Александр и поднялся, чтобы открыть дверь. Капец потянулся к своему мешку, где обычно оставлял молот, но его там не было. Совсем забыл, что грязную одежду, как и оружие отдали привести в порядок почистить и постирать, подумал с досадой Капец.
- " Кто там? - спросил Луна стоя у двери. Подождав секунд десять и поняв, что ответа не будет, Александр сам себе ответил шутливо: - " Сто грамм."
- " А в ответ тишина." - добавил Капец. Александр-Луна резко открыл дверь и сделал шаг назад, чтобы, если что, была возможность увернуться от нападения. В коридоре стоял мужчина в закутанном плаще и капюшоне, закрывающем всё лицо, только седая борода струилась вниз.
- " Я слушаю вас." - нарочито важно, вымолвил Луна. Мужчина снял капюшон, Капец и Александр открыли рты от удивления.
 Мужчина скинул капюшон.
- " Андрогин? Что вы тут делаете? Я думал вы в Ар Каиме." - обескураженно сказал Александр-Луна. Старец не дожидаясь приглашения, вошел в комнату и закрыл за собой дверь.
- " Все так думают, что я нахожусь именно в их городе, но у меня нет Родины, я человек Мира." - ответил Андрогин.
- " Прохладные тут вечера." - между делом пробубнил старец, подошел к камину и протянул руки к огню.
- " А чем заслужили такую честь?" - удивлённо спросил Капец. Андрогин обернулся на него, сделал паузу, задумавшись о чём то и сказал: - " Безрассудно было бросаться на помощь атташе Китежа." - сделал ещё паузу и добавил - " Но тем лучше для всех нас. Всадники Китежа, которые так же от заставы "Драконий глаз" устроили погоню за Миланом, не смогли догнать дракона и Яфет развернул обширные манёвры по достижение цели. Это хорошо, он прочёсывает все возможные места где можно скрыться, на пути к колдуну Виктору в пустошь Черномага. Предательство советника задело самолюбие Царя, он так доверял Милану." - Андрогин сел на стул, плащ раскрылся и друзья увидели обгорелые сапоги со штанами старца. Аркаимцы переглянулись, но промолчали, кто знает где волшебника носило, а Андрогин продолжил: - " В порт скоро прибудет гарнизон сотника Хорса из Китежа, они славятся тем, что у них есть боевые волки. Сейчас такие гарнизоны считаются элитными и совсем не важно какие животные у тебя в распоряжении, главное, чтобы в сражениях помогали. Например у вас... у нас в Ар Каиме, сейчас усиленно разводят, обучают и дрессируют пантер, я надеюсь в скором будущем и у вас будут боевые животные, но это я так к слову." - старец посмотрел в окно, солнце уже спустилось за горизонт и тьма опустилась на город. - " Хорс прибудет на рассвете, найдите его и передайте этот свиток." - Андрогин протянул его подошедшему Александру.
- " И что мы ему скажем? Вы не можете это сами сделать?" - спросил Капец, чувствуя непредвиденную задержку. Старец пристально и раздраженно посмотрел на него, он не привык к такому непочтению, но сдержавшись, ответил: - " У меня дел много, тем более для вас будет лучше если вы познакомитесь." - сказав это, он поднялся и пошел к двери. Открыв её он обернулся к воинам и сказал: - " Фраза, что воины из вашего Мира тут на вес золота, я думаю уже набила оскомину вам, но вы не просто воины, вы сильные духом и разумом. Вас очень сложно предугадать и подчинить, скоро вам нужна будет его помощь." - сказав это, он вышел и захлопнул дверь. Капец со злости шарахнул по кровати, звук получился гулкий, матрас весь удар принял на себя.
- " Я и так уже больше месяца в пути, кто знает, что с моей лю... Лизаветкой было за это время!" - в его глазах была злость и отчаянье. Он сидя вцепился в край кровати обеими руками, да так, что мышцы налились силой от напряжения и приняли отчётливый рельеф.
- " Я пойду расскажу всё VAANу пока он не лёг спать." - тихо сказал Александр-Луна и вышел из комнаты.
Минут через пятнадцать, когда вернулся Александр-Луна, Капец лежал на кровати с заброшенными за голову руками, в сапогах и хмурым видом. В комнате всё так же потрескивал огонь в камине и тускло мерцали светильники, явно наполненные дорогим сандаловым маслом, которое зачастую использовали в лечении ран, а не для светильников. Зато аромат, когда заходишь в комнату, стоял успокаивающий и приятный.
- " Ну что, VAAN посоветовал прислушаться к Андрогину." - произнёс Александр.
- " Это и так было понятно" - хмуро отозвался Капец - " он против воли старца не пойдёт. Давай лучше спать, завтра найдём этого сотника Хорса, посмотрим, что он скажет." - сказал Капец и резким движением повернулся на бок. Луна постоял немного, обвёл комнату взглядом, подошел к окну, посмотрел на месяц в звёздном небе, вздохнул и лёг спать.
Утром отведав вкусный завтрак, который всегда готовила жена Якова-Громовержца, воины Тьмы, Капец и Луна вышли на поиски Хорса, заранее предупредив хозяина постоялого двора, чтобы придержал пока коней у себя. Дрол предположил, что гарнизон остановится на площади, но VAAN опытным перстом указал на окраины города, обусловив это тем, что гарнизон префект порта не пустит в город. Так и получилось, походив по окрестностям и насмотревшись на уже пьяные с утра или опухшие лица после ночной попойки, воины Ар Каима нашли гарнизон с левой стороны от города. Бело-зелёный боевые шатры Китежа, как жуки облепили берег, между которых, мирно и чинно бродили или лежали отдыхая воины топорщики. Чуть поодаль, стояли повозки с клетками из которых раздавался недружелюбный рык, волков деливших между собой лучшие куски мяса. Подойдя ближе, аркаимцев окликнул часовой.
- " Мы к сотнику Хорсу." - сказал Зоран. Постовой окинул всех взглядом с издёвкой, выплюнул соломинку и сказал: - " Сотник Хорс отдыхает после похода."
- " Мы с донесением." - сказал Александр-Луна и достал свиток Андрогина. Видно часовых уже предупредили о депеше и воин с видом, что делает всем одолжение, под конвоем, сопроводил всех к главному шатру, естественно заранее обезоружив аркаимцев.
В шатре стоял полумрак, Хорс, видно что с просони, поднялся и с заспанным лицом, но дружелюбно предложил всем сесть на медвежьи шкуры. Это был крепкий воин, лет тридцати с половиной, с белыми как солома волосами и голубыми как вода глазами.
- " Извините, сморило к утру." - хриплым голосом проговорил Хорс, прокашлялся и добавил тихим баритоном
- " Вы от Андрогина?"
 - " Да, от него." - ответил Александр-Луна и протянул сотнику свиток.
Отодрав пломбу и развернув свиток, Хорс окинул быстро бумагу, глубоко вдохнул и произнёс с облегчением: - " Ну наконец то." - Протянул в ответ Луне свиток, чтобы он прочёл вслух. Александр развернул бумагу к себе и медленно начал читать:
<< Хорс, эти отважные люди, верные сыны славного города Ар Каим, но они не могут смотреть безучастно на злодеяния Милана с колдуном Виктором и поэтому они вызвались помочь нам. Снаряди их в дремучий лес, близ Грозовой Стремнины и дай одного боевого волка, больше не надо, не прокормят. Расскажи им о Отшельнике. С Уважением Андрогин.>>
- " Твою ж...!" - вырвалось у Капеца. Александр-Луна так же медленно как и читал, опустил свиток на шкуру медведя. Секунд десять в шатре стояла тишина, затем Капец не выдержал и сказал: - " Я так и думал... Хорс поймите, нам надо к колдуну, мы не можем ни к какому отшельнику... Тем более в дремучий лес!"
В его голосу звучали надрывные нотки отчаянья и безнадёги. Сотник окинул путников взглядом и спокойно проговорил: - " Так и мы к нему идём, чтобы поймать мятежного советника и самого Виктора. Но,... но, чтобы гарнизону пройти туда через Железные Горы, где полно гномов и порой не самых дружелюбных, нам нужна точная карта тех мест, а она есть только у Отшельника. Я с гарнизоном не пройду по лесу и оставить его не могу, а сам уйти, сгину. Вы самое оно. Стоп,... так это вы те сумасшедшие, которые в одиночку кинулись в погоню за колдуном с советником спасая Лизаветку?" - сотник удивлённо схватился за голову - " О вас уже легенды ходят. Такие вещи распространяются быстро по Миру." - он рассмеялся - " Народ говорит, что вас видели и на острове Аврора и на берегах Тихого залива и даже на летающем городе Гелиос."
- " Где?" - удивился Луна, но советник не слыша вопрос, продолжил: - " А кто из вас влюблённый герой?"
Капец смущаясь и злясь всей обстановке, повернулся в сторону и в некуда буркнул стесняясь: - " Я." Воины Тьмы и Александр растянули улыбки, видя неловкую ситуацию для друга и как он по детски смущается, но тут Капец встрепенулся и спросил у VAANа: - " А как бы мы пошли к колдуну, если надо идти через Железные Горы, а карты нет?"
- " Мы бы прошли малыми тропами, гарнизону с повозками там не проехать."
Но тут Хорса осенило, улыбка с его лица исчезла и он убрал белокурые локоны со лба, которые упали в эмоциональном порыве.
- " Так значит Андрогин вам помогает в пути." - сказал сотник, одел бушлат на голый торс, взял свиток, кресало и поднялся на ноги. - " Пойдёмте я выделю вам отличного волка, надо спешить." - с этими словами он вышел из шатра.
- " Мы бы так не сказали, что помогает. До сего момента, мы сами об этом ничего не знали." - проговорил Дрол, но Хорс уже был на улице. Выйдя следом, путники увидели, что сотник, прям у шатра, сжигает свиток, чтобы улик не было. Поднявшись с корточек и оставив догорать бумагу, он проговорил: - " Мы этот день тут простоим, а завтра выдвинемся на переправу и далее в Морион, будем вас там ждать."
- " Не легче тут нас ждать?" - спросил Александр-Луна.
- " Не легче." - ответил Хорс - " Мы двигаемся из-за повозок медленно, так что лучше нам быть у Мориона. Вы когда нас настигните, мы сможем в короткие сроки добраться до логова Виктора и помочь вам."
- " А не многовато целый гарнизон пускать на колдуна?" - спросил Зоран, укутываясь от утренний стужи в плащ. Хорс удивлённо взгляд перевёл на него: - " Я конечно понимаю, что вы воины Тьмы и всё такое, но как вы себе представляли встречу с Виктором? Трое воинов Тьмы, двое простые воины и что?... На помню, что Виктор считается одним из самых могущественных колдунов Карнажа. Он вас как моль прихлопнул бы, а мой гарнизон, хоть и с топорами, но свою лепту посильную внесёт и поможет с чем-нибудь, лишним не будет."
Зоран задумался, впрочем, как и все путники, но по выражению лица было видно, что все согласны со словами китежанина. Тишину прервал голос VAANа: - " Ладно, на том и порешили. Пойду предупрежу Якова, что у нас непредвиденные планы, пусть лошадей у себя, пока, оставит. Я скоро вернусь." - с этими словами воин Тьмы развернулся и быстро пошел обратно в город.
- " Ну а я, пока, покажу вам зверя" - сказал сотник - " и познакомлю вас, чтобы он вас слушался, расскажу команды боевые и мирные. Пойдёмте."
 Воины двинулись через лагерь гарнизона. Бело-зелёные шатры стояли достаточно близко друг к другу и воинам постоянно приходилось перешагивать, то через спящих, почему то на улице, то через амуницию, сваленную в кучи.
- " Не обращайте внимание на бардак" - обернувшись к сзади шедшим, сказал Хорс - " мы несколько дней шли сюда почти без отдыха. Даже я, который славится дисциплиной, не муштрую их за это, пусть отдохнут."
Путники понимающе кивнули в ответ. Капец шел и внутри него летали бабочки, каждого, кого он встречал, до боли в сердце напоминал ему русского человека. Они с Луной ещё когда прилетели в Китеж, обратили внимание на большое сходство с Древний Русью. Все лица, повадки, говор, даже ругань была похоже на Родину. Он шел и улыбался, быть может впервые за несколько недель пути.
Наконец все пробрались к тележкам, которые стояли поодаль от палаток. Часовые выпрямились в постойку "смирно", увидев подходящего сотника. Хорс благочестиво повёл ладонью, давая молча команду "вольно" и часовые сразу обмякли. Мда, тяжела их дорога была, им бы поспать, подумал Капец. Подойдя к одной из массивных повозок, укрытых огромным полотнищем, похожем на брезент, Хорс дал приказ сбросить его с телеге. Солдат стоящий на карауле, отстегнул с одной стороны ремешки и перекинул накидку на другую сторону. На телеге стояли клетки в два яруса, по четыре с каждой стороны. В шестнадцати клетках разом засуетились, залаяли и заскулили довольно крупные волки.
- " Вот, мой любимец." - проговорил Хорс и показал на клетку на втором ярусе. - " Самый лютый, наверное, из всех."
- " Успокоили." - проговорил Зоран - " Он нас не съест?"
Капец с улыбкой повернулся на Зорана, думая, что он шутит, но тот стоял абсолютно с серьёзным видом и ждал ответа. Сотник хмыкнул чуть заметно: - " Нет, конечно, не съест. Мы снарядим вас припасами. Желательно ему давать пищу к которой мы его приучили, то есть крольчатину, но если не будет, то хотя бы просто сырого мяса дайте ему."
Солдат открыл клетку с табличкой на которой была написана кличка волка "Монстра", без страха протянул в клетку руки, взял тяжелого волка и быстрым движением достал его. Уже на земле, солдат прицепил поводок к ошейнику зверя, которые у него висели на поясе. Волк начал было рычать на незнакомцев, но резкий шик солдата, всё объяснил зверю и тот покорно замолчал.
- " А где Отшельник?" - вдруг спросил Александр-Луна - " Я имею введу, территориально. Понятно, что он в лесу, а точнее?"
Хорс посмотрел на Луну удивлённо-непонимающе: - " Отшельник? Ну, на то он и отшельник, чтобы никто не знал где он. Лес не очень большой, его спасает от людей то, что все боятся туда ходить, кто всё-таки решается, больше того не видят."
Капец закатил глаза и шлёпнул себя по ногам с досадой, демонстрируя, что все новости, которые он слышит, вбивают очередной гвоздь в гроб Лизаветки.
- " Понятно." - глядя на Капеца сказал Александр. Он тоже был не в восторге от таких речей, но выхода не было, если они хотят спасти девушку, нужна помощь гарнизона, а для гарнизона нужна карта. Главное, чтобы эта цепочка требований не продолжалась далеко, а то они так никогда её не спасут, но об этом не хотелось думать.
Через минут двадцать появился VAAN, как раз к тому моменту, когда Хорс стал объяснять приказы отдаваемые животному, как боевые, так и мирные. Инструктаж длился не долго, утренний воздух потеплел уже, но редкие порывы с реки напоминали, что они находятся у порта. Нагрузив путников провизией, в основном для животного, сотник Хорс ещё раз сказал, что он с гарнизоном будет ждать их у Мориона и пожелал удачи с Отшельником. VAAN, Дрол, Зоран, Капец и Александр-Луна с волком Монстра, которого, с момента появления того из клетки, он держал на привязи, направились вверх по холму, туда, откуда ещё вчера они верхом выехали к Грозовой Стремнине.
Поднявшись на верх холма, путешественники остановились, чтобы одеть всю амуницию, латы, шлем, прицепить оружие, мало ли, что ждёт их в Дремучем лесу. Дорога пешком была, конечно дольше, чем верхом, но не намного. Александра всё время подгонял волк, тянув за собой и от этого идти с вещь-мешком и в латах, было полегче.
- " Командир, в чём дело?" - спросил Дрол у VAANа - " на вас лица нет. Вы чем то расстроены?"
- " Не могу забыть лицо Якова, когда я ему сказал, что мы идём в Дремучий лес." - ответил VAAN - " Понимаете, мы не виделись несколько лет, а до этого служили бок о бок много лет. Мы друзья. Во время войны Ар Каима с Анкором, мы служили в одной дивизии Тьмы, а потом нас перевели на фрегат, поскольку людей не хватало. И вот в Морионском заливе нас подловили два галеона Анкора, как они там оказались, до сих пор не пойму. Было сражение, один галеон мы потопили, а второй нас потрепал сильно, мы отступили к острову Туманная топь, гиблое место кстати говоря и вот когда мы в срочном порядке стали восстанавливать мачты и латать пробоины, одна рея оборвалась и с куском добротной мачты полетела вниз и естественно на меня. Яков-Громовержец тогда в отчаянном прыжке спас мне жизнь." - VAAN задумался на мгновение и продолжил - " Я обязан ему по гроб жизни. Ну и время шло, мы служили и в одном из портов Яшка встретил ЕЁ..." - командир заулыбался - " Он влюбился сразу и бесповоротно, да и она так же. Словом, встретились половинки. Забурлил роман, Яшка ещё и по службе пошел вверх, но вдруг он предлагает ей жениться и переехать подальше от войны. Решение мудрое, правильное. Мужчина способный изменить себя, свою жизнь, своё окружение ради женщины, достоин хотя бы внимания этой женщины... и он его получил, они поженились. Он отрёкся от склонности Тьмы, обуславливая тем, что будет плохой пример детям и ушел из армии... И я уважаю его за это. Когда признаёшь, что в тебе есть и хорошее и плохое, засыпать по ночам становится проще."
Все шли и молча смотрели на командира, который не нашутку загрустил. VAAN с усилием натянул улыбку и добавил: - " Может ещё свидимся."
Глава 13. "Дремучий лес и незнакомка."
И вот, впереди появилась тёмная полоса леса. Подойдя ближе, все узнали в разноцветных лентах и идолов, обереги от злых духов. Вот и пришли, подумал Луна, даже и не знаю к чему готовиться, уже столько всего видел в этом Мире.



Из Москвы в Карнаж! (Часть 6).
alexandr_luna
 - " Приветствую вас." - проговорил VAAN. - " Нам бы увидеть тысячника Конрода."
- " С кем имею честь говорить?" - сдерживая раздражение сказал инквизитор и осмотрел командира с головы до ног.
- " Я VAAN, Коварный барон из клана "Чёрные драконы", мы пришли от инквизитора чугайстера Лотоса." - ответил наставник путников. Инквизитор поменялся в лице, если кто-то приходит и говорит, что он от инквизитора, значит что-то произошло с тем инквизитором от которого он пришел, потому что они всегда самодостаточны и делают всё сами или это шпион, бандит, убийца или ещё какая-нибудь нечисть, задумавшая не доброе дело.
- " Что произошло?" - потребовал инквизитор, воины Порядка стоящие рядом, напряглись.
- " Мы будем говорит с Конродом." - спокойно ответил VAAN. Инквизитор чуть постоял, ещё раз окинул всех взглядом и сказал: - " Хорошо, пойдёмте."
И в сопровождении воинов Порядка, все вошли в дверной проём в воротах.
Город Эсион внутри был выложен брусчаткой, каждое здание из камня или кирпича, наверное с севера возили камень из гор близ города Морион, подумал VAAN. Пройдя не большую площадь за воротами, воины прошли по довольно узкой дороге в глубь города. Долго идти не пришлось, Эсион оказался маленьким городом, даже очень. Внутри города были только основные государственные и общественные здания, жилых домов почти не было, если только больших вельмож. Все работники, крестьяне жили за стенами Эсиона, это обычная практика средних городов, все кто обеспечивает город продовольствием, скотом живут за городом, а в случаи войны или набегов, укрываются за стенами города.
Подойдя к большому четырёхэтажному зданию, украшенному барельефами, воины остановились.
- " Стойте тут." - сказал инквизитор и вошел в главное здание Эсиона, оставив путников с воинами Порядка.
- " Жаль тут телепорта нет," - вздохнул Дрол - " а то бы быстренько слетали в Ар Каим за подмогой."
- " Да уж." - в ответ вздохнул командир улыбаясь.
А Капец в свою очередь, внимательно осмотрел воинов Порядка, доспехи, оружие. Воины достаточно спокойные, стоят не устрашают их, ничего из себя не строят, довольно мирно между собой беседуют, оружие различное у всех, в общем простые люди. Через минуты две из здания вышли инквизитор, который их встретил у ворот и инквизитор в доспехах тысячника. Второй был воин в возрасте, седовласый, с бородой, высокого роста, зычным голосом потребовал у путников: - " Кто такие, откуда знаете чугайстера Лотоса?"
VAAN проговори: - " Мы путешественники, держим путь на север. Утром остановились у озера, близ вашего города, где и встретили Лотоса и навку, которую он хотел поймать."
Тысячник Конрод сдвинул брови и басом прогудел: - " Значит у него не получилось?" - И не дожидаясь ответа, добавил - " А почему я должен вам верить?"
VAAN подал знак Дролу и тот медленно, чтобы не нервировать охрану, достал из мешка серебряный обод и вымпел инквизитора. Конрод взял их в свои руки и ещё больше насупился: - " Инквизиторам боевая тревога" - сказал он стоящему рядом - " Надо её поймать, наверняка она уже тут. Где тело Лотоса?" - спросил он у VAANа.
- " Его остались похоронить наши друзья на берегу."
- " Значит вас больше, чем трое?"
- " Да, ещё двое друзей нас должны нагнать в этом городе." - ответил воин Тьмы.
- " Ясно." - Конрод повернулся к командиру воинов Порядка - " Ждите когда вернётся разведка и отправьте отряд к озеру, пусть проверят слова этих пришельцев, кто знает, может они шпионы Хаоса, убили чугайстера и теперь пытаются проникнуть в город."
Воины Ар Каима удивлённые такими словами хотели были возразить, но Конрод не дал сказать и слова, продолжив свою речь: - " Несколько сотен воинов Хаоса отделились от своего консула и теперь огнём и мечом хотят подчинить мелкие и средние города под началом Яфета из Китежа. Мы недавно выдержали осаду, так что ваши слова вызывают сомнение, воины Тьмы легко могут помочь воинам Хаоса."
- " Что? Нет. Мы придерживаемся законов консулов и про мятежников даже не слышали." - возмутился Дрол - " А этот серый воин, вообще к консулам не имеет никакого отношения." - Дрол показал на хмурого Капеца, который стоял молча рядом.
- " Разберёмся, а пока их в темницу." - сказал Конрод воинам Порядка и направился к воротам города.
Воины Порядка повели их в другую часть города, никто их в спины не толкал, оружие не забирал, всё было чинно-мирно. Капец мог ожидать много чего, но вот, что их бросят в темницу, никак не ожидал. Причём за что, просто чтобы проверить их слова.
Подойдя к одноэтажному зданию у стены города, арестантов встретил пузатый мужик с ятаганом Ар Каима на кожаном ремне. Вряд ли он земляк, подумал Капец, может просто купил его на рынке у заезжих торговцев. Забрав у путников вещь-мешки, оружие и руны у воинов Тьмы, мужик молча провёл их внутрь и повёл по лестнице вниз, воины Порядка следовали за ними. Пройдя несколько тёмных этажей, мужик наконец остановился на одном из них и передал часовому арестантов, который в свою очередь повёл их по тёмному коридору с камерами по бокам, освещая путь факелом. Камеры были закрыты решетками и Капец с интересом смотрел на заключённых отбывающих срок, все были в чёрно-белых одеждах Хаоса.
- " Пленники." - тихо проговорил Дрол. Кто-то начал кричать увидев часового, требовать свободы, кто-то сыпал проклятия на головы Порядка, но Капец обратил внимание на молодого, даже юного человека, который во мраке что-то делал руками, потом закатывал глаза и дёрнувшись в конвульсии, опять двигал руками.
- " Что он делает?" - спросил Капец ожидая пока откроют их камеру.
- " Пытается невидимым стать" - ответил часовой, распахнув решетку камеры - " На нём запрет на невидимость, а он от бессилия бесится, молодой ещё."
И правда, более старшие воины спокойно сидели, а этот злясь из раза в раз пытался стать невидимым.
- " Странный, даже если станет невидимым, куда денется из камеры." - сказал Капец и вошел за Дролом в темницу.
- " Все они странные, нет чтобы своему консулу и городу служить верой и правдой, взяли попёрлись по городам, власти захотелось." - сказал часовой и закрыл решетку камеры. Посмотрев вслед часовому, Капец обернулся и сказал: - " Интересно, как там Луна с Зораном, попались уже?"
- " Эх Капец, не знаю." - ответил VAAN посчитав, что этот вопрос адресованный ему - " Лучше бы мы не встретили навку с Лотосом."
- " Интересно, а кого она хочет убить?" - спросил гипотетически Дрол, завернулся в плащ и сев на холодный пол, облокотившись на стену. На этот раз никто не ответил, воины уселись, погрузившись во мрак.
Время тянулось медленно, единственным событием за время заключения, была кормежка, не ужин или обед, а именно кормежка, то, что им подали, нельзя было назвать едой. Ближе к вечеру, как посчитали сами воины, за ними пришел часовой и вывел на допрос. Проведя их на несколько этажей вверх, они вошли в помещение без окон. Посадив на скамью, воинов по очереди стали вызывать в помещение, которое располагалось за железной дверью. Допрос с каждым длился не более десяти минут и протекал в мирном русле, никто их не бил, никто не кричал, да и вопросы были ко всем одни и те же: - " Где Лотос? Где сообщники? Где навка? Что вы делаете в городе?"
Вскоре воины Ар Каима вернулись в камеру, настроение было прескверным у всех, они понимали, что это стандартная процедура допроса, но чувство безвинно осуждённых не покидало их. Даже когда объявили отбой, сон не шел, все вертелись, места себе не находили, разговоры и шум из других камер так же мешал, потом пришедший охранник и рявкнувший, чтобы все спали наконец, разбудил тот малый процент спящих и только заснувших воинов. Словом ночка облегчения не принесла.
Утром, когда только стала наступать дрёма, в коридоре появился отряд охранников и стал выводить пленников на прогулку, этот процесс длился довольно долго и шумно, воинов Хаоса выпускали по одной камере, гремя решетками. А к воинам Ар Каима пришел часовой и принёс завтрак, если можно так назвать и после трапезы воинов, вывел и повёл всё в том же направлении на допрос. На этот раз, в комнате без окон их ждали Александр-Луна и Зоран, оба с синяками и ушибами, видимо встретились с лихой разведкой Порядка. Друзья обнялись, стали делиться новостями, мнениями, но подошедшая охрана, повела всех выше по лестнице. Поднявшись из подземелья на первый этаж, арестантов ввели в не большой зал со столами и скамейками, где присутствовали пять инквизиторов во главе с тысячником Конродом, который сидел за столом в центре зала. Так же присутствовали пару вельмож с охраной сидевшие рядом. Воинов Ар Каима провели за кафедру обвиняемых.
- " Итак господа начнём" - встав сказал Конрод - " Исследовав тело чугайстера Лотоса, которое мы ночью доставили в город, мы обнаружили остатки магии навки, достаточно примитивной магии. Задержанные нами воины по подозрению в убийстве инквизитора" - Конрод указал на путешественников и сел - " могут быть отпущены, за невиновностью, да и причастность их к осаде города или шпионажу не доказана. Время на долгие разбирательства у нас нет, своих проблем навалом. Они должны быть отпущены здесь и сейчас и возвращены им оружие и вещи."
Александр-Луна и Капец пожали друг другу руки, растянув улыбки до ушей, Луна тихо произнёс: - " Да здравствует суд Эсиона, самый гуманный суд..."
Но его перебили слова Конрода: - " Воины, мы вас хотим попросить об одном одолжении. Поскольку вы единственные кто видел навку и которая вчера убила ещё и девушку в одной из деревень, забрав её одежду, опишите её или поспособствуйте её поимке. Вот сидит префект города Эсион" - и он показал на вельможу, сидевшего рядом - " она стремится убить его сына в которого была влюблена." - и он так же указал на молодого парня сидевшего рядом с отцом, явно никогда не державшего что-нибудь тяжелее ложки. - " Мы были бы признательны вам."
- " Мы с удовольствием опишем вам её." - ответил VAAN принимая оружие и вещь-мешок обратно.
- " Спасибо, вы нам очень поможете." - сказал префект города Эсион. - " Пройдёмте в замок позавтракаем и обсудим всё."
- " И что она нашла в этом мешке жира?" - тихо произнёс Александр-Луна.
У входа в зал, оправданных встретила толпа воинов, все оживленно беседовали, кто-то стал поздравлять, но в основном, большинство узнав вердикт стали расходиться по своим делам. Вдруг раздался дикий вопль VAANа: - " Где он?! Где Черныш??!!"
Кто ещё не успел уйти, остановились в недоумении смотря на него, тут же к возбуждённому воину Тьмы подошел Конрад: - " Что случилось?"
- " У меня был маленький, чёрный дракончик в сумке, теперь его нет!" - почти крича выпалил VAAN.
- " Дракончик? А зачем ты его в сумке носил?" - удивлённо спросил Конрад.
- " Я его воспитывал, растил. Это новый питомец нашего клана!"
- " Ладно, успокойся, я узнаю у начальника тюрьмы." - сказал Конрад и вошел в одну из дверей. VAAN чувствуя неизбежность потери, крутил головой по сторонам, в надежде увидеть Черныша. Друзья обступили его вокруг, командир обхватив свой мешок ждал Конрада.
- " Командир, вы особо не расстраивайтесь, а то на вас смотреть больно." - проговорил Капец. Дрол с Зораном тоже были расстроены, но конечно не так сильно как их наставник. Через какое то время вышел Конрад с хмурым видом лица и у VAANа даже плечи опустились, он сразу понял, что потерял питомца навсегда.
- " Начальник говорит, что не видел никакого дракона." - чувствуя свою вину, сказал инквизитор.
Зоран хмыкнул: - " Естественно, детёныш чёрного дракона на рынке не одну десятку тысяч флор стоит." - грустно сказав. Конрад похлопал по плечу VAANа сказал: - " Если мои инквизиторы что-то обнаружат, я сразу дам тебе знать."
- " Да нам двигаться надо...Мы не можем надолго остаться, у нас срочное дело." - грустно и с досадой ответил VAAN. - " Пойдёмте к префекту, расскажем как она выглядит."
VAAN первым вышел из здания тюрьмы, чтобы побыстрее покинуть плохое место и не оборачиваться. Все направились в главное здание Эсиона.
Глава 11. " Конспирация страсти."
Воины Ар Каима с инквизитором Конрадом пошли по узким улочкам к главному зданию Эсиона, у которого вчера стояли с воинами Порядка. Несмотря на, довольно, раннее утро, работа в кожевнических лавках, в пекарнях, в кузницах и других ремесленнических домах, шла уже полным ходом, распространяя запахи.
Воины подошли всё к тому же четырёхэтажному зданию, вот только с другой стороны. Войдя в низенькую дверь, они оказались в маленьком холле, с коврами на полу и стенах, над лестницей ведущей вверх, висели картины. Челядь дома, а именно две дамы, отдыхавшие на кушетке, застигнутые врасплох, бросилась по своим делам, чтобы не дай Бог их не обвинили в лентяйстве. Да, этот дом внутри выглядит лучше, чем снаружи.
Поднявшись по лестнице на второй этаж и пройдя по коридору украшенному узорным барельефом, воины вошли в кабинет префекта Эсиона.
Кабинет был без окон, на полу лежал красивейший, толстый ковёр, противоположную стену украшала огромная карта Карнажа, точнее та часть, которая известна людям, по середине стоял круглый стол, похоже из дуба, а на нём лежала карта Эсиона и окрестностей. Над столом висела, золотая люстра со множеством свечей. За столом на стульях с большими спинками, сидели префект города, его сын и глава отделения чугайстеров, седовласый мужчина, лет шестидесяти в серых доспехах и в чёрном плаще, как у Лотоса. Единственное, что говорило о его высоком чине, это знаки отличия на плаще и груди.
Путники с Конрадом подошли и уселись все за стол, заодно поздоровавшись с чугайстером.
- " Будте знакомы" - сказал префект, указывая на главу чугайстеров - " это Гарольд."
Воины кивнули друг другу, в знак знакомства. Гарольд глубоко вздохнул и проговорил: - " Хоть в отделе чугайстеров двенадцать человек, всего лишь, но я дал распоряжения встать им у ворот, для проверки населения и на подходе к городу, надеюсь мы её не пропустим. Хорошо бы узнать приблизительные черты лица и внешности навке."
VAAN хотел было начать описывать её, как в дверь постучались и вошел молодой инквизитор: - " Префект Манн Ко, разрешите доложить господину Конраду?" - обратился он.
- " Обращайтесь." - разрешил префект Манн Ко. Ну и имя дурацкое, подумал с улыбкой Александр-Луна, интересно у сына какое?
- " Прибыл гонец из стольного града Китеж." - начал вошедший инквизитор - " Привёз почтовых голубей, которых мы отсылали во время осады и говорит, что Верховный Консул Хаоса был у Царя Яфета и они договорились, что он, консул, проедет по всем городам пострадавшим от мятежных воинов Хаоса и по возможности попытается переговорить с бунтарями, чтобы остановить их."
- " Понятно." - скептически проговорил инквизитор Конрад - " Мы их и так откинули от нашего города и почти остановили. Остались маленькие отряды разбойников в лесу. Гонца накормить и предоставить покои для отдыха."
- " Слушаюсь." - ответил инквизитор и вышел из кабинета.
Чугайстер Гарольд обратился к сыну префекта Манн Ко: - " Манн Су, что ж ты натворил с девушкой, что она из того мира за тобой пришла?"
Луна расплылся в улыбке, имена, что у папы, что у сына, не дай Бог каждому. Хорошо, что на меня не смотрят все и не видят мою ухмылку, подумал Александр и поправил застёжку плаща, наклонив голову скрывая улыбку.
 - " Ну я... у нас любовь была..." - начал мямлить Манн Су, но всем было приблизительно ясно, какая там любовь. Стервец наобещал девушке горы золота, любовь, семью, детей, а потом получив своё, отказался от неё. Похоже это и сгубило молодую деву, не выдержав позора, наложила на себя руки.
- " Она жила в деревне... дочь старосты..." - продолжал сын префекта.
- " Всё ясно." - прервал его VAAN - " Слушайте. Девушка она среднего роста..." - начал говорить воин Тьмы и встал со стула, подняв руку себе до груди - " где то вот такого роста. Волосы тёмные, точно не рассматривали мы, но скорее тёмно-каштановые. Телосложение средние... сложно что-то ещё добавить, обычная девушка... да, чуть не забыл... с шикарной грудью." - закончил VAAN и сел с похабной улыбкой обратно на стул. Манн Ко с Гарольдом скептически посмотрели на командира путешественников: - " Да уж, не особо это описание поможет." - сказал Гарольд - " Мои чугайстеры каждою первую будут останавливать, только спугнём её."
Конрад помедлив обратился к воинам Ар Каима: - " Может поможете её поймать? То есть, конечно, не вы ловить её будете, но проследить она это или нет у вас получится. Вы единственные кто её видел."
- " Слушайте Конрад, нам двигаться надо." - начал Капец с нарастающем недовольством - " Нам жаль, конечно, что она решила проучить местного кабеля, но на кону жизнь моей любимой. Если у вас нет к нам претензий, с вашего позволения мы продолжим путь."
Префект Манн Ко заёрзал на стуле, явно слова простого воина, тем более, воина не из Китежа, задели его, но от этого воина, как и от других, зависит жизнь его сына.
- " Я выделю вам по лошади, если вы останетесь и поможете нам." - произнёс префект Манн Ко. Подхватив идею, инквизитор Конрад добавил, разжевывая преимущество такой сделке: - " Вы с легкостью нагоните то время, что потратите тут, а может и перегоните."
Путники задумались и переглянулись. Предложение очень заманчивое, на лошадях они гораздо быстрее доберутся к цели.
- " Что скажешь друг?" - сказал Александр-Луна обращаясь к Капецу. Воин сверлил стол взглядом, обдумывая предложение. Наконец пластины лат на груди поднялись и опустились под глубоким вздохов и Капец одобрительно кивнул Луне, но видно, что сомнения терзают его.
 - " Только с вас добротные жеребцы, а не старые кобылы." - сказал Дрол.
- " Слово Чести." - ответил Манн Ко.
- " Ладно, договорились. Что нам делать?" - спросил VAAN.
- " Чтобы избежать проникновение её сквозь охрану у ворот" - начал Гарольд - " а она скорее всего проникнет, вам надо оставаться с Манн Су какое то время. Я оставлю вам трёх чугайстеров, они будут ловить её, если уж совсем подойдёт близко."
- " Нам что хвостами за ним везде ходить?" - возмутился Капец.
- " Нет. Манн Су будет пережидать в своей комнате, а вы просто подежурите на главном балконе, который выходит на центральную площадь Эсиона." - сказал Гарольд. - " С него очень хорошо всё видно. Ей ничего не остаётся, как появиться в городе, а в частности на площади, чтобы пройти к главному зданию. Только смотрите в оба."
Инквизитор Конрад добавил: - " Как только её обнаружите, сразу показываете чугайстеру и отходите в сторону, чтобы и вам не досталось от неё. Понятно?"
- " Понятно." - сказал Александр-Луна - " Вот только мне смутно всё это представляется, в городе столько женщин, аж в глазах рябит."
- " Ну уж постарайтесь, от вас зависит его жизнь." - сказал Конрад и показал на пухлого юношу, виновато опустившего голову и теребя завязку бархатнова камзола.
- " Я думаю можно преступить незамедлительно, вас всем необходимым обеспечат." - сказал Манн Ко.
Воины вышли из кабинета, где встретились с маленьким отрядом чугайстеров. Гарольд отдал распоряжение подчинённым и трое инквизиторов пошли с путниками к главному балкону, откуда произносились все законы и знаменательные речи.
Балкон был широк, на нём с легкостью поместился стол с вином, зелёным луком, сыром и горячими лепёшками. Александр-Луна подошел к перилам и перегнулся через них всматриваясь в толпу людей внизу.
- " Мда, ну и затей ка. Ради лошадей на что только не пойдёшь." - сказал Луна. - " Давайте как-нибудь распределим дежурство."
- " Я к дежурству готов." - уже набитым ртом сказал Капец. В одной руке у него был жестяной кубок с вином, в другой сломанная лепёшка с сыром и луком. Зоран плюхнулся на стул, чуть не разломав его: - " По двое дежурим?"
- " Думаю начнём я, Луна и Капец." - сказал VAAN - " Весь день впереди, а ночью вы заступайте, у нас, воинов Тьмы, зрение лучше в тёмное время суток." - добавил командир и многозначительно улыбнулся Зорану и Дролу.
- " Эй, инки." - крикнул Дрол в помещение, где остались чугайстеры. - " Кушать будете? Или подле поторчите?"
Один из них вышел на балкон, недовольно посмотрев на Дрола и вертя серебряный обод в руке: - " Думаю, мы тоже будем дежурить, чтобы быстрее среагировать. Спасибо, мы подкрепились уже."
- " Как знаете." - сказал Дрол, снял плащ и налил себе вина, наслаждаясь после тюрьмы начинающемся днём.
День до обеда прошел быстро, наблюдать оказалось даже забавно за людьми, а вот после обеда, когда принесли ещё поесть, наставника, Александра-Луну и Капеца разморило. Из-за постоянного мелькания людей и вглядывания, глаза уже слезились. Не дождавшись ночи, Дрол с Зораном сменили наблюдателей и те с подвыванием и кряхтением уселись на стулья.
После обеда, глава чугайстеров Гарольд и глава всей инквизиции города Эсион Конрад, подошли к гостям, если можно их так назвать, поинтересоваться как дела обстоят, но не получив вразумительного ответа, на счёт навки, удалились.
Люди внизу не прекращали своей суеты, некоторых Зоран с Дролом уже узнавали. Мальчишка попрошайка, периодически появляющейся на площади и клянчивший флор у прохожих, постоянно подбегал к бабке Евдотье и угощался пирожками приготовленными для продажи, но старушка не злилась на него, даже наливала прохладного молока, в столь тёплую погоду. Вон семейная пара с юной девушкой, лет четырнадцати, вечно громко спорящие о покупках, какие лучше, какие хуже, чем заставляли постоянно смущаться девушку. А вон на окраине рынка, бродяги, которые спали до обеда под лестницей, а потом начали играть в какую то игру, издали напоминающую "кости".
- " Интересно, долго нам тут сидеть?" - нарушив тишину, спросил Александр-Луна, скорее сам у себя, чем у кого-то. К бортику балкона подошел Капец, всматриваясь в толпу, но никого похожего на навку не заметил и сел обратно на стул.
Время тянулось медленно, наступил вечер и вот на стол начали накрывать ужин, люди внизу измождённые делами за день, ходили медленно, вальяжно, утренней сутолоки не было.
- " Когда смена?" - обернувшись к VAANу, спросил Дрол.
- " После ужина." - весело ответил командир и пододвинул стул ближе к столу.
- " Смотри, это не она?" - спросил Зоран у Дрола, но все услышав вопрос, подскочили к бортику.
- " Вон та, которая к нам спиной?" - переспросил Дрол - " Вроде не она... хотя со спины сложно сказать."
Девушка в сером сарафане, завернула за угол здания.
- " Лучше предупредить инков." - сказал VAAN и пошел к инквизиторам. Трое инквизиторов уже во всю ужинали, аж за ушами хрустело.
- " Похожая на навку завернула за угол здания." - без предварительных ласк, рубанул VAAN мирно кушавшим воинам. Инквизиторы быстро подскочили из-за стола, один связался с Конрадом по руне телепатии, другие, почти бегом, направились к лестнице ведущий вниз. VAAN и Капец поспешили за ними.
 Внизу уже стояли ещё трое чугайстеров, быстро среагирувщих на приказ Конрада, среди них был Гарольд.
- " Пойдёмте, надо осмотреть первый этаж здания." - тревожно отдал распоряжение инквизиторам глава чугайстеров - " А вы, пойдёмте со мной, покажите её, если узнаете." - сказал он VAANу и Капецу. Чугайстеры разошлись в поисках любого, кто хочет проникнуть в здание. VAAN, Капец, Гарольд и ещё один чугайстер, направились в обширную кухню, где суетились кухарки и откуда можно было легко проникнуть в дом, затерявшись среди толпы придворной челяди. Готовка шла полным ходом, ароматные пары будоражили воображение, заставляя живот урчать, тем более они не успели поужинать. Просто мучение, как на голодный желудок искать кого то, подумал Капец проходя мимо жирного, сочного окорока.
Мимо прошли двое мужиков неся ящики с овощами, а пухлая женщина зычным голосом скомандовала им куда что ставить. Разгрузка подъехавшей телеги шла полным ходом. Людей не хватало и кухарки более или менее свободные от работы, помогали разгружать, перенося корзины на кухню. На воинов внимания особо никто не обращал, все работали и некоторые недовольно хмурились, когда они мешали пройти.
- " Посмотрите на входе." - через головы проходящих с ящиками сказал Гарольд и указал на коридор ведущий на улицу. VAAN с Капецом толкаясь стали протискиваться на улицу. Встречный поток мужиков пинал и задевал всем чем можно, следом пытался протиснуться чугайстер, который пошел с ними осматривать кухню.
У входа стояла полная ящиками и корзинами телега, а извозчик мирно беседовал с женщинами следившими за разгрузкой. Воины прижались к стене, пропуская очередной раз грузчиков.
- " Похоже на неё." - сказал VAAN и указал чугайстеру на одну из женщин, стоявшую спиной ко входу в здание. Инквизитор быстро достал серебряный обод и пропустив последнего грузчика пошел к женщине. Только он протянул руку к ней, как женщина резко обернулась и мощный залп, всё тех же голубых лучей из глаз, ударил чугайстеру в грудь, защищенную доспехами. Инквизитор отлетел назад, сбив собой VAANа, женщина собеседница навки завизжала и с извозчиком забежали за телегу. Всё происходило очень быстро, Капец нагнулся, схватил обод звонко катившийся по полу и "рыбкой" прыгнул на улицу, чтобы как можно быстрее покинуть тесный коридор, где можно легко стать жертвой навки и заодно перепрыгнул лежащих на полу воинов. Очередной магический выстрел чудом миновал его, попав в стену. Тут в коридоре послышался строгий голос, читающий какие то заклинания, это появился Гарольд на крик женщины. В руках его был всё тот же обод и посох с ярко зелёным камнем, который сейчас светился. Увидев опасного соперника, навка оставила Капеца в покое, издала такой визг, что казалось её можно было услышать за городскими стенами и обрушив свою магию из глаз на Гарольда, бросилась на него. Инквизитор выставил перед собой посох, камнем вперёд, лучи рассеялись ударившись о посох, навка чуть не добежав до него, отлетела от посоха в опалённом, сером сарафане, как от стенки, упав на землю. Капец гоняя адреналин по венам, стоял у телеге, оживлённо смотрел за навкой, надеясь одеть обод ей на голову. Наверное его желание бежало впереди его действий и Гарольд увидев замысел Капеца крикнул: - " Нет, я сам!"
Навка встав на одно колено, обернул на Капеца и долго не думая произвела в него залп магии, чтобы не расслаблялся. Капец прыгнул за телегу, которая укрывала уже троих, овощи и щепки ящиков взмыли в воздух от смертоносных лучей. Тут из-за угла здания появились ещё четверо чугайстеров в серых доспехах, которые уже легко светились, защищая их. Увидев подкрепление инквизиции, она затравленным взором смотрела то на Гарольд, у которого за спиной уже стояли VAAN с чугайстером-бедолагой, то на вновь прибывших, как вдруг, голова её резко дёрнулась вперёд и на брусчатку упал молот, громыхнув угрожающе. Излюбленный приём воинов-молотов не сокрушил навку. С зияющей дырой в затылке из которой шло голубое свечение, навка с отвисшей челюстью и отрешенным, после удара, взглядом, повернулась к Капецу, который всё так же стоял за телегой. Да, похоже бросок возымел действие. Она пошатнулась, но устояла, стала поворачиваться обратно к Гарольду, но движения её были медленны, всё таки тело у неё не без изъяна, повреждение серьёзное. Повернувшись, она оказалась лицом к лицу с главой чугайстеров.
- " Попалась." - сухо произнёс Гарольд и одел обод на голову навке.
Серебряный обод раскалился и оплавил голову. Волосы на которые был одет он, вспыхнули быстро и погасли. Дикий стон из открытого рта перерастал в тихий вой, ужас застыл в глазах девушке: - " Я его любила..." - почти шепотом произнесла она и замолчала, смотря в некуда. Свет глаз её погас.
- " Она мертва?" - спросил Капец, поднял и убрал молот обратно за спину.
- " Нет, просто обездвижена и... и спит, если можно так сказать." - ответил Гарольд. Из-за угла здания выбежали Александр-Луна, Дрол и Зоран, все взволнованные, оружие наготове.
- " Ёлки-палки, мы пока нашли выход из здания уже всё закончилось!" - прокричал Луна и подошел к VAANу с Капецом убирая меч обратно в ножны. Гарольд обратился к подчинённым: - " Сейчас её отведём к городскому фонтану, надо будет вернуть её обратно откуда пришла."
Подошел глава инквизиции города Эсион Конрад: - " Молодцы, если не вы, мы не знали бы кого ловить." - обратился он к воинам Ар Каима. - " Сегодня можете поужинать, поспать, а завтра, как договаривались, вручим вам пять коней и можете дальше двигаться."
Воины заулыбались и переглянулись. Взяв навку под руки, чугайстеры повели её на площадь к фонтану. Сумерки опускались на город, народ, который уже был наслышан о происходящем, собрался и ожидал зрелища. Поразительно как быстро распространяются слухи, казалось только всё закончилось, а весть, как стрела, облетела весь город, зевак собралось прилично. Девушка ведомая инквизиторами шла послушно, всё так же смотря в некуда. Конрад стал зычно командовать, чтобы люди дали пройти к фонтану. Народ смотрел во все глаза, дети удивлённо кричали, родители ругались, чтобы те не подходили близко к нечисти, все показывали на дырку в голове навки, словом зрелище удалось.
Подойдя к фонтану, Гарольд с Конрадом подняли навку и перенесли её через бортик в фонтан, где и поставили. Через толпу протиснулся префект Манн Ко с сыном Манн Су. На девушку они смотрели брезгливо, а пухлый сынок, подбежал к бортику, трясся телесами и плюнул в неё.
- " Это тебе за то, что хотела убить меня, стерва!" - прокричал, срывающимся голосом Манн Су. Произошедшее Александру-Луне и Капецу, да впрочем, как и многим не понравилось, они нахмурились. Гарольд начал говорить так, чтобы все слышали: - " Эта девушка, а точнее уже не девушка, а навка, пришла в наш Мир, чтобы нести смерть и убить сына нашего префекта Манн Су. Это очень серьёзное происшествие и это очень опасно. Если мы, чугайстеры, не знали как её ловить, она достигла бы своей цели. Однако благодаря воинам Ар Каима" - и он указал на стоящих у фонтана друзей - " и нашей слаженности, мы её обезвредили, хотя и понесли потери в лице отважного Лотоса. И теперь мы проведём обряд возвращающий её обратно и более того, запрещающий ей когда-либо возвращаться."
Люди закричали довольно и захлопали, а Манн Су опять подбежал к фонтану и прокричал: - " Там тебе и место, потаскушка!" - и опять плюнул в неё.
Народ аплодировал, не обращая внимания на папиного сынка, наблюдая за Гарольдом, который открыл принесённую ему книгу и стал искать нужное заклинание. Манн Су не успокаивался: - " Смотрите, сейчас кину в неё чем-нибудь."
И стал рыскать глазами по брусчатке. Александр-Луна не выдержал и сказал тихо, рядом стоящему Манн Су: - " Угомонись, боров. Я молчу о том, что ты совратил её, я молчу о том, что наобещал горы ВСЕГО ей, я молчу о том, что сломал ей жизнь, я молчу о том, что это поступки не мужчины, а животного, так что закрой пасть хоть сейчас и прояви уважение к ней, а ни то за меня скажет мой меч и твой жир окажется на земле, быстрее, чем тебя спасёт охрана."
Манн Су обернулся обескураженный и испуганный на Луну, на лице которого не отображались никакие эмоции, только в глазах ненависть. Сын префекта молча отошел к отцу и стал спокойно наблюдать, как Гарольд осыпает девушку каким то порошком и начинает читать заклинание.
Ободок на голове навки засветился ярко, следом засветилось всё тело, послышался хрип девушке. Гарольд монотонно читал заклинание вслух, посыпая изредка её серым порошком. Наконец, через минуты три, тело вспыхнуло ярким светом и исчезло из воды, оставив пыль, люди ахнули и зааплодировали с ещё большим восторгом.
VAAN выдохнул облегчённо и сказал: - " Фух, всё. Пойдёмте к Конраду, он устроит нас на ночлег."
Префект Манн Ко в благодарность, разместил воинов Ар Каима в казарме элитного отряда города Эсион, вот такая странная благодарность получилась. Зато глава инквизиции Конрад и глава чугайстеров Гарольд, пригласили воинов в тренировочный зал, где накрыли длинный стол, по случаю победы над нечистью. До позднего вечера они пили, ели, пели песни, рассказывали байки друг другу, словом хорошо провели время.
Перед рассветом Александра-Луну разбудили воины Порядка, которые стали шумно собираться куда то ни свет, ни заря, но гулянка допоздна взяла своё и он погрузился обратно в тяжелый, хмурый сон.
Утром Луна не помнил, что ему снилось, но настроение было скверное, то ли из-за тревожного сна, то ли последствия вчерашнего.
В трапезной, где завтракали все воины Эсиона, шумело всё, ложки, кружки, повара, насыщение шло полным ходом. Путешественники взяв завтраки, которые выставлялись на подносах у входа на кухню, заняли один из свободных столов. Следом зашел улыбающийся Конрад, с довольным видом взял свой завтрак и рухнул на стул стоящий рядом с VAANом.
- " Доброе утро." - весело проговорил он. Воины Ар Каима посмотрели на него исподлобья, продолжая есть.
- " Утро добрым не бывает." - отозвался Александр-Луна.
- " Да ладно вам, мы же не особо много пили, что вы так расклеились?" - он нагнулся ближе к столу и добавил - " Лошади уже вас ждут. Я их хорошо снарядил. Лично всё делал." - и довольный стал вкушать завтрак.
- " Спасибо, они нам очень помогут." - сказал Капец. - " Надеюсь мы доберёмся как можно быстрее до колдуна Виктора с Миланом."
Выйдя из столовой, Конрад и воины Ар Каима пошли к северным воротам, где располагались конюшни города. Миновав мастерские, они вышли на не большую площадь, на которой собрался конный отряд воинов Порядка.
- " Собираются отлавливать мелкие отряды мятежного хаоса." - предвосхищая вопросы, объяснил Конрад и оценивающе осмотрел кавалерию.
Отряд долго не задержался в городе, прозвучал рог командующий к выдвижению из города и отряд выехал в ворота.
Конрад повернулся и махнул конюхам, стоявшим у конюшни, праздно болтающим, те быстро вывели пять коней, заранее приготовленными к путешествию. Лошади были китежские, так сказать, порода была большая, с шикарной гривой, длинным хвостом, довольно толстыми ногами и шерстью у подков. Такие встречались в северных землях, близ города Морион, который буквально вытесан в скале. Лошади морозостойкие, выносливые, словом, то, что надо, лихим, тонконогим скакунам Ар Каима далеко до этих величавых исполинов, но у них свои есть преимущества.
VAAN с подопечными подошли к лошадям и стали осматривать их. По глазам Конрад заметил, что он угодил воинам. Они опытным взглядом примечали плащ-палатки, провизию в сумках, одеяло скрученное за седлом, довольно обходили лошадей, деловито поддёргивая попону с упряжью.
- " Превосходно." - наконец заметил VAAN. - " Спасибо." - Он подошел и пожал руку главе инквизиции.
- " Всё что мог." - искренни улыбаясь, сказал Конрад. - " Жаль, что Манн Ко с Манн Су не пришли попрощаться, вы на них не обижайтесь."
- " После того как я Манн Су припугнул вчера, я не ожидал сегодня от него слов благодарности." - улыбаясь заявил Александр-Луна. Все слегка улыбнулись, вспомнив тот случай, но и чуть грусть промелькнула среди воинов, что такие личности, как Манн Су всё ещё есть в этом Мире и так ведут себя. Хотя такие люди везде и во все времена были и от них, к сожалению, никуда не деться.
Одев шпоры, воины буквально влетели в сёдла, даже Александр-Луна и Капец, которые в своём Мире если и ездили верхом, то далеко не каждый день. Последним забрался в седло VAAN, воины напоследок помахали Конраду, конюхам, да и всем на площади, пустили лошадей к воротам. С сопки, на которой стоял маленький, но гордый город Эсион, лошади пошли быстрее, но ближе к подножию, воины пришпорили их пустив в рысь, потом и вовсе в галоп.
Глава 12. " Порт на Грозовой Стремнине."
Въехав в лес, деревья замелькали по бокам, гулкий стук копыт вселял отраду в душу, может из-за осознания, что путешествие пойдёт быстрее, а может гены заиграли. Во всяком случае Луна на скаку повернулся к Капецу, у того на лице так же застыла довольная улыбка, видимо тоже гены и осознание.

Из Москвы в Карнаж! (Часть 5).
alexandr_luna
Раздобыв палки нужной длинны, воины Тьмы подвязали плащи выше, а Луна с Капецом их сняли и убрали в вещь-мешки, чтобы не мешали.
- " Ну что, все готовы? Идём шеренгой за мной, не спешим." - сказал командир. - " Если кто вдруг проваливается, то не паникует, мы все останавливаемся и вытаскиваем его."
VAAN потыкав палкой в нескольких местах болота и кочек, сделал первый шаг и медленно, но верно направился через гиблое место, следом пошел Дрол, Александр-Луна, Капец и замыкал шеренгу Зоран. Пройдя вглубь болота, Луна понял, что вонь перед болотом, которая казалось невыносимой, на самом деле была парфюмом, по сравнении с вонью тут, в глубине болота. Хотя, глубина болота, это сильно сказано, за последний час пути, воины продвинулись всего метров на сто, сто пятьдесят, постоянные остановки и осторожный ход, серьёзно замедлили их.
- " Боюсь, придется заночевать на болоте." - проговорил впереди Дрол.
- " Ну это и слону ясно" - отозвался Александр-Луна - " до кромки леса ещё идти и идти."
- " Кому ясно?" - не поняв Луну, спросил Дрол.
- " Животное такое из нашего Мира, может и в Карнаже есть." - ответил Александр.
- " А что, очень понятливое животное?" - заинтересовавшись, опять спросил Дрол.
- " Ну как сказать, умное и всё. Большое такое, с двумя хвостами, на морде, хоботом и на ж... заду." - кряхтя, ответил Александр-Луна, доставая очередной раз ногу из трясины.
- " Ого, ну и уродливое." - удивился воин Тьмы - " Опасное?"
- " Если не злить и близко к дикому слону не подходить, то мирное."
- " Понятно. А пасть у него огромная?"
- " Да. Так же у него есть бивни... Слушай, Дролыч, давай в тишине немного пройдёмся и так воротит от запаха и трясины." - замучено ответил Александр.
-" Давай." - с детской обидой ответил Дрол, как ребёнок которому запретили баловаться, а очень охота.
 Солнце коснулось верхушек деревьев вдали и вконец измученные путники остановились на довольно большой кочке, в диаметре метра четыре.
- " Тут думаю и заночуем." - кинув палку на твердь, сказал VAAN.
- " Сегодня обойдёмся без горячего" - сказал Капец - " костёр даже не надо и пробовать разжигать, всё равно всё мокрое, да и дров нет."
Никто и бровью не повёл на слова аркаимца, все повалились на землю, подложили под головы мешки и засопели, а Александр-Луна казалось заснул ещё не долетев до мешка.
Все провалились в глубокий сон, восстанавливая силы, но ближе к утру, когда стало холодать и сон стал более чуткий, Александр почувствовал какое то движение рядом. Глаза открывать совсем не хотелось, но когда мешок под головой зашевелился, Луна медленно открыл их и привстал, упёршись на локти. Маленькая, бледная фигура мгновенно перепрыгнула через спящего Зорана и нырнула в болото. Нырок был настолько тихий, что Александр-Луна, который всё ещё был в дрёме, не сообразил удивиться хотя бы, не говоря уже, чтобы поднять тревогу. Опустившись обратно на мешок, он продолжал видеть образа людей, снившихся во сне, дрёма сменялась опять крепким сном. Единственное о чём подумал аркаимец, кто это дитя и что оно делает на болоте.
Тьма грёз отступила и рассудок вернулся изо сна, когда Александр почувствовал увесистый толчок в бок. Солнце было за облаками, но дневной свет резанул по глазам. Морщась, он сел на корточки.
- " Доброе утро." - сказал VAAN.
- " Доброе." - ответил Луна хриплым голосом.
- " Ночью какое то животное шарило по нашим рюкзакам, а мы даже не проснулись." - вдруг заявил Капец. Александр-Луна почесал голову, зевнул и буднично сказал: - " Это был не зверь, а ребёнок. Я видел его ближе к утру."
Все уставились на сидящего на земле аркаимца.
- " Ребёнок?" - хором спросили VAAN с Зораном, в ответ получили утвердительный кивок.
- " И ты никого не разбудил или хотя бы не задержал его?" - добавил Дрол.
- " Да я как то не сообразил. Я сам ещё во сне находился, а потом ребёнок нырнул в воду..." - тут Луна замедлил свою речь, понимая как это звучит со стороны - "... и уплыл..."
- " Ты хоть понимаешь, что говоришь?" - строго спросил командир - " Это не шутки, ты должен был сразу разбудить нас."
- " Дааа" - озадаченно проговорил Александр-Луна - " теперь понимаю."
- " Ладно, давайте завтракать" - присев рядом на корточки, проговорил Капец - " Нам надо успеть сегодня дойти до леса, а то это болото и так воняет пуще прежнего, так ещё и дети водоплавающие тырят у нас всё подряд.
Как только путники продолжили свою дорогу через болото, оно сразу ожило вокруг них, забулькало, завоняло сильнее, чем испортило настроение всем с самого утра. Из-за постоянной борьбы с трясиной, в ногах воинов скопилась молочная кислота, которая теперь, на утро, вызывало дискомфорт, но всё же воины не дети малые, сцепили зубы и терпя боль, жижу в сапогах, москитов и отсутствие туалетной бумаги, шли медленно, но упорно к лесу вдали, где растут большие, мягкие лопухи.
К обеду выглянуло солнце из-за облаков и стало идти ещё сложнее, воздух нагрелся, вонь усилилась, да и кирасы на путниках нагрелись и варили их изнутри. Хорошего место для обеда не нашлось, поэтому воины остановились, раскрыли рюкзаки и наспех поели, чтобы побыстрее продолжить путь, но как они не старались идти быстрее, лес приближался медленно, очень медленно.
- " Надо искать опять место для ночлега." - повернувшись к подчинённым, сказал VAAN. - " Вряд ли мы выйдем к вечеру из болота."
После обеда часов пять путешественники шли зигзагами к лесу, чтобы найти хоть какое то пространство для ночлега. По пояс в воде воины остановились осмотреться и перевести дух, заметив недалеко заросли камыша, все направились туда с надеждой. VAAN шел как всегда первый, но всё же как не проверял дно, умудрился одной ногой провалиться в яму и сразу канул под водой. Идущий за ним Дрол быстро присел, почти под воду и одним рывком достал командира. Наставник выглядел как пугало или скорее водяной, весь в зелёно-чёрных разводах, с водорослями на голове и постоянно отплёвываясь. Идущие позади расхохотались, видя VAANа в таком виде.
- " Командир, а вам идёт такой образ." - смеясь заметил Капец. VAAN улыбаясь стянул с головы водоросли, вытер лицо и заявил шутя: - " Вы ещё меня не видели, когда я за своим уже взрослым дракон убираю отходы, так сказать..." - начал командир и открыл рюкзак проверить как там Черныш - " живой, даже испугаться не успел, кроха. А у того громилы килограммы дерьма и оно повсюду. Дня не проходило, чтобы я не поскользнулся и рылом не влип в его фекалии."
Александр-Луна и Капец скривили лица в отвращении, а воины Тьмы заулыбались понимающе, видно такое не только с командиром происходит.
Камыши зашуршали под напором путников, воины направились к тому месту где они росли выше всего и не ошиблись. Кочка оказалась ещё меньше прежней, солдаты могли все вместе только стоять или сидеть на ней. Сняв сапоги и вылив из них воду, выжав одежду, все поужинали и сложив мешки в центре, облокотились на них и молча стали встречать надвигающиеся сумерки.
Почти полностью стемнело и болото забулькало, жабы заквакали, на ветру зашумел камыш. Как вчера ночью не замечал такое, подумал Александр-Луна, сегодня тоже вымотался, но не так чтобы ничего не видеть, ничего не слышать. Подтянув ноги ближе к груди, он опустил голову на колени и попытался уснуть. Очень было не удобно и сон долго не шел, но вот сознание стало отключаться от внешнего Мира и Луна погрузился в сладкую дрёму. Во сне поплыли знакомые образы, места, что-то начало происходить, как вдруг, Александр почувствовал, что его будет Капец, тряся за плечо.
- " Дружище, просыпайся." - рядом с ухом прошипел Капец. Луна с неохотой открыл глаза, вокруг было темно, всё тоже болото, всё та же ночь.
- " Что?" - раздраженный тем что его разбудили раньше времени, спросил Александр-Луна и осмотрелся по сторонам. Воины Тьмы тоже не спали и были начеку, Луна сразу сообразил, что что-то намечается. Капец увидев вопросительный взгляд друга, шепотом сказал: - " К нам кто-то идёт."
Александр хотел было спросить как это он узнал, как сам услышал неестественный шум камыша, кто-то действительно шел к ним сквозь заросли. Он сразу понял, что это не люди, в темноте показались светящиеся глаза существ, которые подходили к ним с разных сторон, их глаза были размером с яблоко и жутко мерцали в свете звёзд. Воины дружно достали оружие из ножен и встали спинами в центр, звон металла разнёсся по болоту. Существа подошли и остановились в трёх шагах от островка путешественников, они были по пояс в воде, кожа настолько белая или даже бледная, что светилась в ночи, головы лысые, с жабрами у шеи и жуткими немигающими глазами.
- " Их одиннадцать." - тихо сказал Зоран, но тут прозвучал очень мерзкий, раскатистый и даже булькающий голос: - " Сдавайтесь и мы вас не тронем."
- " А вы что за твари диковинные?" - спросил Александр-Луна - " Водяные, упыри?"
- " Какая разница, теперь вы наши пленники, сдавайтесь." - ответил кто-то за спиной, со стороны воинов Тьмы.
- " Я смотрю эти уроды водоплавающие" - начал командир - " значит мы им нужны только как корм, не думаю, что они хотят вести с нами милые беседы, так боевая готовность."
- " Тогда умрите." - пробулькал один из существ.
Твари бросились вперёд, выставив перед собой длинные, тонкие, костяные колья, наверное от рыбы какой-нибудь, подумал Александр и резко махнул мечом по диагонали сверху вниз. В лицо брызнула тёмная, мерзкая жидкость из раны первого нападавшего. Ниже стоящие в воде, пытались ударить Александра по ногам, но он присел и одним ударом отрубил обе руки одному существу. Тут же поскользнулся, ноги поехали вперёд и чтобы не упасть на друзей, стоящих сзади, спрыгнул в воду, вонзив меч в глаз, ближе стоящему. Полетели брызги, Луна оказался по пояс в воде, но это ему не мешало, твари сами подходили, а он их, что есть силы рубил направо и налево. Вот тупые создания, подумал аркаимец, сами лезут под меч, но пощады не было. Последнее существо погрузилось под воду и камыш, с разрубленным туловищем с головы до груди, Луна обернулся, на кочке стояли только двое, Капец и Зоран и оба с легкостью крушили нечисть. VAAN с Дролом были в воде с другой стороны, наверное спрыгнули, чтобы не мешать друг другу.
- " Ну что, помочь?" - с довольной улыбкой спросил Александр-Луна обращаясь ко всем. - " Я своих уделал." - " Лучше смотри вперёд." - прокричал Капец и указал рукой в даль. Светящиеся глаза существ заполонили болото и приближались быстро к ним, у Александра похолодело внутри, ночка будет жаркой.
Первая группа нападавших, атакующем напором принесла с собой волну гнилья болотного, которое пошатнула Александра в воде, но он удержался. Мобилизовав все свои силы и скрытые резервы, Луна начал методично разрубать упырей, порой получалось по два, потри за раз. Стремительные движения меча не давали близко подойти существам, они погружались в болото один за другим, трупы упырей стали мешать переступать Александру-Луне, но он пытался особо не двигаться, чтобы не поскользнуться или, ещё хуже, не попасть в трясину, тогда можно сразу прощаться с жизнью. Через минут пятнадцать активного боя, аркаимец стал чувствовать, что так долго он не сможет сражаться, а эти уроды даже и не думают отступать или заканчиваться. Откуда столько их тут? Руки быстро потяжелели в несколько раз, меч уже не так быстро и не так точно разил упырей, нападавшие стали доставать его своими кольями, хорошо что не снимали кирасы на ночь. Собравшись с силами, он сделал ещё пару мощных выпадов, убив ближних упырей и быстро полез на кочку, сверху будет легче атаковать. Все друзья были уже на ней и каждый с матом и рыком, рубили существ сверху вниз. Ночь заполнилась воем и криками тварей, пытавшихся смять оборону людей, но им было всё сложнее и сложнее атаковать. Груды тел упырей скопившихся у островка, мешали подобраться ближе и друзья легко сначала рубили по рукам, чтобы существа не могли ранить ноги, а потом добивали их. Через полчаса, жаркая схватка сменилась редкими попытками одиноких упырей атаковать, но естественно это были жалкие потуги, которые, с особой жестокостью, пресекались. Основная масса нападавших отступила, наконец дошло до них, подумал Луна, но всё же некоторые светящиеся глаза в темноте, оставались вдали, наблюдая за людьми.
- " Ууу, уроды, наблюдают, ждут когда мы ошибку допустим." - со злостью проговорил Капец.
- " Да-а..." - протянул Александр-Луна - " сегодня нам не поспать, да и трупы с болотом вокруг распространяют такой запашок, аж глаза слезятся."
Достав из стоящих в центре рюкзаков фляги, воины утолили жажду.
- " Думаю они проста так не уйдут." - сказал Капец.
- " Согласен" - поддержал Александр - " слишком много мы их положили."
- " Отдыхайте, кто знает сколько их ещё осталось." - сказал VAAN и сел облокотившись на мешок. Убрав фляги, все последовали примеру командира. Зоран перевязал неглубокую рану на ноге, Дрол с наставником начали доставать руны для помощи в бою, а Капец с Луной, положив оружие рядом, стали массировать себе мышцы предплечья, чтобы кровь прилила к ним и наполнила силой. Ночь казалось вечной, кваканье и тихий шелест камыша, который не срубили в пылу сражения, успокаивали, а следовательно мышцы расслаблялись и нагоняли сон на воинов, но они держались, всем понятно, что можно не проснуться если они уснут.
Вдруг труп одного упыря, плавающий у кочки воинов, подскочил и поскальзываясь на трупах собратьев, начал карабкаться к воинам. VAAN мгновенно отреагировал, меч проник в открытую пасть существа и с хрустом вылез из спины упыря. Захрипев, тварь обмякла и свалилась обратно в воду. Подскочившие все воины смотрели с широко раскрытыми глазами на тело существа.
- " Они что, ещё и оживают?!" - прокричал Зоран.
- " Не шуми." - сказал VAAN и вытер меч о мёртвое тело - " Не думаю, что оживают, просто начали использовать хитрость, проплывать под телами убитых, тихо выныривать и атаковать, надеясь достать кого-нибудь из нас. Иначе они все уже поднялись бы." - сказал командир и указал на тела вокруг островка.
- " Смотри ка, а мозги у них всё таки присутствуют." - иронично заметил Капец.
- " Час от часу не легче." - сказал Александр-Луна и положил руку на рукоять меча, но не стал брать его в руку, чтобы мышцы отдыхали. Теперь каждое тело качаясь на воде, кажется шпионом упырей. Очередной всплеск и над головой Александра просвистел молот, выхваченный Капецом. Второй упырь был проворнее первого, его стремительный бросок был очень быстр, но молот угадивший ему в грудь и с хрустом проломивший её, откинули существо назад в воду, как из пушки.
- " Ну и реакция." - удивился Александр-Луна.
- " Просто я смотрел туда, в тот момент, когда он выпрыгнул." - объяснил Капец.
Следующие минут сорок было тихо, даже жабы затихли, что очень обеспокоили всех, успокаивало лишь одно, небо далеко у горизонта стало светлеть.
- " Может они всегда к утру замолкают?" - предположил Дрол.
- " Это да, вот только кажется рановато им замолкать." - отозвался VAAN и полез в мешок копаться.
Быстрей бы светало, быстрей, подумал Александр-Луна и проверил на месте ли рукоять меча. Да, эту ночь я надолго запомню. Капец приподнялся и всмотрелся в воду.
- " Что там?" - спросил Луна, глядя на обеспокоенный вид друга.
- " Волны поднялись, похоже они плывут к нам." - ответил Капец и взял покрепче молот. Воины Тьмы и Луна взяли отложенное оружие и встали в полный рост. Больших волн не было, странно как Капец вообще их увидел, но болото закачалось, волны действительно стали больше. Трупы существ подлетели вверх и из-под них, с разных сторон, вырвались со дна десятки упырей. Ночь опять наполнилась жутким, булькающим рёвом тварей. Люди, которые успели восстановить часть сил, со священной яростью, которая может быть только в бою, начали разрубать упырей один за одним, бой опять стал очень быстрым. Брызги чёрной крови существ полетели в разные стороны, хруст костей, хрипы сраженных, звон металла, всё смешалось. Их стало больше, подумал Александр, нет, они просто стали ещё яростнее нападать, пока Луна сражался с двумя прыгнувших на него, ещё трое, хватали его за ноги, пытаясь затащить к себе в кучу и растерзать. Трупы падали, толкая его и мешая драться, но они мешали так же и нападавшим, воду уже не было видно за массой тел. Блестящие, немигающие глаза существ, смотрели нечеловеческой злобой, страшно представить себе, что будет, если они сомнут оборону, только бы сразу убили, а не мучили. Жуткие мысли предали силы, Александр мощно, со всей глотки, крикнул так, что на секунду его баритон заглушил шум боя. Меч как сквозь масло проходил через тела упырей, в глазах Луны образы размылись, разум оставил его, в голове крутилась только одна мысль, <<СДОХНИТЕ!>>. Аркаимец сделал шаг вперёд, доставая тварей, наступил на лежащие под ним тела и пошел медленно по ним, вертя мечом вокруг себе с неимоверной скоростью, ярость исказила лицо, звериный рык гулом отдавался в грудной клетке. Луна видел перед собой упыря, махнул мечом, тварь разлетелась пополам, другого упыря, опять махнул мечом, ещё одного, ещё и ещё. Отвратительного клича этих существ он уже не слышал, методично сражал их и добивал. Через какое то время, держа меч двумя руками, Луна дико обернулся вокруг своей оси, ища врагов.
- " Ну! Где вы!" - рявкнул Александр - " Давай, сволочи, нападай!!!"
Из дали послышался голос: - "Александр... Александр..." Луна обернулся ещё раз, посмотрел вдаль, но Капец, который звал друга, стоял не далеко, метров в пяти от него. Выставив вперёд обе, безоружных, руки, он пытался успокоить друга, Александр оторвал одну руку от меча и провёл ей по лицу, пытаясь стереть кровь, но та не стиралась, провёл ещё раз, безрезультатно. Пульс молотом зазвучал в висках, разболелась голова, образ Капеца стал чётким.
- " Всё лицо в крови...у меня..." - тихо проговорил Луна.
- " Что ты так кричишь, я тебя слышу." - в ответ сказал Капец.
- " Я говорю тихо..."
- " Это тебе так кажется и лицо у тебя не в крови." - подойдя ближе сказал друг. Красная пелена стала спадать с глаз и Александр-Луна без сил сел на тела под ним.
 - " Ты в порядке, дружище?" - присев на корточки, спросил Капец.
- " Да." - почти шепотом ответил Александр-Луна, смотря отрешенно, пристально в лежащее тело упыря перед ним.
- " Ну ты и зверюга, всех перепугал, таким я тебя ещё не видел, косил всех направо и налево"
- " Пусть сдохнут, такие уроды не должны существовать." - всё так же тихо проговорил Луна.
- " Пошли к островку нашему, небо уже светлое, скоро совсем светло будет."
Кочка служившая крепостью этой ночью для людей, была вся завалена телами и трупы были везде, в радиусе метров десяти вокруг. Подойдя к воинам Тьмы, Капец обратился к VAANу: - " Ну что, идём или отдохнём? Сил вообще никаких нет."
- " Идём, иначе нас тут разморит и мы до следующий ночи никуда не попадём, нужно терпеть. Вместо палок используйте мечи или древко молота, наши палки мы под этими... телами точно не найдём." - ответил командир. Забрав вещь-мешки, путники, валясь с ног, двинулись по болоту к лесу. Заходить в воду не хотелось, но первые лучи солнца коснулись мёртвых упырей и те стали пузыриться и испускать ещё более зловонный запах, хотя куда зловоннее уже, и люди поняв, что в свете солнца упыри им не угрожают, спрыгнули в воду.
Усталость физическая и эмоциональное истощение опустошило всех, путешественники шли молча, борясь с трясиной и мошкарой и вот стало мельчать, воды уже по колено, через какое то время по щиколотку и... всё, воины рухнули на мох, растущий у болота.
- " Убейте меня." - устало промямлил Зоран, лежа на земле.
- Поднимайтесь, отойдём подальше от этого проклятого места." - сказал наставник, с трудом поднимаясь с земли.
- " Кошмар какой... и это только начало..." - кряхтя сказал Дрол.
Глава 9. " Навка против чугайстера."
Ещё полчаса пути по лесу и воины остановились на освещенном солнцем месте. Деревья стояли редко и лучи весело гуляли по траве, по маленьким, розовым цветам, кронам деревьев. Путники скинули с себя мешки, сапоги, латы и повалились на землю. Сон был очень крепкий, единственный раз, когда Александр-Луна проснулся, было уже ночью, рядом горел костёр и все вокруг спали, свернувшись калачиками. Наверное VAAN проснулся развести огонь, чтобы не замёрзли, подумал Луна и погрузился обратно в сон.
Утром позавтракав и собравшись, воины с новыми силами направились в путь. События, назовём это так, на болоте вспоминались как во сне, нюансы стёрлись в памяти, идя по лесу солдаты обсудили происшедшее, вспомнили бранным словом, посмеялись и закрыли тему.
 Через три часа пути, когда солнце приблизилось к зениту, они вышли к небольшому озеру, которое заканчивалось где-то за углом, в лесу. Кристально чистая вода отражала лучи, пуская солнечные зайчики. Воины быстро разделись и с криками забежали в воду, о которой столько мечтали после болота. Эйфории не было предела, взрослые мужики радовались как дети, смеялись, плескались, запускали друг друга "бомбочкой" в воду, заодно и постирались, развесив одежду на мечи и ветви деревьев. Позже подкрепившись и одев высохшую одежду, воины пошли искать родник, чтобы наполнить фляги. Берег повернул за деревья и путники увидели, что озеро совсем крохотное, скорее большая, глубокая, чистая лужа, чем озеро. Но им было уже плевать на озеро, взгляды мужчин приковала к себе обнаженная девушка, стоявшая в воде по колено. Девушка испуганно обернулась к ним, запустив в разные стороны дождь капель со своих тёмных волос. Мужики затаили дыхание, карие глаза барышне неожиданно потеплели, страх ушел, блики от воды прыгали по её упругому девичьему телу, перескакивая то с груди на бёдра, с бёдер на лицо, с лица на живот, задевая вскользь "флорентийский островок" из аккуратных волосков, который во все века так заводил мужчин Мира Александра-Луны и Капеца. Розовые соски с широким ореолом заходили вверх и вниз, девушка улыбнулась воинам, в ответ раскрасневшиеся мужики дебильно улыбнулись ей. VAAN не громко, медленно, выговаривая каждую букву, сказал: - " Слюни подобрать."
- " Советую послушать вашего товарища." - вдруг прозвучало сзади. Путники обернулись, схватившись за оружие, эх жаль, что не успели одеть латы, промелькнула мысль. Среди деревьев стоял человек в чёрном плаще инквизитора, в серых доспехах и с посохом, а на одетом капюшоне бала незнакомая эмблема.
- " Что? Ты кто такой? - спросил Зоран.
- " Я инквизитор города Эсион, подразделение чугайстеров." - начал человек - " Мы ловим и отправляем обратно навок, вернувшихся в наш Мир."
- " Кого?" - спросил Капец.
- " Навок. Это души умерших особ, которые возвращаются к нам, чтобы убить тех, кто их любил при жизни, методом воздействия на разум или магией."
- " А зачем им убивать тех, кто их любил?" - спросил уже Александр-Луна.
- " Давайте я с вами позже поговорю об этом. Дело в том, что я знал о появлении её." - сказал инквизитор и показал на девушку - " Это единственная вода за городом, где может возродиться навка, так что, пока она до конца не восстановилась, позвольте с ней разобраться."
Мужики не веря посмотрели на девушку, но у той карих зрачков уже не было, было сплошное белое глазное яблоко, светившиеся голубым светом и улыбка сменилась злой ухмылкой.
VAAN сразу полез за рунами, но оглушающий визг навки, заставил всех схватиться за уши. Девушка побежала из воды и это было бы сексуально, если не дикое лицо и жуткие клыки. Голубое сияние глаз навки усилилось и на бегу оставляло два световых хвоста, как от кометы. Чугайстер опустив голову, закрыл глаза и обеими руками взялся за посох. Маленький камешек зелёного цвета на верхушке посоха, слегка засветился и навка остановилась в пяти метрах от инквизитора, с невообразимой яростью смотря на него. Серые доспехи чугайстера стали испускать белое свечение, но навка не обращая внимание на защиту инквизитора, прыгнула на дерево, сделала пару ловких прыжков вверх по стволу, как будто всю жизнь по деревьям лазила, и бросилась с высоты на чугайстера. Мужчина сразу же выставил вверх посох и навка не долетев до него метр, отлетела в сторону. За это время VAAN уже успел достать руну и заклятием окутал путников большим "мыльным" пузырём, защищая от колдовства навки. Но ей сейчас было не до них, ненависть к чугайстеру её трясла, удивляя всех, откуда столько злобы. Девушка вновь завизжала так, что все опять схватились за уши, даже инквизитор вздрогнул. Очередной бросок в атаку, был остановлен посохом, отбросив её ещё дальше. Чугайстер пользуясь возможностью полез во внутренний карман и достал серебряный ободок на голову, со встроенным тёмным камнем.
- " Ты хочешь одеть его на голову ей?" - крикнул VAAN. - " Давай я тебе помогу."
- " Нет!" - выставив рук, крикнул инквизитор - " Не надо, ты мне будешь только мешать, я сам."
Испачканная землёй, навка поднялась и пошла на чугайстера, свечение глаз усилилось, мужчина так же, взяв посох обеими руками, усилил свечение зелёного камня, укрепляя защиту. Девушка прыгнула высоко, перелетая сопернику за спину и в зените, над головой чугайстера, выпустила из глаз два голубых луча в него. Инквизитор был готов и к этому, укутавшись плащом от атаки, он махнул посохом и навка приземлилась не на ноги, а влетела боком в ствол дерева. Казалось у девушке все рёбра должны быть переломаны, но она полежав секунд пять, поднялась и вновь побежала на соперника. Чугайстер готовясь к приближению навки, убрал посох под плащ, как можно плотнее укутался им, оставив только кисть руки наружи с ободком, чтобы когда она подбежит одеть его, тем самым подчинив её, а зачарованный плащ будет оберегать его от колдовства. Девушка на бегу ещё раз пустила голубые лучи в мужчину из глаз, безрезультатно, но она не остановилась, а на бегу схватила с земли увесистую палку, запустила её в голову инквизитору. Воины Тьмы ахнули, поняв замысел навки. Палка не обладающая магией, попала в голову чугайстеру, сбив капюшон. Мужчина в испуге и удивлении поднял голову на девушку, но та была уже рядом, взяв голову руками, навка направила свою магию из глаз в глаза чугайстеру. Инквизитора затрясло, обод выпал из руки, плащ раскрылся и свечение доспех исчезло, посох переломился пополам, а девушка всё не отпускала голову его. Путешественники с ужасом смотрели за происходящим, тело чугайстера через минуту упало, как только девушка отпустила его.
Посмотрев на свидетелей, которые стояли в "мыльном" пузыре, защищаясь от магии, она сдвинула не довольно брови и сняв с пояса чугайстера мешочек с деньгами, пошла в лес.
Шокированные происшедшим, воины постояли чуть и убрав защиту подошли к телу. В глазах чугайстера застыл ужас, но вдруг, он хрипнул и вздохнул. Воины Тьмы быстро опустились к нему, инквизитор захрипел и изо рта пошла кровь, поперхнувшись, он закашлял и произнёс: - " Я Лотос,... инквизитор города Эсион..." - закашлявшись опять, он выплюнул кровь - " Передайте тысячнику Конроду...вымпел мой, расскажите о ней ему....что она в городе..." - Лотос, дрожащий рукой достал вымпел инквизиции из-за пазухи с вышитым гербом чугайстеров и вложил его в руку Дролу. - " Идите..." - тихо сказал Лотос. Из глаз его пошла кровь и он перестал дышать. Дрол подобрал обод и с вымпелом убрал в свой мешок.
- " Его надо похоронить." - сказал Капец.
- " Значит так, я, Дрол, Капец идём в Эсион" - начал VAAN - " судя по всему он тут рядом, а Луна с Зораном останутся похоронить воина у берега озера. Догоняйте нас, мы к Конроду, кто знает, что эта тварь натворит, если жителей не предупредить." - сказал командир и направился с Дролом и Капецом в сторону, куда ушла навка.
 Глава 10. " В ожидании вердикта."
Пение птиц в лесу успокаивало, но только если на твоих глазах не убили человека. VAAN с Дролом и Капецом быстро шли в направлении города Эсион, а точнее в направлении, куда ушла навка. Неожиданно командир остановился и сняв перчатку, присел на корточки, проговорив: - " Дрол, ты только посмотри, это же сон-трава растущая рядом с "всевидящим глазом". Эти травы очень редко попадаются, я уже не говорю о том, чтобы расти вместе."
Капец ушам не поверил: - " Командир, какая сон-трава, нам идти надо."
- " Да, да, сейчас только сорву." - проговорил VAAN и показав их Дролу, убрал два вида травы под пластину своего шлема - " Тут она быстрее высохнет."
Капец немного обескураженно посмотрел на воинов Тьмы, которые принялись рассказывать друг другу о свойствах этих трав, как будто они не знают об этом, и направился дальше по лесу, не дожидаясь их. Догонят.
Через сорок минут пути воины вышли на довольно широкую дорогу. На открытом пространстве, солнце стало быстро нагревать латы, путники по-хозяйски осмотрелись.
- " О, цивилизация." - сказал весело Дрол.
По дроге двигалась телега, тащимая старой кобылой, а пожилой человек, державший поводья, клевал носом в ритм шагам лошади. Когда телега подъехала, скрипя колёсами, ближе, VAAN, повысив голос, чтобы разбудить мужчину, спросил: - " Уважаемый, в какую сторону город Эсион?"
Мужик дёрнулся, чуть не выронив поводья, осмотрелся, сообразил, что у него спросили и проговорил: - " В Эсион? Это туда куда я еду." - и указал рукой вперёд - " Только вот, а надо ли вам туда, худо там?"
Не поняв вопроса мужика, воины кивнули в знак благодарности и заодно, в знак ответа, что да, надо туда и обогнав телегу ускорили шаг по дороге.
Через некоторое время всё чаще на пути стали появляться деревушки, пашни, поля засеянные под овощи, усилился запах гари.
- " Неужели навка успела дров наломать столько?" - проговорил Капец, принюхиваясь к воздуху.
- " Не думаю, тут что-то ещё." - ответил хмуро VAAN.
Некоторые дома в поселениях у дороги были сожжены, люди собирали остатки уцелевшего продовольствия и ската. Далеко за полдень, путешественники увидели впереди не высокую сопку, но всё же достаточную, чтобы каменный город на вершине её казался величественным и не преступным. Массивные, высокие стены, скрывали за собой даже крыши строений града Эсион, только шпили сторожевых башен, развевали длинные, фиолетовые флаги на ветру.
Деревья расступились и воины подошли к подножию сопки, дорога извиваясь вела вверх к огромным воротам. Путники переглянулись в недоумении, вся сопка была перерыта окопами с брустверами истыканными стрелами.
- " Похоже кто-то пережил осаду." - проговорил Капец.
- " Жители стояли на смерть." - сказал VAAN - " Сопка маленькая, город маленький, казалось бы бери, не хочу, ан нет, не получилось у кого-то."
Воины ещё раз окинули взглядом местность, людей, которые собирали остатки оружия на склоне и пошли вверх к воротам. Дорога была не крутая, вот только вся в выбоинах, да и окружающие как то подозрительно смотрят на подходящих путешественников.
У ворот стояла не большая группа воинов Порядка, которые сразу замолчали и уставились на подходящих. Воины Порядка были в белых, измятых доспехах, с характерным знаком на груди, достаточно спокойные люди. Вообще склонностей воинов в Мире Карнаж, как ранее узнали Александр-Луна и Капец, четыре. Это Тьма, Хаос, Свет и Порядок. Первые две служили тёмным силам, а Свет и Порядок добру, если можно так выразиться. Хотя друзья встречали не раз хороших людей и среди воинов Тьмы и Хаоса, далеко за примером не надо было ходить, командир с подопечными своими, которые помогают им и поддерживают во всём.
Воин в Мире Карнаж, который хочет получить какую-нибудь склонность, всегда исходит из внутренних побуждений, интересов, это большая привилегия из серого воина, без склонности, стать воином склонности, плюс прибавляются боевые умения и навыки различные, у Хаоса это способность быть невидимым и менять сторону в бою, замутив всем разум, у Тьмы кусать людей, в тёмное время суток, восстанавливая свои жизненные силы, у Света способность воскрешать павших собратьев и способность ставить на людей защиту от укусов Тьмы, так сказать "экзор" и у Порядка это накладывать запрет на воинов Хаоса, на невидимость и перетянуть врага на свою сторону в бою, подчинив его разум.
Ранее, кода Луна с Капецом жили в Ар Каиме, они узнали о склонностях от тренера, посмотрели кто что может и не сговариваясь решили стать воинами Порядка. Прежде всего из-за обострённого чувства справедливости, которые воины Порядка несут в своём уставе и в своих душах, хотя и там попадаются личности далёкие от идеала, но всё же они ближе по духу друзьям, но для этого надо многое сделать, стать отличным воином и пройти экзамен у трёх рекомендателей. Это могущественные воины той склонности, куда хочешь пойти, но их сложно найти и тем более уговорить выслушать и провести экзамен, зато если всё пройдено, то рекомендатели будут тебя советовать консулу за принятия в свои ряды.
Но это всё потом, когда-нибудь, если получится, а сейчас VAAN увидел среди воинов у ворот инквизитора, который хмуро оценивал подходящих. Путники подошли к воинам.

Из Москвы в Карнаж! (Часть 4.)
alexandr_luna

Два дня тянулись дольше года, во всяком случае так показалось Капецу. В конце второго дня VAAN подошел к друзьям:
- " Пойдёмте спустимся в подвал, я там уже всё приготовил."
Александр-Луна и Капец направились вслед за командиром вниз. Пройдя склад с продовольствием, воины прошли в полутёмное, не большое помещение. Стоящие вокруг пентаграммы свечи, придавали таинственность происходящему.
- " Что-то мне не по душе такие вещи." - глядя на расчерченный пол, сказал Луна.
- " В этом нет ничего страшного, вызывать я никого не буду" - слыша слова Александра, сказал VAAN - " просто прочту некое заклинание и всё."
- " И всё." - передразнил командира Капец.
- " Успокойтесь, в этом нет ничего страшного. Единственная трудность, это сделать ваше оружие и доспехи невидимыми, но я и это могу сделать, я ведь Коварный Барон." - с гордостью заявил VAAN о своём титуле и улыбнулся видя лица друзей. Аркаимцы прошли в цент круга пентаграммы и замерли. Командир одел чёрный халат с капюшоном, достал свиток и начал читать его на не понятном языке, монотонный голос глухо зазвучал в подвальном помещении. Маленькие язычки пламени задрожали. От этого блики тусклого света запрыгали по стенам, у Александра похолодело в животе от происходящего. VAAN читал свиток минуты три, потом достал мешочек, высыпал из него себе на ладонь, что-то вроде пепла, и дунул им на друзей. Обширное облако этого порошка накрыло аркаимцев, друзья раскашлялись.
Прочистив носоглотку, Капец и Александр-Луна посмотрели на VAANа.
- " Ну как?" - спросил командир.
- " Это вы нам скажите, как?"
Командир постоял несколько секунд, всматриваясь в аркаимцев.
- " В течении минуты вас совсем не будет видно," - начал наставник - " но помните, что это только до утра. Я, Дрол, Зоран будем видимы, поэтому вся основная задача ложится на вас."
Александр посмотрел на Капеца, тот медленно растворялся в воздухе, потом перевёл взгляд на свои руки, они были прозрачны.
- " А почему я полностью не исчез?" - спросил Луна.
- " Исчез, просто ты сам себя можешь видеть немного." - ответил VAAN.
Рядом послушалось восторженное, Капеца: - " Круто."
- Пойдёмте на улицу, надо спешить." - сняв халат и убрав свиток, сказал командир. Он направился вверх по лестнице и друзья толкаясь, не видя друг друга, пошли за ним. На первом этаже за столом, шумно ужинали несколько воинов, с ними сидели Дрол с Зораном.
- " Пойдёмте." - обратился к воинам Тьмы VAAN и вышел на улицу. Солнце уже окрасило небо оранжевой краской, опустившись к горизонту, друзья вышли в прохладные сумерки.
- " А где Алекс с Капецом?" - спросил Дрол, выйдя последним.
- " Да мы тут." - рядом проговорил Луна, от чего Дрола с Зораном передёрнуло так, что доспехи громыхнули. У входа в заставу раздался довольный, многоголосный хохот, хотя с виду смеялся один VAAN.
- " Очень смешно." - злясь сказал Зоран.
- " Соберитесь, пора действовать," - прекращая смеяться, сказал командир - " нас ждёт лодка у реки, переправимся выше по реке. Пойдёмте."
Спустившись к реке, Дрол с Зораном демаскировали лодку, убрав накидку имитирующую песок. Чайки кружили над Кара-Барай, вылавливая играющую в воде рыбку. Спустив лодку на воду, Дрол с Зораном дождались пока все усядутся, услышали, что аркаимцы в лодке, начали грести, уводя лодку выше по реке.
Почти полностью стемнело, только на остатках светлого неба было видно очертания заставы Китежа. Периодические скрипы лодки и всплески воды в ночи, казалось выдавали диверсантов, но ожидаемой тревоги заставы, пока не было. Когда лодка подходила к берегу, уже полностью стемнело. Дрол с Зораном выпрыгнули из лодки и разбрызгивая воду, вытянули её на песок. Только после того, как лодка оказалась на суше, друзья выпрыгнули из неё, чтобы вода не попала на них и не выдала бликами. Отойдя от берега, воины укрылись в камышах.
- " Мы вас будем ждать тут" - начал VAAN - " Виктор может почувствовать нашу магию, а вы пройдёте незамеченными, невидимое заклятия очень простое, не заметит. Но если что, наше оружие наготове, а оно скорее всего потребуется, ведь Лизветка видима и охраняема." - сказал командир.
- " Обходите заставу со стороны берега," - сказал Дрол - " на этой стороне больше зелени, можно не заметно и быстро скрыться, убегая из заставы."
- " Но там могут быть и костры дозора." - добавил Зоран.
- " Спасибо, поняли." - произнёс Александр. Камыши раздвинулись и послышалось как друзья направились прочь от воды.
Луна и Капец двигались в темноте держа друг друга за рукава, чтобы не затеряться не видя. В дали показались огни костров дозора, как и говорил Зоран. Друзья стали ступать осторожнее, дабы не выдать себя хрустом. Подойдя ближе, аркаимцы остановились и присели, сделав это скорее по привычки, чем от предосторожности, метрах в двадцати от костров.
- " У них собаки есть." - проговорил шепотом Капец. Луна присмотрелся, действительно, у дальнего костра лежали три собаки, догрызая объедки, которые кинули им хозяева. Всего, на улице, было шесть топорщиков, которых друзья могли легко миновать, но вот собаки вызывали опасение.
Александр поднялся и вышел, нерешительно, на открытое пространство, был бы он виден, его сразу обнаружили. Следом вышел Капец, наткнувшись на Луну. Топорщики даже бровью не повели в их сторону, они смеялись, слушая рассказ своего товарища о похождениях по девицам лёгкого поведения и что-то варили на костре. Собаки могут и не почуять их, надежда на аромат исходящий от варева. Друзья как можно тише направились ко входу в заставу Китежа.
Александр посмотрел на свою руку, чтобы удостовериться в своей невидимости, свет струился сквозь неё. Обернувшись, Луна никого не заметил, даже тени не было, ни своей, ни Капеца, но он знал, что друг следует за ним. Сердце выпрыгивало из груди, когда друзья минуя охрану подошли к тёмному дверному проёму.
- " Подожди." - придержав Александра за рукав, тихо сказал Капец. Луна обернулся с вопросительным взглядом на друга, но там никого не был. Крутая, всё таки, штука эта невидимость, не знал бы, что там мой друг, уже в штаны наложил бы, подумал Александр-Луна.
- " Я первый пойду" - тихо пояснил Капец. У Луны уже возник вопрос, "почему", но вспомнив лицо друга, когда он рвался спасать любимую, Алекс промолчал.
Войдя во внутрь, друзья остановились. На первом этаже никого не было, голоса доносились со второго этажа, откуда струился свет, освещая лестницу.
- " Куда теперь?" - сам у себя тихо спросил Капец, представляя где могли запереть девушку. Но за спинами послышались шаги и друзья быстро расступились. Воин громыхая сапогами, вошел и направился на второй этаж, где его встретили шутками. Какое то время аркаимцы стояли замерев, не видя друг друга и не зная что делать, куда идти.
- " Пойду девчонке отнесу поесть." - послышалось со второго этажа и тот же воин, что  вошел, спустился по лестнице, повернул под неё и открыл люк в подвал, который Капец с Александром не заметили в темноте. Это мы вовремя пришли, подумал Капец и подошел к люку, откуда пробивался в темноту слабый свет. Пограничник уже спустился, внизу послышалась ругань, крики, но ожидаемого, Капецом, полёта миски в стену не последовало. Воин стал подниматься наверх и аркаимец отошел от люка, давая выбраться, хотя желание накрыть молотом стражника было очень сильное, что-то подсказало, что этого пока лучше не делать. Воин выбрался и захлопнув люк, вышел на улицу, где смех и веселье продолжалось без него.
- " Он не запер люк." - рядом послышалась речь Луны. Капец открыл его и спустился вниз. Сердце застучало быстрее от вида прекрасной Лизаветки, но в то же время и сжалось, видя любимую в клетке. Девушка стояло со злым видом и смотрела наверх, где был открыт люк.
- " Любимая." - тихо произнёс Капец, Лизаветка взвизгнула и отскочила на середину клетке.
- " Это я, Капец" - вспомнив, что он невидим сказал аркаимец.
- " Любимый!" - с появившийся надеждой Лизаветка подбежала к прутьям клетке и протянула руки. Капец подошел и расцеловал нежные ручки девушке.
- " Я спасу тебя." - тихо произнёс он и поцеловав девушку ещё раз, подошел к замку. Люк медленно закрылся и послышались лёгкие постукивания о лестницу, Лиза замерла.
- " Свои." - успокоил Александр-Луна. Девушка выдохнула с облегчением: - " Здравствуй, кто это вас так?..." - повеселев, спросила Лизаветка пустоту.
- " VAAN, но это не надолго, надо спешить." - ответил Луна и обратился в сторону: - " Старик, ты где?"
- " У замка." - ответил Капец. Луна подошел к двери клетке и услышал злое сопение друга. Нет, Капец не пытался открыть замок, он стоял и смотрел на него, а точнее на розовое свечение вокруг замка.
- " Магия... мать её." - яростно проговорил Капец.
- " Что будем делать?" - спросил Александр и осмотрел клетку - " По большому счёту, никто не говорил, что можно входить только через дверь." - добавил Луна. Капец тоже осмотрел её, достал из-за спины молот, подошел к клетке, просунул его между прутьями, повернул и упёрся на молот, давя всем весом. Железо изогнулось и затрещало, Капец ещё сильнее упёрся, каменная крошка полетела в разные стороны, вылетая из стыков в полу и потолке. Александр-Луна нащупал рукой спину друга и добавил свой вес, облокотившись на неё. Послышалось хрипящее Капеца: - " Раз, два, три..." - и аркаимцы разом навалились на молот. Прут вылетел в стену с таким грохотом, что казалось весь Карнаж услышал. Железный лязг в не большом подвальном помещении, отдался эхом в ушах присутствующих и оставался ещё надолго. Лизаветка подбежала к клетке, выдохнула и пролезла в дырку. Луна вытащил меч из ножен и начал быстро подниматься наверх. Капец же взял любимую за руку и стал продвигаться за другом, догадываясь где Луна сейчас находится. Поднявшись наверх, Александр-Луна приготовился встретить трёх воинов, которые спускались со второго этажа на звук в подвале. Воины не сойдя с лестницы, внимательно окинули взглядом холл первого этажа и убедившись, что никого нет, спокойно ступили на пол. Луна нагнетая в себе священную ярость, замер на пару секунд, замахнулся и что есть силы махнул мечом, отрубив первому голову как тростинку. Не дожидаясь, когда пограничники опомнятся, Александр сразу же махнул в другую сторону, срубив второму голову. Два тела грохнулись, разбрызгивая фонтанами кровь по полу. Третий воин успел только прохрипеть, зовя подмогу, меч Луны уже торчал в горле пограничника. Лизаветка и Капец поднялись наверх, когда трое воинов уже лежали в лужах крови. Лиза подняла топор одного стражника, задумалась, примеряясь к оружию, тяжеловат, положила и взяла два кинжала, которые висели на поясах стражи.
- " Стойте тут." - проговорил Капец и быстро, не теряя не секунды, подбежал к выходу узнать где охрана. Топорщики как сидели, так и сидят за костром разговаривая и смеясь. Похоже они даже не слышали грохота, подумал Капец. Махнув Лизаветке, чтобы она подошла, Капец начал готовиться к атаке.
- " Идите сюда." - очередной раз вспомнив, что он с Луной невидим, сказал Капец.
- " Осторожно, обходи лужи крови." - тихо проговорил Александр Лизе.
- " Алекс, мы первые выходим, Лизаветка подождёт здесь и быстро начинаем валить этих гадов, пока они не сообразят и не начнут размахивать топорами." - начал Капец - " А там и Лиза выбежит, поможет. Только будем прикрывать её, потому что она видимая, они сразу набросятся на неё, понятно?"
- " Да." - хором ответили Луна и Лиза.
Вдруг, сзади как гром среди ясного неба, прогремело: - " Тревога!!! Она убегает!!!"
Четвёртый охранник сбежал по лестнице со второго этажа и достал топор.
Александр-Луна двумя прыжками достал стражника мечом и тот повалился следом за товарищами, но было уже поздно, охрана с улицы подскочила и бросилась в заставу. Капец встав в дверном проёме, двумя ударами молота раскроил головы бегущим во внутрь. Ужас окутал охрану, они остановились. Двое их боевых друзей рухнули с разбитыми головами на ровном месте.
- " Магия!" - кто-то дико крикнул. - " Виктор! На помощь!"
Вдруг кричавший отлетел и зарылся в пыли с разбитой головой. Охрана разбежалась в стороны, затравленно вертя головами, пытаясь увидеть нападающего. По лестнице вниз сбежали Милан с колдуном.
- " Быстро, беги вдоль берега, там VAAN с Зораном и Дролом." - на ухо чуть ли не крикнул Алекс Лизаветке. Девушка бросилась бежать. Топорщики хотели было преградить путь Лизе, но молот любимого начал методично крушить охрану.
Луна обернулся к лестнице, Милан стоял, смотрел на Виктора, который судорожно развязывал мешочек с чем то. Опустив руку в мешок, Виктор достал порошок и дунул им в сторону двери, Луну окутало вонючие облако, он закашлялся. Милан тот час бросился на Александра с мечом. Выскочив на свежий воздух, Луна принялся отражать мощные удары советника. За частыми и быстрыми выпадами Александр-Луна заметил, что те участки куда на него попал порошок, стали видимы. Вдруг сильнейший удар откинул Александра от Милана. Подняв голову, Луна увидел как Виктор читает заклятия и очередной удар протащил аркаимца по земле. Луна услышал, что следом на землю повалился Капец, он быстро расправился с топорщиками, но заклятия колдуна достали и его. Милан подходил медленно, ехидно улыбаясь, чувствуя своё превосходство.
- " Ну что, попались?" - смеясь спросил советник. - " Решайте, или служите мне или умираете?"
Очередное вонючее облако окутало Капеца, оседая на него и выдавая его место положение. Но вдруг колдун подлетел и завис в воздухе, Милан обернулся. Виктор пустил ответный удар в сторону VAANа, который стоял со свитками у берега и запускал в колдуна энергетические шары. Пользуясь моментом Александр подскочил и сделал выпад, но советник оказался опытнее и проворлевее, Милан в кувырке легко ушел от смертельного удара. Друзья оба уже стояли на ногах, готовясь напасть на Милана. Советник зло ухмыльнулся: - " Ну что ж, умрите."
Первые лучи рассвета осветили небо, догорающий костёр потрескивал не далеко освещая площадку боя, друзья приготовились к атаке. Сражение колдуна и командира к которому присоединились Зоран с Дролам, проходило уже на берегу. Взаимные магические атаки вспыхивали во мраке.

Милан двигался быстро, постоянно закрываясь одним аркаимцем от другого, друзьям всё время приходилось отходить в сторону, чтобы не зацепить друг друга. Капец прыгнув вперёд, начал наносить удары молотом по советнику. Выждав момент Луна сделал выпад, но Милан, опытнейший боец, в долю секунды отразил его и сделав финт, ушел в сторону, опять закрывшись Капецом от Александра. Не постоянный бой с советником очень выматывал, всё время Милан прерывал его отходя в сторону, но и сам был уже вымотан, пот ручьями струился по его щекам. Сделав ещё пару ответных выпадов, Милан порезал ногу и плечо Александру. Друзья были все в сукровице от таких мелких порезах, это довольно сильно мешало, порезы щипали и сковывали движения. Отдышавшись, Капец с новыми силами бросился на Милана, который в свою очередь стал ловко уворачиваться, друзья быстро заменяли друг друга. Это могло длится долго, если на дороге не появились бы всадники Китежа. Милан остановил свои атаки и с довольным видом посмотрел на друзей. Шестеро копейщиков во главе с командиром остановились возле советника, распространяя жар от разгорячённых скачкой лошадей. Даже Виктор с VAANом остановились, увидев воинов Китежа.
- " Во время вы приехали, командир." - устало заявил Милан. - " Взять их."
Всадники даже не шевельнулись, чем очень сильно удивили не только советника, но и аркаимцев.
- " Никак нет, советник Милан, мы тут по приказу самого короля Яфета." - ответил командир наездников и протянул свиток - " Это приказ о вашем аресте. Один из шпионов клана Ассассин был пойман в граде Китеж, после чего на допросе сознался в связях с вами и готовящемся перевороте."
- " Что?!" - искривив в отвращении лицо, прокричал Милан. - " Не забывайтесь, командир!"
- " Извините, господин Милан, но вы арестованы." - спокойно ответил наездник. Постояв обескураженно пару секунд, Милан бросился бежать к реке.
- " Виктор, улетаем!" - прокричал советник.
Виктор взмыл в воздух в полупрозрачном шаре и полетел на встречу Милану. Бывший советник перепрыгнул через камыши и закричал: - " Девчонку забираем!!! Я отомщу этим тварям, пусть страдают!!!"
Колдун подхватил Милана в магическую оболочку и полетел в сторону Лизаветки, которая стояла у лодки ожидая исхода сражения. VAAN со своими подопечными начали ещё усерднее обстреливать противников магическими шарами, но оболочка пузыря была крепка и с лёгкостью выдержала штурм. Аркаимцы долго не думали, они сразу бросились в погоню за советником, когда он стал убегать, но колдун подхвативший Милана был быстр, лишь несколько копий всадников долетели до оболочки скрывающей беглецов, но с искрами отлетели в сторону. Лиза увидев, что колдун с Миланом летят к ней, достала кинжал, поднятый ей в заставе и забежала в реку, скорее инстинктивнее, чем с расчётом усложнить задачу врагам.
- " Нет!!" - прокричал Капец, так быстро он ещё не бегал, казалось уже спасённая любимая была снова в опасности. И тут из-за деревьев показался зелёный дракон советника, по-видимому тот, на котором первый раз похитили Лизаветку. Пролетев над гладью реки он с удивительной аккуратностью схватил лапами девушку из воды и завис ожидая, когда хозяин с попутчиком переместятся на него. Лизаветка дика кричала и пыталась повредить дракона кинжалом, чтобы он отпустил её, но безуспешно. Залетев на дракона, пузырь в котором летали советник с колдуном растворился и дракон, сделав несколько мощных взмахов, полетел прочь от реки, вглубь страны Китежа. Капец отчаянно что-то выкрикнул нечленораздельное и замер с широко раскрытыми глазами, казалось он не верит в происходящее, кровь отхлынула от его лица. Все остановились провожая дракона взглядом, только копейщики бросились в погоню.
- " Стойте!" - прокричал Александр-Луна всадникам - " Куда они полетели?!"
- " Скорее всего в Пустошь Черномага, это владения Виктора!" - в ответ выкрикнул всадник - " Надо не дать им туда долететь, иначе будет почти невозможно их оттуда достать!" - объяснил копейщик и пришпорил своего коня за друзьями, которые уже ускакали.
Луна перевёл взгляд на друга и затаил дыхание, тёмное лицо Капеца, от горя, выражало неописуемое горе.
- " Я за ними." - прохрипел Капец - " Ты со мной?"
- " Конечно, друг." - ответил Александр. VAAN подошел к Капецу и положил руку на плечо, аркаимцы к утру уже полностью стали видимы: - " Ты понимаешь как дорог ты и Луна Ар Каиму и нашей стране? Не время об этом говорить, и я вряд ли смогу тебя отговорить, поэтому, моя задача и задача моих друзей помочь вам, чтобы сохранить вашу жизнь, как бы мне эта затея и не нравилась." - сказал наставник.
- " Я доложу на нашу заставу о происходящем." - сказал Дрол - " И возьму припасы в дорогу, подождите, я быстро."
- " Утро наступило, наступил новый день." - хмуро заметил Зоран - " и пришло новое горе."
Луна с командиром посмотрели на него, потом перевели взгляд на Капецу.
- " Оно и не уходило... горе... С того момента как я тут появился...." - сиплым голосом сказал Капец - " Они должны умереть...или умру я."
Воины ожидали Дрола с другого берега, в полной тишине, утренняя прохлада и чириканье птиц не вызывало обычного спокойствия в душах людей. Луна сел на валун лежащий рядом, посмотрел на друга, который смотрел в сторону улетевшего дракона и подумал, что всё только начинается, что нас ждёт впереди....эх.
В скором времени вернулся Дрол с мешком провизией.
- "Быстрее было бы, если морской сезон в разгаре был" - начал Дрол - " но поскольку не сезон и на заставах нет кораблей, придётся передвигаться на своих двоих. Я доложил о произошедшем командиру заставы, он передаст в Ар Каим." - сказал Дрол VAANу.
- " Хорошо, думаю с нами ещё свяжутся." - сказал командир многообещающе. Распределив провизию по вещь - мешкам воины Ар Каима взяли курс в глубь земель Китежа, там по дорогам проще передвигаться будет. Начинался новый день и новые заботы.
Глава 7." Козлиная голова."
Погода выдалась отличная, солнце пробивалось сквозь кроны деревьев, играя световыми зайчиками на латах, тёплый ветерок обдувал лицо, запах леса, в который аркаимцы вошли пару часов назад, навеял ностальгию о Родине. Воины шли молча, каждый думал о своём. Выйдя на поляну, все невольно остановились. Обилие разнообразных полевых цветов поражало, запахи сразу окутали путешественников, насекомые то и дело кружились вокруг каждого цветка, в надежде получить свою порцию нектара. Огромный, полосатый шмель со звуком влетел в нагрудные латы Александра-Луны, упал в траву и чуть очухавшись, ошарашенный полетел дальше. Луна с нескрываемым удовольствием наблюдал за тяжеловесом насекомых.
Пройдя поляну, группа опять вошла в лес, где деревья были старше, больше и стояли плотнее друг к другу, чем не давали лучам солнца пробиваться сквозь листву, из-за чего, в свою очередь, заросли папоротника господствовали тут. Тропинка становилась всё уже, сложнее, постоянно приходилось перелазить поваленные деревья, под ногами чавкала грязная, затхлая вода, не способная испариться. Комары беспощадно атаковали воинов, заставляя всё время отмахиваться, гремя амуницией.
Время близилось к полудню, довольно измотанные сложной дорогой, путешественники вышли на поле и сразу оказались у старых, деревянных ворот, с покосившимися створками, забора и в помине не было. С десяток таких же древних домиков доживали свой век в этом Мире, нагоняя тоску своими грязными, хмурыми крышами.
VAAN ухмыльнулся посмотрев наверх. Александр-Луна увидел прибитую к вершине ворот, старую голову козла, с большими рогами.
- " Это плохо?" - спросил Луна.
- " Ну не хорошо, это уж точно." - ответил VAAN и начал копаться в сумке, перебирая и готовя заклятия к быстрому использованию.
Достав нужное заклятие, командир прошел в ворота и за ним все остальные. На вид деревенька была заброшена, пока не появился сначала один старичок из дома, потом старушка, а затем вышли из своих домов оставшиеся пожилые жители деревни. VAAN успокоившись убрал руну заклятия за пояс, но так, чтобы можно было в любой момент быстро достать и воспользоваться ей.
Вид у жителей был такой, будто никогда не видели людей не из своей деревни.
- " Добрый денёк, путники" - прохрипел старичок ближнего дома - " давненько к нам не захаживали люди. Какими судьбами к нам?"
- " Да вот, старче, путь держим на север," - ответил Зоран - " в пустошь черномага Виктора."
- " Ого, это долгий и опасный путь." - удивленно проговорил старик - " Оставайтесь у нас на ночь в деревне, мы соскучились по путникам. Все стараются обойти наше поселение стороной, думают, что мы колдуны тут все."
- " А это правда?" - улыбаясь спросил Александр-Луна.
- " Нет конечно." - тоже улыбаясь, добродушно ответил старичок. - " Оставайтесь, мы вас накормим, приютим, а вы нам расскажите, что в Мире творится."
Воины с некоторой опаской, оглядываясь по сторонам, но всё же приняв предложение, прошли в просторный дом, видимо старосты деревни. Старики дав распоряжения бабушкам о готовке пищи гостям, стали с интересом слушать VAANа, который на правах командира и более опытного стал рассказывать, что происходило и происходит в Карнаже.
Разговор затянулся надолго, насытившись все беседовали каждый о своём, трое старичков расспрашивали командира с Дролам о драконах, Зоран с Луной, в свою очередь, расспрашивали о молодых годах старейшин, сидевших полукругом, а Капец изредко обращал внимание на диалоги, но в основном был мысленно с Лизаветкой. Старики даже не тревожили его расспросами, узнав о горе с любимой.
Стемнело и один из старейшин предостерёг воинов аркаима, начав рассказывать о дивных растениях и существах, которые встречаются по пути на север.
- " Встречаются такие растения," - подняв вверх палец, начал старик - " что когда мимо них проходишь, они набрасывают на вас свои ветви с шипами, цепляют вас и потом медленно выпивают из вас жизнь..."
Слушать сказки старца Александру-Луне особо не хотелось, да и мочевой пузырь переполнился давно, он поднялся и вышел во двор к отхожему месту.
 На улице было свежо, даже чуть прохладно. Ни звёзд, ни луны не было видно, которые придавали бы опаску по всем законам жанра, что Александра немного разочаровало. Спрыгнув задорно с крыльца, он быстрым шагом направился к туалету, как вдруг заметил, три молоденькие девушки быстро пробежавших по дороге со смехом. Луна даже остановился, не может быть, откуда? Ведь даже людей среднего возраста они в деревне не встретили. Вокруг воцарилась всё та же тишина, которая была до галлюцинации, только сверчки не переставая выводили свою ночную песню. Что-то тут не так, подумал Александр, либо квас не просто квас, либо VAAN действительно не зря опасался этого места. Замедлив шаг он оглядываясь продолжил идти в полной темноте и сразу же отскочил в сторону, со звоном вытащив меч! Миска с зерном для кур отлетела от его ноги. Фух, так неврастеником можно стать, переведя дыхание, убрав меч, Луна благополучно сделав своё мокрое дело, пошел в дом.
- " Извините, можно с вами поговорить." - вдруг писклявым голоском произнесла молодая девушка, стоящая у калитки.

Капец все рассказы стариков слушал в пол уха, его мучили другие помыслы, он гнал от себя их, что Лизаветке может быть сейчас плохо, что её могут мучить или даже, что она уже мертва. Не выдержав, он поднялся и вышел на крыльцо, на улице было темно и тихо, только порывы ветра убеждали, что они правильно сделали, что зашли в эту деревню, в лесу, ночью околели бы. На тёмном куполе неба, блестели, подмигивая звёзды, совсем такие же как в России. Ах, если увидеть то, что они сейчас могут видеть, заглянуть в ту часть этого Мира, которую им видно с такой высоты. Капец глубоко вдохнул свежий воздух, как вдруг сзади послышался падение чего то большого на пол, даже крыльцо вздрогнуло. Он приоткрыл дверь в дом и увидел, что на полу лежать все воины Тьмы, упёршись руками в нависших над ними старцев, только это были уже не старцы, а молодые люди, полные сил и ярости.
- " Дайте мне их плоть, я хочу мяса!" - прокричал самый нетерпеливый парень. Адреналин волной брызнул Капецу в кровь: - " Какого..."
Но тут же на него бросились стоявшие неподалёку мускулистые парни. Долго не думая, он быстрым движение достал молот из-за спины и сразу же опустил его на голову ближнего каннибала. Сложнее всего было воинам Тьмы, они не ожидали такого быстрого перевоплощения и такой быстрой атаки. VAAN даже не успел свиток с заклятиям достать. Хруст костей в доме стоял не долго, Капец безоружных, одержимых плотью мужиков раскидал как котят, заодно помог командиру с его подчинёнными. Мёртвые и калеченные лежали на полу, заливая его кровью, Дрол раздосадованный тем, что его и воинов Тьмы застали в врасплох, подскочил к стонавшему, ещё живому парню.
- " Кто вы такие?!" - потребовал Дрол рыкам. - " Кто, я спрашиваю?" - тряхнув умирающего крикнул Дрол.
- " Мы...Нас прокляли..." - задыхаясь проговорил парень - " за наше бессмертие, мы заплатили... днём старые, ночью молодые... но и питаться мы могли только человечиной..."
Дрол отошел от парня злой, но видно, что шокированный: - " кто ж с вами такое сделал?" - проговорил Зоран, стоявший рядом, но парень хрипнул и испустил дух.
 - " Колдун и довольно сильный." - ответил VAAN на вопрос Зорана.
- " Виктор?" - спросил Капец.
- " Кто знает, может Виктор, может ещё кто, какая теперь разница." - ответил VAAN. Воины наклонившись, хотели было осмотреть мертвецов, как все одновременно замерли, вспомнив: - " Александр-Луна!"
Все с грохотом выскочили в окутанный мраком двор, остановились. На улице никого не было, только далеко в лесу, одиноко завыл волк. В наступившей тишине послышался скрип открываемой амбарной двери и на свет, который струился из окон вышел Луна, весь в пятнах крови, порезах и со спущенными штанами, а за ботинок, зацепившись тянулось платье.
- " Она хотела меня съесть..." - отрешенно проговорил Александр-Луна, смотря куда то вперёд - " А я думал она хочет..."
Капец с воинами Тьмы рассмеялись, успокоившись, видя, что с Александром всё нормально.
- " Ну ты зверюга" - начал VAAN - " Как давно у тебя двушке не было?" - рассмеялся командир.
- " Ты что с бедной девочкой сделал?" - с наигранным возмущением, не сдерживая смеха, спросил Капец.
- " Смотрите, в пылу страсти даже штаны потерял." - добавил Дрол. Встряхнувшись, Луна осмотрел себя: - " Идите вы... Она красивая была." - с обидой ребёнка заявил он, все ещё сильнее рассмеялись.
- " Давай в дом, самец, а то блуждают тени  в деревне, думаю могут ещё напасть, если останемся на улице." - улыбаясь сказал командир. Луна нагнувшись, нелепо натянул штаны и пошел в дом, Капец проходившего мимо друга, хлопнул по плечу поддерживая.
- " В дом не сунутся? - спросил Зоран у VAANа.
- " Думаю нет, если у них мозги работают." - ответил командир и закрыл за собой дверь, войдя последним в дом.
 Ночь прошла спокойно, но всё же VAAN оставил часовых. Сначала караул держали в доме Дрол с Капецом, потом Луна с Зораном. Командир специально поставил воина Тьмы с воином Ар Каима, чтобы они дополняли друг друга. Утром позавтракав тем, что осталось со вчерашнего вечера, воины вышли во двор. На улице никого не было, пасмурное утро навеивало грусть и тревогу, отдаваясь эхом после бурного вечера. Интересно по каким дырам разбежались старики, надо бы добить их всех, чтобы не повадно было, но Капец с утра уже раз пять сказал, что пора идти, подгоняя не большой отряд соратников. Освежившись у колодца и пополнив припасы, воины вышли из деревни. VAAN остановился и повернулся к воротам, достал из вещь-мешка какую то книгу и стал листать.
- " Что он делает?" - спросил Капец у рядом стоящего Зорана.
- " Думаю ищет нужное заклятие." - ответил Зоран - " Более сложные заклятия на руны не наносятся, их заносят в специальные книги."
- " Нашел время, когда этим заниматься." - заворчал Капец.
- " Вот оно." - проговорил командир и стал полушепотом читать заклятие. Висящая на воротах козлиная голова задрожала, как будто её кто-то стряхивает, вспыхнула зелёным пламенем и упала в дорожную пыль.
- " Тут ей и место." - убирая книгу, проговорил VAAN.
Глава 8. "...и это только начало."
Ближе к полудню пошел небольшой дождик, но особого дискомфорта он не вызвал, а после обеда и вовсе прекратился и на небе появилось солнце. Идти стало веселее, Александр-Луна повернулся к Капецу и заговорил, отвлекая его от тяжких дум: - " Как думаешь, наши домашние, в России, ищут нас или мы исчезли из того Мира на время, а когда вернёмся, опять окажемся в то же время, когда и исчезли?"
Капец повернулся к другу и сказал: - " А с чего ты взял, что мы вернёмся? Может мы тут навсегда."
- " Не хотелось бы."- задумчиво сказал Луна - " Я тогда буду очень скучать по Родине и со временем всё больше и больше."
Капец задумал и добавил: - " И я."
- " Интересно когда появится Лилит?" - сам у себя, вслух спросил Александр.
- " Кто?" - переспросил Дрол.
- " Сестрёнка Богине Карнаж." - буднично ответил Луна и потрогал татуировку на шее. Дрол непонимающе посмотрел на Александра, но промолчал.
- " А ведь она обещала помогать тебе тут." - напомнил Капец.
- " Дааа..." - задумчиво протянул Луна - " может позже появится."
- " Когда нас хоронить будут." - мрачно пошутил Капец.
Дорога вывела воинов на поляну с развилкой дорог направо и налево. Подойдя к развилке, все остановились, никаких указателей не было, наставник задумчиво почесал затылок.
- " И куда теперь?" - спросил Зоран у VAANа.
- " Вообще то нам на север." - сказал командир и указал рукой вперёд на лес, куда ни одна дорога не вела. Александр-Луна поднял вверх голову, обратил внимание на ласточек, стрелами летающих далеко в небе.
- " Ну природа Карнажа сильно не отличается от нашей, значит особых трудностей не должно быть, а тогда идём вперёд." - проговорил он.
- " Ты думаешь так легко передвигаться по лесу." - сказал VAAN.
- " И что теперь делать, давайте решать уже." - раздраженно сказал Капец.
- " Да что делать, идти вперёд. Кто знает куда эти дороги ведут." - тоже раздраженный безысходностью, отозвался командир и разбросав последний раз сапогом дорожную пыль, пошел к лесу.
Первые ветви леса, встретили воинов оросив их влагой, недавно прошедшего дождя, а в нос ударил затхлый запах древесины и папоротника. Лес был не очень густой, но отсутствие дороги и торчащие повсюду корни, серьёзно замедлили путников. К счастью VAAN заметил в кустах кабаниху с выводком, которые рылись в земле ища пропитание, спугнув их, чтобы небыло проблем с мамашей, воины вышли на узкою звериную тропу. Пришлось идти шеренгой, воины Тьмы маячили впереди чёрными доспехами с красно-желтыми плащами, даже все трое брюнеты, на удивление.
Тропа вывела на водопой к не большому ручью, где мирно утоляли жажду две лисы. Рыжая семья услышав приближение воинов, бросилась наутёк, вызвав улыбки у путников. Воины с облегчением сняли походные мешки и принялись утолять жажду, заодно не забыв наполнить фляги, как вдруг сзади, послышалось тяжелое рычание. Путники похватав вещи, забежали в ручей, обернувшись к лесу и выхватив оружия. Из леса встав на задние лапы выходил огромный, бурый медведь, открыв розовую пасть, показывая, что появление тут путешественников не желательно.
- " Оружие тут не поможет." - проговорил Александр-Луна.
- " Все напились? Идём отсюда." - отозвался VAAN и группа направилась через ручей, благо он был метра три в ширину и в самой глубокой части, был по пояс. Выйдя на берег на другой стороне, воины последний раз обернулись на косолапого и оставили его у воды уйдя в лес.
- " Фух, повезло." - сказал Дрол.
И Капец с другом и воинами Тьмы, призванными помогать им, принялись дальше идти сквозь буреломы, потея, уставая, не раз получая ветками в лицо.
В лесу темнеет быстро и путники выбрав более или менее свободный участок, начали готовиться к ночлегу. Александр-Луна взялся собирать хворост и только нагнулся, как отдёрнул руку увидев маленькую змею, но та всё же успела броситься на него, клацнув клыками по щитку на голени. Выхватив маленький кинжал, Луна полосанул по земле, разрубив змею пополам и быстро убрав кинжал заметил:
- " Ещё чуть-чуть и мне бы "крышка". - с лёгким испугом и досадой выпалил он.
- " Надеюсь тут тарантулов нет?" - увидев змею проговорил Капец, рядом собирая дрова.
Разведя костёр побольше, чтобы никому из хищных тварей повадно не было подходить, поужинав и закутавшись в плащ-палатки, воины легли спать.
Рано утром, позавтракав и чуть посидев перед костром, избавляясь от ночной стужи, путешественники пошли дальше. Началась всё та же работа по проходу через дебри леса, день выдался пасмурным, а в лесу так вообще казалось, что вечные сумерки наступили, мошкара совсем совесть потеряла, лезла в глаза, в уши, в нос, досаждая друзьям. К обеду воины вышли на довольно большое поле, где и остановились на обед. Передохнув, путники перешли поле и почти сразу, как зашли в лес, ощутили липкую, мокрую землю под ногами. Через пятнадцать минут хода, они вышли к обширному болоту, которое поглотило почти все деревья в радиусе пяти километров, которые оказались на её пути, только изредка стояли мёртвые стволы, напоминая о губительном месте.
- " Ну и вонь." - проговорил Александр-Луна.
- " Давайте раздобудем длинные палки, чтобы не увязнуть в трясине." - сказал VAAN.



Из Москвы в Карнаж! (Часть 3).
alexandr_luna

Глава 5. Огненный молот.
После обеда, когда Капец проснулся, друзья сходили пообедали с Дролам. Вернувшись в замок, их встретил командир. VAAN отвёл в сторону Капеца и Александра-Луну.
- " У меня для вас есть подарки" - начал наставник - "зная, что вам угрожают и как вы ценны в данный момент, вот вам руны. Тебе "огненный молот" - сказал VAAN и протянул свёрток Капеце - " а тебе исцеления." - и свёрток командир протянул Луне.
- " Уж извините, что есть, то и даю, лучшего пока нет."
Но друзья держали свитки в руках и было видно, что им не верится в происходящие.
- " Мы до этого момента никогда не пользовались рунами." - сказал Александр-Луна.
- " Тут ничего сложного нет, разворачиваете и читаете." - ответил наставник.
- " Так можно просто выучить текст и не читать." - проговорил Капец.
- " Нет, руны специально так заговорены, чтобы они действовали для того или тому, кто читает её. Хотя выучить не помешает для быстрого чтения. Только учите не вслух, а то сработает."
Друзья окинув руны беглым взглядом, свернули и убрали. Улыбки приятного удивления были на их лицах.
- " Мне пора к Яфету, переговорить надо." - сказал VAAN и пошел в главное здание.
- " Мне, кстати, тоже пора. Хочу к Лизаветки зайти, пригласить погулять." - сказал Капец.
- " Куда на этот раз пойдёте?" - улыбаясь спросил Александр-Луна.
- " Не знаю, посмотрим, главное чтобы она согласилась пойти." - ответил Капец. Луна похлопал друга по плечу поддерживающие и повернулся идти в терем, как резко отпрыгнул от дороги по которой скакала всадница в грязных, но довольно дорогих доспехах. Из под шлема развивались рыжие волосы. Приостановив лошадь, девушка посмотрела сверху вниз и проговорила усталым голосом:
- " Осторожней, молодой человек, долгая дорога измотала, реакция у меня может сейчас и хромать." - голос девушки мягкий, молодой. Александр в ответ кивнул головой и посмотрел в глаза, которые блестели под забралом.
Девушка хмыкнула и пришпорив коня, проскакала к замку.
- " Осторожней дружище. У нас это в привычку входит, наталкиваться на девушек." - улыбаясь сказал Капец и повернувшись пошел в другую часть территории замка.
Дойдя до первого поста охраны, Капеца,извиняясь, не пустили в дальнюю часть замка, объясняя это не достатком прав на проход. В бешенстве, Капец повернулся и направился обратно, как вдруг увидел Лизаветку выходящую из замка. Улыбаясь, аркаимец направился к ней. Лиза заметив Капеца тоже улыбнулась.
- " Привет, я скучал." - проговорил Капец и поцеловал девушку в щёку.
- " Привет, я тоже." - весело ответила Лиза.
- " Я хотел пригласить тебя погулять" - начал аркаимец - " сходить к озеру, может быть..."
- " Хорошо, только закончу некоторые дела. Давай через час у озера?" - ответила Лизаветка.
- " Договорились." - довольно проговорил Капец.
Александр-Луна сидел на кухне и точил меч, изредка, в задумчивости, посматривая на заставленный шкафом подземный ход. В терем вошел Капец: - " Что скучаем?" - весело спросил он.
- " Да вот, в ожидание вечера сижу." - ответил Александр-Луна.
- " Не забивай себе голову, если сунется Милан или кто-нибудь из его людей, получат по шапке." - улыбаясь сказал Капец. Луна посмотрел на друга.
- " Что опять на свидание? Будь осторожен, дружище."
- " Да, через час... Братан, я всегда осторожен." - весело сказал Капец и положил руку на плечо Луне.
- " Надеюсь." - проговорил Луна. Капец взял хлеб и плюхнувшись на стул, начал методично пережевывать его.
Час тянулся дольше года. Наконец Капец дождался, подхватив плащ и молот, он вышел из терема и быстрым шагом направился к рыночной площади. Народ на площади, как и предполагалось, суетился, спорил, кричал. Озеро было прозрачное, немногие рыбаки облепили берег. Эх, сейчас бы удочку...
- " А вот и я." - звонким голос сказала Лизаветка. Капец обернулся и замер, девушка как всегда божественна, казалось бы, она с каждым разом всё красивее и красивее. Зелёное платье украшали узоры из золотой нити. Если не дорогие одеяния, аркаимец в жизни не поверил, что эта молодая девушка является атташе посла в Ар Каиме. Сердце воина погнало быстрее кровь по венам, Капецу стало жарко в доспехах: - " Ты великолепна." - проговорил аркаимец.
- " Спасибо" - скромно ответила Лиза - " давай пройдём дальше по берегу, там есть красивые места, тебе понравятся." - сказала девушка.
Взяв Капеца под руку, они направились вдоль берега. Трава становилась всё выше, низкие домики китежан остались у дороги. Полевые цветы раскрасили берег озера, а тёплое дневное солнце прыгало на не больших волнах. Капец держа Лизаветку за руку, косился на неё. Волосы девушки развевались на ветру обнажая нежную шею, украшенную ожерельем. Лиза посмотрела на него, слегка сжала своими тоненькими пальчиками грубую ладонь воина, Капец улыбнулся в ответ. Девушка поднялась на не большой холмик, проведя за собой аркаимца.
- " Это моё любимое место" - начала Лизаветка - " тут я могу посидеть, подумать, помечтать. Маленькой девочкой я частенько сюда прибегала после занятий и представляла дальние страны, города в которых мне предстояло побывать."
Лиза села и потянула руку Капеца вниз, приглашая сесть рядом. Воин скрежета доспехами уселся рядом.
- " Я никому не показывала это место," - продолжила девушка - " давай это будет нашим секретным местом?" - сказала Лизаветка, посмотрела большими, как озеро, глазами и по детски улыбнулась воину. У Капеца в животе потеплело от эмоций. Ведь девушка открывает своё сердце ему, чувство преданности и любви захлестнуло его.
- " Давай." - чуть сдавленным голосом ответил Капец.
Лиза мило улыбнулась и обняв руку закованною в железо, положила голову на плечо воину.
- " Тут так тихо," - понизив голос сказала девушка - " а с тобой ещё и спокойно. Не думала, что когда-нибудь буду вот так сидеть, забыв про все государственные дела."
Лизаветка подняла голову и посмотрела в глаза Капецу.
- " Обещай, что никогда не предашь меня, я не знаю, что буду делать если лишусь тебя." - проговорила она. Капец даже дёрнулся от этих слов, повернулся и посмотрел на Лизу.
- " Обещаю." - ответил тихо воин, но было видно, что любовь и нежность переполняют его. Глаза Лизы заблестели. Как она прекрасна и нежна, подумал Капец:
- " Обещаю... Обещаю быть рядом с тобой в горе и в радости... любимая..." - произнёс Капец. Девушка задохнулась от чувств, лёгкий румянец скользнул по её щекам. Воин взглянул на алые, приоткрытые губы и приблизился.
- " Как мило," - послышалось вдали - " сейчас слезу пущу." - ухмыляясь проговорил Богдан, стоящий метрах в двадцати. Капец нахмурился и поднялся, Лизаветка поднялась следом.
- " Что тебе тут надо?" - зло спросила Лиза - " Или Милан начал уже и за своими следить?"
- " При всём моём уважение госпожа, я пришел поговорить с ним."
Капец начал злиться: - " Что тебе? Если ты по поводу предложения Милана, можешь послать своего хозяина подальше и сам иди туда."
Богдан хмыкнул и помотав головой, сказал: - " Что ты, что Луна идиоты полные, неужели все аркаимцы такие?"
Капец дёрнулся в сторону Богдана, но Лизаветка схватила его за руку, упёршись всем весом в землю:
- " Пусть уходит, оставь его, пожалуйста."
Грудь Капеца ходила ходуном, адреналин гонял кровь с бешеной скоростью: - " Проваливай..." - проговорил аркаимец - "...и советую не попадаться ни мне, ни Александру на глаза."
Богдан ещё раз мотнул головой, наиграно удивляясь глупости аркаимцев, повернулся и пошел прочь. Капец проводил взглядом уходящего воина, повернулся к Лизаветки и увидел вопросительный взгляд.
- " Этот... советник, хотел чтобы мы предали Ар Каим." - отвечая на не гласный вопрос, сказал Капец.

Александр-Луна сидел на завалинке, солнце пригревало, погода была отличная, но настроение было хуже некуда. В голове крутился наглый, хитрый образ "шестёрке" Милана. Богдан уже как час ушел, посланный Луной подальше, а чувство мерзости и злобы не отпускало. Александр поднялся и вошел в дом, повесив плащ прошел на кухню, где сразу почувствовал сильный сквозняк. Шкаф который поставили закрывать вход в подземелье, был чуть сдвинут. Луна замер. Медленно повернув голову, посмотрел в полутёмный коридор, где только что был, плащи хмуро висят на крючках. Стараясь как можно тише, вытащил меч и пошел осматривать комнаты. В комнатах никого не оказалось, вернувшись в кухню, Алекс пододвинул шкаф плотнее к стене.
Вдруг шкаф разлетелся с грохотом на миллионы щепок, выбросив, взрывной волной, Александра-Луну из кухне.
В голове сразу загудело, воздух стал полупрозрачным от пыли. Нащупав меч на полу, Луна поднял тяжелую голову и посмотрел туда, где только что стоял шкаф. Из тёмного прохода появился убийца из клана Ассассинов, одетый во всё чёрное, маска закрывает всё лицо, кроме глаз. В руке у него вспыхнул свиток использованной руны и исчез. Александр-Луна попытался как можно быстрее подняться на ноги, но это удалось не так быстро как хотелось бы. Убийца, перепрыгнув через обломки на полу, бросился на него с длинным, тонким кинжалом. Александр выставил вперёд меч, парируя удар, но убийца действовал быстро, нырнув под рукой, он полосанул кинжалом по доспехам, ища лазейку для лезвия. Луна резко обернулся и мощно махнул мечом, пытаясь достать нападающего, силы быстро возвращались после оглушающего взрыва. Убийца, видя, что с первого выпада не удалось поразить жертву, достал малый меч, вместо кинжала и бросился на Александра.
В небольшой комнате терема, звон от мечей казался колокольным звоном на который сбегутся все кому не лень. В общем так и получилось, в дом вбежал Капец и остановился на кухне у обломков. Бросаться на помощь не было смысла, в не большой комнате где сражаются два бойца, третьему будет тесно, особенно с молотом, да и Александр начал теснить убийцу, нанося мощные удары огромным мечом. Капец окинул взглядом то, что осталось от шкафа и вдруг, краем глаза заметил движение у подземного хода, он пытался увернуться, но сильный удар булавой сокрушил его.
Грохот поединка доносился из далека. Открыв глаза, Капец мотнул головой и промаргался, чтобы восстановить изображение в глазах. Оторвав голову от пола, увидел, что лежит в луже крови, которая струится по лицу на пол. Капец посмотрел в комнату, увидел тело убийцы на полу и спину Богдана, который наносил удары булавой по зажатому в углу Александру. Луна чудом отражал удары. Капец попытался подняться, но упал обратно на пол, голова сильно разболелась и затошнило. Облокотившись на проём двери, он встал на колени, молот казалось весит тонну. Послышался разъярённый рык Богдана и грохот железа усилился. Дрожащий рукой Капец достал руну из-за пазухи и начал читать. Молот задрожал в руке, а "бабку" молота окутало оранжевое свечение. Богдан был на столько занят, что не обратил внимание на бурчащего что-то себе под нос Капеца или просто не услышал за грохотом. Молот полегчал, Капец выпустил из руки вспыхнувший свиток и взялся обеими руками за молот. Борясь с головокружением, он занёс молот за голову и со всей силы метнул его в спину Богдана. На удивление лёгкий молот как пуля пролетел в комнату, оставляя за собой оранжевый хвост.
Страшный удар кинул Богдана в стену и обрушил его на Александра-Луну, стоящего на одном колене. Капец завалился на бок. В комнату вбежали VAAN, Дрол, Зоран с ятоганщиками.
- " Как всегда, вовремя." - тихо произнёс Капец.
- " Мы встречали Зорана из Ар Каима с докладом." - сказал наставник и осмотрел голову Капеца. В комнате из под Богдана выбрался Александр, весь залитый кровью нападавшего. Рёбра Богдана порвали грудную клетку от мощного удара и теперь кровь пульсирующи вырывалась из груди.
- " А вот и я." - пытаясь пошутить, сказал Луна и улыбнулся. У полностью залитого кровью, это получилось зловеще. VAAN подошел к Алексу, достал руну из закромов и прочитал над Капецом. Александр-Луна осмотрел себя отрешенно и направился на кухню к баку с водой.
Глава 6. Застава "Драконий глаз." Часть 1.
- " Яфет, вы оставите это нападение без внимания?" - повысив голос спросил Тольдо. По лицу королю Китежа было видно, что он не доволен тоном. В малом зале, перед королём, который сидел за столом с бумагами, стояли Тольдо и VAAN.
- " Уважаемый посол, я уже говорил с советником Миланом, он утверждает, что не знает нападающих." - ответил Яфет - " я обязательно распоряжусь о расследование этого недорозумения."
- " Не хотелось бы, чтобы это повлияло на переговоры." - заявил Тольдо.
- " Уверяю вас, ваших людей переведут жить в замок и усилят защиту их."
Яфет повернулся сидя на стуле и отдал приказ взглядом к исполнению сказанного. Стоящий человек поодаль от короля, поклонился и вышел из зала.
- " Спасибо, Ваше Величество." - сказал посол, легко поклонился и они с капитаном ушли.

На следующие утро, Капец и Александр чувствовал себя намного лучше и они все, воины Тьмы, Луна и Капец пошли с послом на переговоры.
В большом, светлом, из-за широких окон, зале, стоял огромный, круглый стол из чёрного дуба, за которым сидел Яфет, а по бокам сидели волхвы и советники, в том числе и Милан. На полу, в зале лежало множество шкур различных зверей, а на стенах висели головы медведей, лосей, кабанов. Лизаветка стояла позади всех с бумагами. Девушка была взволнована, о нападение она узнала вчера поздно вечером и очень испугалось за Капеца. Теперь она "прожигала" его взглядом, злясь, что он так напугал её и в то же время осматривая любя, всё ли в порядке с ним. Капец посмотрел на Лизу и легко улыбнулся, давая понять, что всё хорошо. Ятаганщики Ар Каима и топорщики Китежа встали у резных дверей зала, Тольдо сел за стол, по краям посадил Александра-Луну и Капеца, чтобы быстро можно было посоветоваться и переговоры начались.
Речь шла о приграничной зоне между Китежем и Ар Каимом, которой являлась река Кара-Бара. Количество войск на заставах должно было меняться, в зависимости от время года, чтобы торговые суда могли чувствовать себя спокойно. Переговоры протекали монотонно, Александр-Луна или Капец подсказывали Тольдо нужную информацию в самый последний момент, чтобы волхвы сидевшие напротив не могли прочесть мысли посла. Войска на границу выставлялись в зависимости от процентного соотношения от общего количества войск в стране, но конечно же каждая сторона не раскрывала всю информацию о своих войсках. По началу пристальные взгляды волхвов не нравились воинам Ар Каима, потом привыкли и не стали обращать внимание на это. Милан в свою очередь что-то нашептывал королю Яфету в процессе переговоров и хмуро посматривал на российских воинов, которые волею судеб стали аркаимцами.
К полудню подошли полководцы Китежа и стороны стали подписывать свитки договора. Луна и Капец поднялись из-за стола и отошли в сторону, их работа закончена. По лицам было видно, что такая работа не для них, долгие переговоры утомили воинов.
К аркаимцам подошел Милан, презрительное выражение лица говорили всё за него.
- " Вы оба сделали большую ошибку" - начал советник - " сейчас уже купались бы в золоте и наслаждались женщинами." - искривив губы в злобе, сказал Милан.
- " Да угомонись ты уже." - замученный то ли переговорами, то ли советником, ответил Александр-Луна. Капец ухмыляясь, кивнул поддерживая друга. Неожиданно складки с лица советника исчезли, он успокоился и выпрямился: - " Вы пожалеете ещё об этом." - произнёс Милан и вернулся к столу.
- " Вот заноза." - удивляясь сказал Капец.
- " Это точно." - улыбаясь согласился Александр.
Отойдя от стола с бумагами, Лизаветка подошла к Луне и Капецу: - " Всё почти подписано." - мило улыбаясь сказала девушка.
- " Отлично." - задорно ответил Капец - " надеюсь переговоры закончены?" - но Лиза не ответила, уже начала, вблизи, осматривать Капеца. Хоть на воине не было признаков травмы, у девушке был сокрушенный вид, воцарилась неловкая тишина. Александр-Луна посмотрел на Лизаветку, потом на друга и качаясь, по-детски, с пятки на носок, сказал: - " Пойду узнаю, что нового у VAANа."
Капец взял Лизу за руку.
- " Не надо, тут людей много, не хочу чтобы потом слухи по замку ходили." - сказала Лизаветка и освободила свою руку.
- " Мне плевать на них, я ждал, когда смогу прикоснуться к тебе." - произнёс Капец, взял девушку за обе руки, приблизился и поцеловал в носик. Никто даже бровью не повёл в их сторону, все были заняты договором и обсуждали правильность его между собой. Лиза смущенно опустила голову и осмотрелась по сторонам. Тольдо поднялся из-за стола с довольным видом, поклонился королю и заявил полководцам: - " Господа, наблюдателей на заставы ждём в течении месяца, как к нам, так и к вам."
Капец посмотрел на Тольдо.
- " Похоже мы сегодня или завтра вернёмся в Ар Каим" - проговорил он Лизе - " давай после обеда на Центральной площади встретимся?"
- " Давай." - согласилась девушка и уже не стесняясь поцеловала воина в щёку.
Забрав свои бумаги договора, посол и делегация Ар Каима покинули зал.
 После обеда в таверне "Хмурое утро", все разошлись по своим делам, VAAN кормить Черныша, Дрол с Зораном за сувенирами, Луна вещи собирать, а Капец вышел из таверны и остался на Центральной площади, дожидаться Лизаветку.
Пушистые облака плыли по небу, играя с солнцем, то пропуская лучи на землю, то нет. На площади, как всегда многолюдно, Капец наслаждался теплотой летнего дня, посматривая по сторонам.
Из замка вышла Лизаветка и направилась к воину. Сияющий вид девушке говорил о хорошем настроение Лизы. Последние шаги до аркаимца, Лизаветка почти пробежала и обняв Капеца прошептала на ухо: - " Я с вами возвращаюсь в Ар Каим. Посол Китежа позвал с собой."
Глаза девушки сверкали счастьем.
- " Отлично." - выдохнул с облегчением Капец и растянул улыбку.
- " Пойдём к нашему месту, хочу побывать там напоследок." - сказала девушка - " Я уже вещи собрала, будим каждый день видеться."
И пара, в обнимку, направилась к озерцу на окраине Китежа. Мимо пробежали ребятишки с удочками и Капецу подумалось, что порыбачить так и не удалось. Ну ничего, вернёмся домой и айда на Озеро Встреч.
От воды потянуло освежающей прохладой. Пройдя вдоль берега, Капец и Лизаветка расположились на небольшом холмике.
Лиза сидела молча, видимо прощалась со своим местом, пусть не навсегда, но на долго, подумал воин. Капец обнял девушку за плечо и чуть прижал её к себе. Лизаветка посмотрела на него и Капец подумал, что так и не получалось поцеловать любимую, всегда что то мешало. А ведь она так прекрасна, что невозможно устоять. Убрав белокурые волосы у лица Лизы, аркаимец нагнулся к девушке.
Их губы почти соприкоснулись, но вдруг, Капеца подкинуло вверх и обрушило его в воду. Стараясь голову поднять выше уровня воды, аркаимец нащупал дно и встал на ноги. Было не глубоко, он стоял по пояс в воде. На берегу, неподвижно, стояла Лиза, напротив неё, на расстоянии, выставив вперёд руку, стоял человек в желтом халате, а за ним стоял Милан. Капец выругался.
- " Как грубо, не при дамах." - ехидно проговорил советник. - " Воины из вашего Мира ценятся на вес золота, неужели ты думал, что я так просто от вас отстану?"
Капец потянулся за молотом на спине.
- " Тебе оружие не поможет," - улыбаясь сказал Милан - " знакомьтесь, это Виктор, один из самых сильных колдунов чёрной магии."
Мужчина лет пятидесяти, солидного телосложения, с бородой до широкого воротника, перевёл взгляд с Лизы на Капеца. Пристально всмотрелся, улыбнулся не хорошо и опустил руку. Девушка, почти без чувств, опустилась на колени. Капец выхватив молот, бросился к берегу, но его движения были скованы водой и резкой атаки не получилось. Виктор направил руку на воина и Капец отлетел обратно в воду, разбросав брызги. Милан рассмеялся во весь голос:
- " Я сегодня улетаю на заставу Китежа "Драконий глаз", ждать ваших наблюдателей" - начал советник - " и со мной полетит эта девушка, как гарант того, что ты придёшь и будешь мне служить."
Милан подошел к краю берега и продолжил серьёзно: - " Я бы вас давно уничтожил, если вы мне так не нужны были бы. Её жизнь зависит от тебя. Через месяц жду тебя, а лучше вас двоих, с Луной, на заставе."
- " Она атташе при посольстве в Ар Каиме!" - отчаянно выкрикнул Капец, надеясь, что это возымеет действие на советника.
- " Я знаю." - спокойно отреагировал Милан - " Передам Яфету, что Лизаветка пропала. Наверное её, горячие воины с юга украли на свой остров Ар Каим." - и опять рассмеялся, радуясь своей шутке. Ярость накрыла Капеца, он поднял молот чтобы швырнуть , но очередной магический удар опрокинул его.
- " Ну хватит рыпаться, пора," - сказал Милан - " у драконов изменчивое настроение, мне надо лететь."
Советник повернулся чтобы уходить, но тут из высокой травы вылетел Александр-Луна. В воздухе повис звон меча, извлечённого из ножен. Виктор мгновенно среагировал и направил свой магический удар в грудь подлетающего воина.
Александр отлетел обратно в траву, а меч воткнулся в песок. Виктор подхватил Лизаветку и взлетел. Пролетев над Миланом, опустился дальше по берегу. Девушка висела у него на руках и было не понятно в сознании она или нет.
Александр-Луна попытался подняться, но не смог, на груди, как будто, лежал кусок скалы. Но вот за секунду стало очень легко, Луна вздохнул полной грудью, поднялся и увидел на берегу лежащего Капеца. Друг держась за горло прокашлялся.
- " Мне колдун горло сдавил... магией..." - проговорил хрипя Капец. Александр молча осмотрелся. Милана и Виктора с Лизаветкой уже не было. Луна вытащил меч из песка и убрал в ножны. Капец подскочил как можно быстрее и бросился вдоль берега, но в этот момент за высоким забором прокричал ящер, оба аркаимца обернулись. В воздух поднялся, разгоняя песок и пыль, зелёный дракон. На спине, у гребня, в не большом паланкине, сидели советник, колдун и Лиза. Сделав пару мощных взмахов, дракон поднялся выше и повернув в сторону начал улетать.
- " Быстрее, я должен их догнать!" - прокричал Капец и повернулся бежать, но перед ним стояли VAAN, Дрол и Зоран.
- " Как ты их догонишь, бегом?" - ухватив Капеца за плечи, спросил командир.
- " Не знаю, я должен вернуть её!" - крикнул Капец и вырвался из рук наставника.
- " Подожди" - поспешно остановил его VAAN - " можно их догнать, но по другому."
Капец обернулся к командиру, от злости и бессилия грудь ходила ходуном.
- " Мы вернёмся в Ар Каим" - начал VAAN - " а там и до пещер клана "Чёрных драконов" не далеко. Давай перелетим через телепорт, а дальше мы тебе поможем, всё равно нам надо на заставы как наблюдателям, только и того, что мы прилетим туда не через месяц, а быстрее."
Капец задумался, действительно так куда разумнее, чем догонять советника из Китежа, где никого не знаешь и никто не может помочь из местных.
- " Хорошо, где ятаганщики, летим в Ар Каим." - чуть успокоившись, сказал Капец.
Глава 6. Застава "Драконий глаз." Часть 2.
Зной Ар Каима окутал делегацию Тольда, на лицах, почти сразу, появилась испарина, а супруга посла, Елена, сразу достала веер и фыркая, принялась методично обмахиваться. Несмотря на то, что друзей в родном городе не было всего несколько дней, они успели соскучиться по улицам Ар Каима. Делегация прошла к замку, на Центральной площади их встретил капитан стражи и был искренни рад видеть подопечных тренера Ар Каима. В замке было прохладно, суета между казармами как-будто никогда не прекращалась. VAAN проводил посла Тольдо с Еленой к старцу Андрогину и через час вернулся к ожидавшим его воинам.
- " Всё, Тольдо отчитался" - начал VAAN - " как и предполагалось, Андрогин поручает нам выдвигаться в сторону границы для наблюдения за исполнением договора."
- " Так чего стоим?!" - торопя всех, спросил Капец.
- " Не спеши ты так, летим впятером на двух драконах," - начал пояснять командир - " так что перед вылетам получите инструкции от Дрола с Зораном. О истории с Лизаветкой я умолчал, имейте это введу, не болтайте по сторонам."
- " Понятно." - хором ответили Александр-Луна и Капец, чем повеселили Дрола и Зорана. Пройдя в один из внутренних дворов замка, воины Тьмы и друзья оседлали верблюдов и направились из Ар Каима в сторону пещер Чёрных драконов.
За городом было ещё жарче. Минуя пригородные домики, воины сняли доспехи и намотав на голову сырую тряпку, двинулись по пустыни Ар Каима. В пути все молчали, разговаривать не было никакого желания, жара мучила всех одинаково, казалось, только Капец не замечает её. Он с грустью смотрел в горизонт, ища взором песчаные горы Ар Каима, а мыслями был с Лизаветкой, любовался ей, защищал её и наказывал обидчиков разными жестокими способами. В небе появилась какая-то хищная птица и принялась кружить над головами, высматривая зазевавшихся ящериц и змей.
Ближе к вечеру, когда жара стала спадать, на горизонте появились горы, все заметно повеселели в сёдлах верблюдов, не известно как воины Тьмы и Капец, а вот Александр-Луна уже изрядно натёр себе седалище. Но радость оказалась прежде временной, до гор караван добрался, только когда ночь опустилась на пустыню и стало жутко холодно.
Тёмный силуэт гор закрыл половину звёздного неба, когда верблюды остановились увидев приближающиеся огни факелов. Полдюжины воинов подошли к каравану и потребовали пароль. VAAN витиевато ответил и хмурые лица, в свете огня, сразу расслабились узнав командира и принялись рассказывать последние новости прибывшим друзьям. Верблюды опустились на колени и Луна, коряво, сошел на песок, следом, кряхтя, сполз Капец, и Александр, не без удовольствия, понял, что, как это ужасно не звучит, но зад не у него одного болит. Наставник представил воинов Ар Каима своим подопечным по клану и распорядился о обустройстве их.
Сняв вещи с верблюдов, Луна и Капец направились в пещеру за провожатым. Сильный, животный запах, сразу, ударил в нос. Коридоры пещеры оказались широкими и очень плохо освещёнными, пару раз Александр и Капец подровняли головой и плечами известняковые углы пещеры клана "Чёрных драконов". Их разместили в вырезанной в горе, холодной комнате. Бросив вещи в угол, друзья рухнули на шкуры и заснули.
Утром воинов разбудил Дрол, долго вёл их по тёмным коридорам пещеры и вывел на открытую площадку. Поверхность была большая, очень большая и находилась почти у вершины горы. Она была вся в огромных котлованах, каждый из которых был диаметром метров двадцать. Проходя мимо каждого котлована, аркаимцы пытались заглянуть в них и в каждом чувствовалось тяжёлое, животное дыхание. Несмотря на то, что все норы-котлованы были обложены кирпичами, чтобы никто не свалился, друзья не рисковали близко подходить.
Вдали под большим, каменным навесом стояли VAAN, Зоран и несколько людей в чёрных одеждах с длинными палками.
- " Доброе утро" - сказал VAAN подошедшим воинам. И действительно, утро было хорошее, солнце только взошло и только начинало прогревать холодный, ночной воздух. - " Готовы?" - продолжил командир - " Скоро вылетаем, пока жара не стала проблемой для драконов."
От слов про драконов, Александру стало не по себе. Друзья уже видели дракона, но впечатляться тогда от такого зрелища некогда было, он уносил любимую девушку друга прочь. К тому же тот дракон был зелёный, а эти, чёрные, говорят, больше и агрессивнее. VAAN поправил на спине сумку, с выглядывающим из неё Чернышем и отдал распоряжение смотрителю о готовности к вылету. Сразу несколько человек засуетились и подбежав к одному котловану начали "сыпать" терминами, видимо понятными только драконам и орудовать палками с каждой стороны. Со дна котлована послышались такие же крики людей и послышался низкий, раскатистый рык. Видимо, там снизу, есть вход в пещеру к дракону, подумал Луна и представил себе кости различных животных, а может и людей усыпанных у стен норы. Повеяло сыростью, смотрители перестали кричать и отошли подальше от края котлована. Из норы появилась чёрная, продолговатая морда дракона, остановилась, прищурилась от солнца, фыркнула и продолжила движение на поверхность. Цепляясь за стенку котлована сильными лапами, как у варана, дракон выполз наружу. К задним лапам были прикованы кованые цепи. Дракон был действительно большой, хвост так до конца и не появился, оставшись свисать с края норы. Чёрная чешуя отсвечивала синевой на солнце, а гребень на спине казался что из чёрного гранита. Дракон присел и расправив крылья взмахнул ими несколько раз разминая, засыпая всех песком. К морде дракона подошли смотритель с VAANом и поговорив о чём то с ним, угостили его не большой тушей какого-то зверя.
Несколько людей притащили большое седло-паланкин, без крыши и закрепили его между гребнями, продевая их в специальные отверстия, чтобы не мешали при полёте. Дрол с Зораном взяли по длинной палке с железным набалдашниками и подошли к друзьям.
- " Готовы?" - спросил Дрол. Александр-Луна и Капец одновременно перевели свои взгляды с чёрного дракона на воинов Тьмы и отрешенно посмотрели. Их взгляды сказали всё за них.
- " Ну будем считать, что готовы." - сказал Дрол и засмеявшись с Зораном пошли к дракону. VAAN подошел к боку зверя и лихо забрался по верёвке в седло. Только после того как командир устроился, смотрители отстегнули цепи от лап дракона. Следом забрался Зоран и махнул друзьям, чтобы они поднимались наверх. Забравшись в паланкин Луна и Капец пристегнулись ремнями к седлу, последний поднялся Дрол. После того как все устроились, VAAN вытянул вперёд палку и железным набалдашником ткнул зверя в шею у головы и зверь пошел к краю выступа. Друзья схватились за стенки паланкина, их начало раскачивать из стороны в сторону, послышался скрежет твёрдой чешуи хвоста дракона о камень. Дрол с Зораном своими палками ударили зверя в бока и дракон резко побежал. Мир вокруг ходил ходуном, но вот послышался шелест расправленных крыльев и разом паланкин перестал трястись. В лица ударил свежий, утренний ветер. Александр посмотрел вниз, пустыня с горой остались далеко позади. Дракон сделал ещё несколько мощных взмахов и поднялся выше в небо. Солнце начинало разогревать воздух, но всё же, там, внизу, где плато пустыни Ар Каим, было уже намного жарче. Александр-Луна посмотрел на командира, у которого от куда-то взялись поводья ведущие к морде дракона и спросил:
- " Сложно им управлять?" - слова срывались с губ и уносились далеко назад.
- " Он тебя не слышит" - прокричал Дрол.
- " И всё же, сложно?" - переспросил Луна, уже у Дрола.
- " Не сложнее чем лошадью" - крикнув, ответил Дрол - " сложнее приучить его к себе, чтобы он тебя слушался и позволял тебе подняться на него."
- " А несчастные случаи были?"
- " Конечно. Ты себе представить не можешь, сколько смотрителей было съедено, спалено и перекалечено чёрными драконами. Редко когда дракон к смотрителю или наезднику, сразу относится хорошо." - ответил Дрол. Александр постучал по плечу Капеца, который что-то рассматривал внизу, чуть перевалившись через стенку паланкина: - " Слышишь, нас могли сожрать, спалить и перекалечить, пока мы подходили к зверюги." - весело заявил Луна.
- " Нет у меня часов!" - в ответ крикнул Капец. Алекс секунду смотрел тупо на друга, а потом вдруг рассмеялся во всю глотку, откинувшись назад, но тут же поперхнулся песком поднимаемым тёплым воздухом с пустыни. Тут уже рассмеялись Дрол с Зораном над Александром, а Капец не понимающе посмотрел на всех и обратно повернулся любоваться видом.
И правда, вид был что надо. Внизу виднелись стада животных, гоняемые хищниками, а может и самим драконом, лагеря кочевников, оазисы, редкие и очень красивые. Через пару часов лёта, проплывающий внизу пейзаж стал меняться, песок, постепенно, уступал место степи, чаще начали появляться поселения, появились огромные, сухие деревья. Вдали, в небе, Александр увидел огромную птицу или дракона летящую по своим делам в противоположную сторону, наверняка управляемую людьми.
Впереди показалась голубая лента реки Кара-Бара и VAAN приказал дракону лететь ниже. Дух захватило от резкого пикирования зверя, но вот полёт выпрямился и Луна принялся разглядывать не большое поселение внизу. Маленькие человечки суетились, смотрели вверх и показывали на крылатого зверя рядом стоящим. Дракон подлетал к реке служащий границей между Ар Каимом и Китежем, даже с высоты было видно, что река широка. Стада овец у реки бросились в рассыпную, а зазевавшиеся пастухи принялись бегать, вылавливать их, чтобы далеко не разбежались. Увидев суету жертв, дракон хищно крикнул, да так громко, что все седоки вздрогнули, за что и получил палкой по чувствительному месту на шее.
Сделав в воздухе дугу, зверь повернул и полетел вдоль береговой линии. Внизу появилась первая пограничная башня, а дальше ещё одна и ещё. Башни располагались на большом расстояние между собой, но так чтобы было видно сигнальные огни. На противоположном берегу были схожие пограничные башни Китежа. Но вот появилась большая, укреплённая застава, служащая форт постом на берегу Кара-Бара, дракон сделав ещё несколько манёвров, начал спускаться.
Выставив лапы вперёд, зверь начал быстро махать крыльями, реверсируя и смягчая посадку. Приземление была достаточно мягким, это видимо самое большое на что способен дракон ведомый опытным погонщиком. Первым сошел VAAN и подошел к морде дракона, чтобы успокоить его, потом спустились Александр и Капец и последние спустились Дрол с Зораном. Из заставы вышли воины и направились к вновь прибывшим, среди них выделялся воин в чёрных доспехах. Подойдя ближе они отдали честь VAANу, Дролу и Зорану, как старшим по званию. Дежурный заставы, воин Тьмы в чёрных доспехах, переговорил с командиром, потом забрался на дракона и пристегнулся.
- " Отойдите подальше" - сказал Зоран - " он вернёт зверя в пещеры, а то дракону тут питаться нечем. Мы же не хотим, чтобы он начал нас есть?" - улыбнувшись спросил Зоран. Друзья поспешили отойти. Присев, дракон взмахнул крыльями и взлетел, засыпав всех песком.
- " Только чёрные драконы могут с места взлетать" - восхищаясь, заявил Дрол - " сильнейшие создания." - задумчиво - мечтательно продолжил Дрол.
Восхищение воина Тьмы аркаимцы не поддержали и направились в заставу "Драконий глаз".
В заставе было воинов двадцать, все готовились, прибирались к приезду наблюдателей из Китежа, которые должны появиться только через месяц, но за многие годы несения службы воинов, застава была не в самом цивильном виде и уборка требовала долгого времени.
Александр-Луна и Капец поднялись на самый верх к сигнальному костру, готовому вспыхнуть за секунду. Освежающий, летний ветерок дул с реки, гоня волны к берегу. Капец пристально всмотрелся на другой берег, где стояла не менее внушительная застава Китежа. Он с надеждой пытался узнать Лизаветку в не больших фигурах на вершине противоположной заставы.
- " Ночью пойдём?" - хмуро спросил Капец.
- " Конечно." - ответил Луна. За спинами послышался голос:
- " А вы думаете, что Милан с Виктором не ожидают вашего прибытия и попытки спасти Лизу?" - спросил VAAN. Друзья обернулись. Командир продолжил: - " Там одних воинов человек двадцать, тридцать, я уже не говорю про колдуна."
- " И что делать?" - спросил Капец.
- " Милан дал вам срок месяц," - продолжил наставник - " мы конечно месяц ждать не будем, а основательно подготовимся. Поскольку вы в моём распоряжение, я за вас отвечаю, Дрол с Зораном тоже согласны вам помочь. Прежде чем идти туда, я проведу над вами один обряд, позволяющий какое-то время быть не видимыми. Пару дней отдыхайте, а я достану некоторые ингредиенты." - сказал VAAN и спустился по винтовой лестнице вниз к накрытому столу.
- " Пойдём, подкрепимся." - сказал Александр-Луна, провожая взглядом командира.
- " Пойдём... Хуже всего ждать с моря погоды." - проговорил Капец и пошел вслед за другом.



?

Log in